Les rapports d’empoisonnement à la mélatonine sont en hausse chez les enfants

Les chercheurs attirent l’attention sur une augmentation des empoisonnements chez les enfants impliquant l’aide au sommeil mélatonine – y compris un grand bond pendant la pandémie.

L’année dernière, les centres antipoison américains ont reçu plus de 52 000 appels au sujet d’enfants consommant des quantités inquiétantes de complément alimentaire – une multiplication par six par rapport à environ une décennie plus tôt. La plupart de ces appels concernent de jeunes enfants qui sont accidentellement entrés dans des bouteilles de mélatonine, dont certaines se présentent sous la forme de gommes pour enfants.

Les parents peuvent considérer la mélatonine comme l’équivalent d’une vitamine et la laisser sur une table de chevet, a déclaré le Dr Karima Lelak, médecin urgentiste à l’hôpital pour enfants du Michigan et auteur principal de l’étude publiée jeudi par les Centers for Disease Control and Prevention. “Mais c’est vraiment un médicament qui a le potentiel de causer des dommages et qui devrait être rangé dans l’armoire à pharmacie”, a déclaré Lelak.

QU’EST-CE QUE LA MÉLATONINE ?

La mélatonine est une hormone qui aide à contrôler le cycle de sommeil du corps. Il est devenu un somnifère en vente libre populaire, avec des ventes qui ont augmenté de 150 % entre 2016 et 2020, ont déclaré les auteurs.

Aux États-Unis, la mélatonine est vendue sous forme de supplément, non réglementée en tant que médicament. Parce que la mélatonine n’est pas réglementée, la Food and Drug Administration des États-Unis n’a aucun contrôle sur la pureté des ingrédients ou l’exactitude des allégations posologiques.

D’autres chercheurs ont découvert que ce qui se trouve sur l’étiquette peut ne pas correspondre à ce qui se trouve réellement dans la bouteille, et certains pays ont interdit la vente de mélatonine en vente libre.

COMMENT LES SURDOSAGES EN MÉLATONINE SONT-ILS TRAITÉS ?

Selon les experts, de nombreuses personnes peuvent tolérer des doses de mélatonine même relativement élevées sans préjudice significatif. Mais il n’y a pas d’antidote en cas de surdosage. Dans les cas où un enfant ingère accidentellement de la mélatonine, les experts demandent souvent à un adulte fiable de le surveiller à la maison.

Mais un ralentissement de la respiration ou d’autres signes inquiétants peuvent signifier qu’un enfant doit être transporté à l’hôpital.

QU’ONT TROUVÉ LES CHERCHEURS ?

Lelak et ses collègues ont examiné les rapports aux centres antipoison de 2012 à 2021, comptant plus de 260 000 appels concernant des enfants prenant trop de mélatonine. Ils représentaient 0,6 % de tous les appels antipoison en 2012 et environ 5 % en 2021.

Dans environ 83 % de ces appels, les enfants ne présentaient aucun symptôme. Mais d’autres enfants ont enduré des vomissements, ont eu une respiration altérée ou ont montré d’autres symptômes. Au cours des 10 années étudiées, plus de 4 000 enfants ont été hospitalisés, cinq ont dû être placés sur des machines pour les aider à respirer et deux – tous deux âgés de moins de 2 ans – sont décédés.

La plupart des enfants hospitalisés étaient des adolescents, et beaucoup d’entre eux seraient des tentatives de suicide.

QUE S’EST-IL PASSE PENDANT LA PANDEMIE ?

Les intoxications à la mélatonine signalées augmentent depuis au moins une décennie, mais les augmentations les plus importantes se sont produites après que la pandémie de COVID-19 a frappé les États-Unis en 2020. Entre 2019 et 2020, le nombre a augmenté de 38 %.

Il peut y avoir plusieurs raisons, a déclaré Lelak. En raison des confinements et de l’apprentissage virtuel, plus d’enfants étaient à la maison toute la journée, ce qui signifie qu’il y avait plus d’opportunités pour les enfants d’accéder à la mélatonine. En outre, la pandémie a provoqué un stress et une anxiété perturbateurs du sommeil qui ont peut-être amené davantage de familles à envisager la mélatonine.

“Les enfants étaient contrariés d’être à la maison, les adolescents étaient fermés à leurs amis. Et en plus de tout cela, tout le monde regarde des écrans pendant des heures et des heures par jour », a déclaré Lelak.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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