Les retards d’expédition sont de retour alors que les blocages de la Chine se propagent dans le monde entier

Un porte-conteneurs Cosco Shipping est vu au port en eau profonde de Yangshan au milieu de l’épidémie de maladie à coronavirus à Shanghai, en Chine, le 24 avril. (Str/Reuters)

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ATLANTA – Le transport maritime mondial commençait à peine à se remettre du chaos de la pandémie. Maintenant, la congestion des ports et les retards sont de retour et pourraient durer un certain temps.

Les fermetures de COVID en Chine ont fait des ravages à Shanghai, le plus grand port à conteneurs du monde, et causent maintenant des problèmes dans d’autres grands ports du monde.

Certaines villes chinoises, dont Shanghai, ont commencé à assouplir les restrictions COVID ces derniers jours, mais les experts affirment que le mal a déjà été fait et que le transport maritime mondial en souffrira pendant une bonne partie de l’été. Cela pourrait exercer encore plus de pression sur les chaînes d’approvisionnement mondiales déjà sous le choc de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et maintenir l’inflation à un niveau élevé.

Les données de Project44, qui suit les chaînes d’approvisionnement mondiales, ont montré que les retards d’expédition entre la Chine et les principaux ports américains et européens ont quadruplé depuis fin mars, lorsque la Chine a fermé la ville de Shanghai, qui possède le port à conteneurs le plus fréquenté au monde.

Fin avril, les navires de Chine à Seattle mettaient quatre jours de plus que prévu pour arriver, contre environ un jour le mois précédent.

Le temps qu’il faut aux navires pour quitter la Chine et arriver dans les principaux ports du monde a augmenté régulièrement au cours de l’année écoulée, mais il y avait eu des signes de soulagement depuis décembre avec des temps de transit entre Shanghai et Long Beach, par exemple, en baisse en janvier et février. .

Depuis mars, cependant, il y a eu à nouveau une forte augmentation des temps de transit sur cette route.

Pour ajouter au problème, de nombreux chauffeurs routiers ont eu du mal à atteindre les ports en Chine pour récupérer les conteneurs en raison des restrictions de voyage et des exigences de test COVID. Le géant du transport maritime Maersk a averti dans un avis le mois dernier que les services de camionnage à Shanghai seraient “sévèrement” touchés par ces restrictions.

“Avec la fermeture de l’industrie manufacturière [in Shanghai] et les camionneurs incapables de voyager rapidement, les exportations ont été réduites et les retards d’expédition ont augmenté », a déclaré Josh Brazil, directeur de Supply Chain Data Insights chez Project44.

Les retards “se poursuivront pendant les mois d’été”, alors que les usines peinent à reprendre leurs activités normales à Shanghai, a-t-il ajouté.

Bien que les autorités aient autorisé certaines entreprises à redémarrer la production, de nombreux travailleurs sont toujours bloqués en quarantaine chez eux. Les usines qui rouvrent sont confrontées à des pénuries de composants et à des difficultés pour sécuriser les camions pour transporter les marchandises vers ou depuis le port.

“Les répercussions des retards d’expédition commencent seulement à devenir visibles et devraient se prolonger au cours des prochains mois”, a déclaré le Brésil.

Shanghai – le principal centre financier de Chine et la ville la plus peuplée – est sous stricte verrouillage depuis fin mars. Plus de 8 millions d’habitants sont toujours interdits de quitter leurs complexes résidentiels. Les restrictions COVID se sont propagées à d’autres villes, dont Pékin, la capitale nationale.

Le port de Shanghai est resté ouvert tout au long du verrouillage, mais les données de diverses entreprises de transport montrent un arriéré croissant de navires et de conteneurs.

Les entreprises américaines de la chaîne d’approvisionnement ont exprimé leur inquiétude face au nouveau chaos qui se dirige vers les ports américains, qui se remettent encore de la grave congestion et des retards qu’ils ont subis l’année dernière.

Shelley Simpson, directrice commerciale de JB Hunt Transport Services, a déclaré à la fin du mois dernier que bien qu’il y ait eu “un soulagement temporaire” dans les ports américains, les choses pourraient bien “empirer” cet été à cause de ce qui se passe en Chine.

Il “prend juste un peu de perturbation pour vraiment changer à nouveau l’environnement”, a-t-elle ajouté.

Navires et conteneurs bloquent les ports

Les files d’attente d’expédition s’aggravent en Chine – et dans d’autres parties du monde.

Près de 20 % des porte-conteneurs dans le monde attendent actuellement à l’extérieur des ports encombrés, selon une enquête publiée jeudi dernier par Windward, une société mondiale de données maritimes basée en Israël.

Près d’un quart de ces navires non amarrés sont bloqués à l’extérieur des ports chinois. Cela représente 412 navires, en hausse de 58 % depuis février, a ajouté l’enquête.

Il est clair que les blocages en Chine ont provoqué un goulot d’étranglement, a déclaré la société.

Dans toute la Chine, au moins 27 villes sont sous verrouillage total ou partiel, ce qui pourrait affecter jusqu’à 185 millions d’habitants à travers le pays, selon les derniers calculs de CNN mercredi. Pékin a effectivement fermé son plus grand district cette semaine.

Le président Xi Jinping a signalé cette semaine que la Chine poursuivrait son approche de tolérance zéro vis-à-vis du COVID. Jeudi, M. Xi a demandé à tous les niveaux de gouvernement d'”adhérer résolument à la politique zéro-COVID”.

La Chine abrite sept des dix principaux ports à conteneurs du monde, dont Shanghai, Ningbo-Zhoushan, Shenzhen et Hong Kong. À Shanghai, l’épicentre de l’épidémie actuelle de COVID en Chine, la situation reste grave.

Le nombre de navires en attente au port de Shanghai était passé à 384 au 25 avril, en hausse de 27 % par rapport au mois précédent, selon les données les plus récentes de S&P Global Market Intelligence.

La pression monte également sur d’autres ports chinois, alors que les navires tentent de trouver des ports alternatifs pour accoster. Les navires sont confrontés à des retards croissants depuis fin mars à l’extérieur du port de Ningbo-Zhoushan, le troisième plus grand port du monde, à moins de cent milles de Shanghai, selon Lloyd’s List Intelligence.

Les conteneurs s’entassent également à cause des pénuries de camions.

Au plus fort du verrouillage à Shanghai, les conteneurs étaient restés jusqu’à 15 jours au port avant d’être récupérés par les camionneurs, contre moins de 5 jours lorsque les restrictions sont entrées en vigueur, selon les données du projet 44. Le temps d’attente moyen a depuis diminué mais était encore de 10 jours mercredi dernier.

Zhang Wei, vice-maire de Shanghai, a reconnu la semaine dernière que la ville connaissait une “efficacité réduite” dans le transport de marchandises et une “mauvaise logistique” depuis le confinement.

L’industrie et le commerce en pâtissent

L’agitation dans les ports a déjà touché les usines et le commerce extérieur chinois, car les fabricants doivent attendre plus longtemps pour obtenir des matières premières.

Il leur est également plus difficile d’expédier leurs produits aux clients. Les stocks de produits finis ont atteint leur plus haut niveau en une décennie environ, alors que les produits s’entassent dans les entrepôts en raison de la faiblesse de la demande et de la difficulté de trouver des camions pour les déplacer.

Les dernières enquêtes PMI – publiées samedi – ont montré que l’activité des usines avait chuté au pire niveau depuis février 2020, lorsque la Chine luttait contre la première épidémie de COVID. Les nouvelles commandes à l’exportation que les fabricants ont reçues en avril ont chuté à un rythme beaucoup plus rapide qu’en mars.

La baisse des commandes à l’exportation a montré que le chaos dans certains grands ports, dont Shanghai, a affecté le commerce de la Chine avec le reste du monde, selon les analystes de Goldman Sachs.

« Il est inquiétant de constater qu’il y avait de nombreuses preuves d’une aggravation des pressions sur l’offre, avec des délais de livraison des fournisseurs qui s’effondrent, des prix des intrants qui augmentent et des stocks de produits finis qui atteignent leur plus haut niveau depuis juin 2012 », a écrit Mitul Kotecha, chef de la stratégie des marchés émergents chez Valeurs Mobilières TD, dans un rapport.

“De telles pressions sur l’offre auront des ramifications sur les chaînes d’approvisionnement à l’échelle mondiale, comme en témoignent certains récents rapports sur les résultats du premier trimestre aux États-Unis dans le secteur de la technologie”, a-t-il ajouté.

L’inflation mondiale va encore augmenter

La situation à Shanghai va pousser l’inflation mondiale à la hausse cette année, a déclaré Daejin Lee, directeur associé chez S&P Global Market Intelligence.

Il a souligné que l’inflation de l’année dernière était due à deux facteurs: les pénuries d’approvisionnement en pièces essentielles en raison des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement et les taux de fret record des conteneurs.

Les deux problèmes persistent cette année, alors même que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a alimenté l’inflation mondiale en faisant grimper les prix de l’énergie et d’autres matières premières clés.

“Un autre long retard” dans l’approvisionnement par voie maritime de pièces essentielles en raison de la congestion des ports chinois pourrait augmenter les prix à la consommation “beaucoup plus rapidement que prévu”, a déclaré Lee.

Maersk a déclaré mercredi que les taux de fret resteront élevés alors que les pressions sur la chaîne d’approvisionnement persistent. Selon la société, la congestion dans des secteurs tels que le camionnage et l’entreposage en Chine continentale a créé “des goulots d’étranglement, entraînant des services de gestion de la chaîne d’approvisionnement contestés et des tarifs élevés”.

Le taux de fret moyen de l’entreprise a bondi de 71 % au premier trimestre par rapport à l’année précédente.

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