Les protéines détruisent les cancers «difficiles à traiter» et pourraient devenir une pilule «taille unique»

Une protéine qui détruit les cancers difficiles à traiter a été découverte par des scientifiques, offrant l’espoir de nouveaux traitements efficaces.

Des expériences sur des souris et des tissus humains ont montré qu’il est efficace contre les tumeurs les plus agressives.

Ils comprennent ceux du sein, du pancréas, des ovaires et du cerveau. Le composé, connu sous le nom d’ERX-41, laisse les tissus sains indemnes.

C’est l’une des percées les plus prometteuses à ce jour, offrant l’espoir d’une pilule «taille unique» qui était autrefois considérée comme impossible.

Les résultats ont été si encourageants que les essais cliniques devraient commencer dans les prochains mois.

“Nous avons identifié une vulnérabilité critique dans plusieurs cancers et avons validé nos découvertes dans plusieurs types de cellules cancéreuses et modèles animaux”, a déclaré l’auteur principal, le professeur Ratna Vadlamudi, de l’Université du Texas. “La gamme de lignées cellulaires et de xénogreffes dans lesquelles le composé s’est avéré efficace est convaincante et indique qu’il cible une vulnérabilité fondamentale des cellules cancéreuses.”

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Les xénogreffes sont des tumeurs humaines cultivées dans des modèles murins à des fins de recherche. Les découvertes pourraient conduire à des médicaments passionnants pour les cancers qui ont peu de traitements efficaces.

Recherche révolutionnaire

Le personnel du laboratoire du professeur Vadlamudi étudie le cancer du sein et des ovaires dans le but de développer des inhibiteurs à petites molécules pour les tumeurs résistantes aux thérapies actuelles.

En 2017, ils ont identifié un composé appelé ERX-11 qui cible la protéine du récepteur des œstrogènes (ER) qui est à l’origine de la plupart des cancers du sein.

En criblant des produits chimiques similaires, les chercheurs ont montré que l’ERX-41 tuait les cancers du sein ER-positifs et triples négatifs (TNBC) dans des boîtes de Pétri.

Ils manquent de récepteurs pour les hormones œstrogène, progestérone et facteur de croissance épidermique humain 2 – et sont les plus meurtriers.

Les chercheurs ont ensuite montré qu’ERX-41 attaquait également un grand nombre de tumeurs humaines issues de plusieurs de ces lignées cellulaires dans des modèles murins.

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Il était également puissant contre les xénogreffes dérivées de patientes, réduisant les tumeurs humaines cultivées chez les rongeurs de laboratoire sans affecter les cellules mammaires normales ni provoquer de toxicité perceptible.

“Le profil d’innocuité et l’indice thérapeutique élevé de ce composé sont particulièrement remarquables et de bon augure pour la traduction clinique”, a déclaré le professeur Vadlamudi.

D’autres tests ont révélé que l’ERX-41 est également efficace contre les tumeurs pancréatiques, cérébrales et ovariennes. Ils sont parmi les plus meurtriers, avec peu de traitements efficaces.

“Cette vulnérabilité a une large fenêtre thérapeutique, sans effets indésirables ni sur les cellules normales ni sur les souris”, a ajouté le professeur Vadlamudi. “Notre étude implique une stratégie ciblée pour les tumeurs solides, notamment du sein, du cerveau, du pancréas et des ovaires, dans laquelle de petites molécules biodisponibles par voie orale entraînent la mort des cellules tumorales.”

La société de biotechnologie basée à Dallas EtiraRx espère que des essais cliniques seront en cours au début de 2023.

L’étude a été publiée dans la revue Nature Cancer.

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