Les trois principaux facteurs modifiables qui augmentent votre risque de démence

Certains facteurs liés au mode de vie peuvent influer sur le risque de démence, et une nouvelle étude souligne les principales menaces pour les Américains de nos jours : l’obésité, l’inactivité physique et l’absence de diplôme d’études secondaires.

Les chercheurs ont découvert qu’au cours de la dernière décennie seulement, il y a eu un changement dans les facteurs de risque modifiables les plus importants de la démence aux États-Unis. En 2011, les trois grands étaient l’inactivité physique, la dépression et le tabagisme.

Aujourd’hui, le manque d’exercice figure toujours parmi les trois premiers, mais les autres points ont été remplacés par l’obésité chez les personnes d’âge moyen et les niveaux d’éducation faibles (pas de diplôme d’études secondaires).

Dans le même temps, l’étude a révélé que les trois premiers ne sont pas identiques : les principaux facteurs de risque modifiables de démence varient quelque peu selon la race et l’origine ethnique.

L’obésité était le facteur n ° 1 chez les adultes blancs, noirs et amérindiens, tandis que le manque d’exercice était la principale menace pour les Américains d’origine asiatique. Parmi les Américains d’origine hispanique, le faible niveau d’instruction est apparu comme le principal facteur de risque modifiable.

“Nos résultats suggèrent que les gens pourraient être en mesure de réduire leur risque de développer la maladie d’Alzheimer et [other types of] démence en adoptant un mode de vie sain », a déclaré la chercheuse Deborah Barnes, professeure de psychiatrie à l’Université de Californie à San Francisco.

Le plus grand facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence est l’âge avancé, que les gens ne peuvent évidemment pas changer. La susceptibilité génétique est un autre acteur majeur ; les personnes porteuses d’une variante du gène appelée APOE4, par exemple, ont une probabilité plus élevée de développer la maladie d’Alzheimer que les non-porteurs.

Mais on estime qu’environ 40 % des cas de démence dans le monde peuvent être attribués à des facteurs de risque modifiables, a déclaré Rebecca Edelmayer, directrice principale de l’engagement scientifique pour l’Alzheimer’s Association.

Ceux-ci incluent les trois principaux trouvés dans cette étude, ainsi que des facteurs tels que l’hypertension artérielle, le diabète, la consommation excessive d’alcool et la perte auditive.

Les raisons de ces liens ne sont pas entièrement claires, a déclaré Edelmayer, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche. Mais la santé cardiovasculaire est considérée comme une voie. L’obésité, l’hypertension artérielle, le diabète, le tabagisme et un mode de vie sédentaire peuvent tous endommager les vaisseaux sanguins qui alimentent non seulement le cœur, mais aussi le cerveau.

“Les données les plus solides dont nous disposons suggèrent que ce qui est bon pour votre cœur est bon pour votre cerveau”, a déclaré Edelmayer.

Quant à l’éducation, les chercheurs pensent que cela peut aider via ce qu’on appelle l’hypothèse de la “réserve cognitive”: les personnes plus instruites peuvent être mieux équipées pour résister aux changements cérébraux pathologiques observés dans la démence et maintenir leur mémoire et leurs capacités de réflexion plus longtemps.

Les résultats actuels ont été publiés le 9 mai dans JAMA Neurology. Ils sont basés sur plus de 378 000 adultes américains qui ont participé à une enquête annuelle sur la santé du gouvernement.

Dans l’ensemble, les chercheurs estiment que 37 % des cas de démence à l’échelle nationale sont liés à l’un des huit facteurs de risque modifiables : l’obésité en milieu de vie, l’inactivité, un faible niveau d’instruction, la dépression, l’hypertension artérielle, le diabète, le tabagisme et la perte auditive.

Une des raisons, a déclaré Barnes, est la prévalence pure. L’obésité est devenue beaucoup plus courante au cours de la dernière décennie, elle contribue donc à davantage de cas de démence.

Pendant ce temps, dit-elle, des études récentes ont suggéré que le lien entre les faibles niveaux d’éducation et la démence est plus fort qu’on ne le pensait auparavant. Les chercheurs estiment donc que ce facteur contribue à davantage de cas de démence chez les Américains.

Mais l’importance relative de ces facteurs parmi les différents groupes d’Américains diffère. Parallèlement aux différences observées entre les groupes raciaux / ethniques, les hommes et les femmes ont montré une certaine variance. Les facteurs de risque modifiables ont joué un rôle plus important dans le risque de démence chez les hommes, avec 36 % des cas liés à ces facteurs, contre 30 % chez les femmes.

La dépression était également un facteur contributif plus important chez les femmes que chez les hommes. Chez les femmes, près de 11 % des cas de démence pourraient être liés à des antécédents de dépression au cours de la vie, selon le co-chercheur Dr Roch Nianogo, de l’Université de Californie, Los Angeles School of Public Health.

Près d’un quart des femmes de l’étude ont déclaré avoir reçu un diagnostic de dépression à un moment donné.

Edelmayer a déclaré que la recherche va maintenant au-delà de la recherche d’associations pour tester des moyens de réduire le risque de démence.

“Nous pensons que l’adoption d’une combinaison de comportements sains peut être plus efficace”, a déclaré Edelmayer.

L’Alzheimer’s Association finance un essai appelé US POINTER, qui teste cette approche combinée chez les personnes âgées à risque accru de démence. Les mesures de style de vie comprennent l’exercice, des activités mentalement stimulantes et un meilleur contrôle de l’hypertension artérielle et du diabète.

Il est essentiel, a déclaré Edelmayer, que les études recrutent des personnes de couleur, qui ont toujours été sous-représentées dans la recherche médicale. Comme le montre cette étude, a-t-elle noté, les principaux facteurs de risque modifiables de démence varient selon les différents groupes d’Américains.

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