Les virus en pause pendant Covid sont de retour – et se comportent de manière inhabituelle

Fepuis près de deux ans, alors que la pandémie de Covid perturbait la vie dans le monde entier, d’autres maladies infectieuses reculaient. Maintenant, alors que le monde démantèle rapidement les mesures mises en place pour ralentir la propagation de Covid, les nuisances virales et bactériennes qui étaient en pause reviennent – ​​et se comportent de manière inattendue.

Considérez ce que nous avons vu dernièrement.

Les deux derniers hivers ont été parmi les saisons grippales les plus douces jamais enregistrées, mais les hospitalisations pour grippe ont augmenté au cours des dernières semaines – en mai ! L’adénovirus de type 41, dont on pensait auparavant qu’il provoquait des épisodes assez inoffensifs de maladie gastro-intestinale, peut déclencher une hépatite grave chez de jeunes enfants en bonne santé.

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Le virus respiratoire syncytial, ou VRS, un insecte qui provoque normalement des maladies en hiver, a déclenché de grandes épidémies chez les enfants l’été dernier et au début de l’automne aux États-Unis et en Europe.

Et maintenant, le monkeypox, un virus que l’on ne trouve généralement qu’en Afrique de l’Ouest et centrale, provoque une épidémie sans précédent dans plus d’une douzaine de pays d’Europe, d’Amérique du Nord, du Moyen-Orient et d’Australie, le Royaume-Uni signalant à lui seul plus de 70 cas comme du mardi.

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Ces virus ne sont pas différents de ce qu’ils étaient auparavant, mais nous le sommes. D’une part, en raison des restrictions de Covid, nous avons beaucoup moins récemment acquis une immunité ; en tant que groupe, nous sommes plus nombreux à être vulnérables en ce moment. Et cette augmentation de la susceptibilité, selon les experts, signifie que nous pourrions éprouver un peu de… délire alors que nous travaillons vers un nouvel équilibre post-pandémique avec les bogues qui nous infectent.

De plus grandes vagues de maladies pourraient frapper, ce qui, dans certains cas, pourrait mettre en lumière des problèmes que nous ne savions pas que ces bogues avaient déclenchés. Les maladies pourraient circuler à des moments ou à des endroits où elles ne le feraient normalement pas.

“Je pense que nous pouvons nous attendre à ce que certaines présentations sortent de l’ordinaire”, a déclaré Petter Brodin, professeur d’immunologie pédiatrique à l’Imperial College de Londres. « Pas forcément vraiment grave. Je veux dire que ce n’est pas une projection apocalyptique. Mais je pense un peu en dehors de la normale.

Marion Koopmans, chef du département de viroscience au Erasmus Medical Center de Rotterdam, aux Pays-Bas, a déclaré qu’elle pensait que nous pourrions être confrontés à une période où il sera difficile de savoir à quoi s’attendre des maladies que nous pensions comprendre.

“Je pense que c’est possible”, a déclaré Koopmans.

Ce phénomène, la perturbation des schémas normaux d’infections, peut être particulièrement prononcé pour les maladies où les enfants jouent un rôle important dans la dissémination des insectes, a-t-elle suggéré.

Les petits enfants sont normalement des aimants à germes et des amplificateurs de germes. Mais leur vie a été profondément bouleversée pendant la pandémie. La plupart sont allés pendant des périodes sans fréquenter la garderie ou l’école en personne. Beaucoup étaient beaucoup moins exposés à des personnes extérieures à leur foyer, et lorsqu’ils en rencontraient d’autres, ces personnes portaient peut-être des masques.

Et les bébés nés pendant la pandémie peuvent être entrés dans le monde avec peu d’anticorps transmis par leurs mères dans l’utérus, car ces mères ont peut-être été à l’abri du VRS et d’autres agents pathogènes respiratoires pendant leur grossesse, a déclaré Hubert Niesters, professeur de virologie clinique et diagnostic moléculaire au University Medical Center, à Groningen, aux Pays-Bas.

Koopmans a déclaré qu’une étude menée par son équipe à la recherche d’anticorps dans le sang de jeunes enfants a montré l’impact de ce qu’elle appelle une «lune de miel infectieuse».

«Vous voyez vraiment que les enfants de la deuxième année de la pandémie ont beaucoup moins d’anticorps contre un ensemble de virus respiratoires courants. Ils sont simplement moins exposés », a-t-elle déclaré.

Ces facteurs peuvent aider à expliquer la récente vague de cas inhabituels d’hépatite chez les jeunes enfants. Les scientifiques qui enquêtent sur les cas pensent qu’ils peuvent être causés, au moins en partie, par l’adénovirus de type 41, car il a été trouvé chez un nombre important d’enfants touchés. La possibilité est déconcertante, car le virus n’a jamais causé ce type de maladie dans le passé.

Mais certains scientifiques émettent l’hypothèse que ce virus a toujours été responsable d’une partie du petit nombre de cas d’hépatite pédiatrique inexpliqués qui se produisent chaque année. Peut-être, pense-t-on, il y a eu beaucoup plus d’infections à adénovirus de type 41 au cours des huit derniers mois en raison d’une sensibilité accrue chez les enfants. Cela, à son tour, pourrait rendre visible quelque chose qui n’a pas été repéré auparavant.

“Je pense que parfois, pour relier les points de complications rares de maladies courantes, il suffit d’avoir suffisamment de cas pour commencer à assembler les pièces”, a déclaré Kevin Messacar, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Children’s Hospital Colorado. “Et il y a des soupçons que cela pourrait se produire avec les cas d’hépatite.”

La perturbation induite par la pandémie des schémas de mélange normaux signifie que même les adultes n’ont pas généré les niveaux d’anticorps qui seraient normalement acquis par l’exposition régulière que nous avons aux insectes, créant des bassins toujours plus grands de personnes sensibles.

Les experts de la grippe, par exemple, craignent que lorsque les virus de la grippe réapparaissent de manière grave, une accumulation de personnes qui n’ont pas eu d’infection récente puisse se traduire par une très mauvaise saison grippale.

Koopmans a déclaré que certaines études suggèrent qu’après une période d’un ou deux ans au cours de laquelle la transmission de la grippe est faible, il pourrait y avoir une réduction importante du nombre de personnes qui ont des anticorps antigrippaux à des niveaux suffisamment élevés pour être considérés comme protecteurs. “Donc aussi, potentiellement, un groupe plus grand et plus sensible chez les adultes”, a-t-elle déclaré.

« Nous parlons de maladies endémiques qui avaient un certain schéma de prévisibilité. Et ce schéma était en partie saisonnier, mais en partie également motivé par la taille de la population immunisée ou non immunisée. Et le dernier morceau a, bien sûr, augmenté », a déclaré Koopmans.

Comment cela va-t-il se dérouler ? Tous les yeux seront formés cet automne sur les hôpitaux pour enfants pour voir s’il y aura une augmentation des cas d’une maladie semblable à la poliomyélite appelée myélite flasque aiguë, ou MFA, qui serait causée par une infection à entérovirus D68.

Messacar, qui est également professeur agrégé à l’Université du Colorado, étudie l’AFM depuis huit ans, depuis que la première d’une série de vagues biennales de cas s’est produite à la fin de l’été et au début de l’automne 2014, 2016 et 2018. .

Puis en 2020, plus rien. Idem en 2021. Cela signifie-t-il que l’automne 2022 pourrait voir une crête de cas beaucoup plus élevée, car davantage d’enfants sont potentiellement sensibles à l’entérovirus D68 ? Nous devons être préparés à cette éventualité, a déclaré Messacar, tout en soulignant qu’il ne savait pas à quoi s’attendre.

« Maintenant, nous avons quatre ans d’enfants qui n’ont pas vu ce virus. Nous ne savons pas ce qui va se passer. On ne sait pas quand ça revient. Mais quand cela revient, il y a des enfants plus sensibles qui ne devraient pas être immunisés », a-t-il déclaré. “C’est ce que nous observons avec une variété de virus différents.”

Thomas Clark, directeur adjoint de la division des maladies virales aux Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré que les responsables de la santé publique craignaient qu’il n’y ait des épidémies de maladies évitables par la vaccination en raison du fait que de nombreux enfants dans le monde n’avaient pas eu l’enfance vaccins pendant la pandémie.

Mais il a dit qu’il comprend maintenant que ce n’est pas la seule façon dont la pandémie peut influencer les maladies infectieuses.

« Nous nous concentrons beaucoup sur les enfants sous-vaccinés avec les vaccinations infantiles de routine, car c’est la configuration pour l’introduction de la rougeole. Mais il y a aussi eu beaucoup d’enfants qui n’ont pas attrapé le type habituel de virus auquel ils auraient pu être exposés.

Clark a déclaré que nous pourrions voir des différences dans la gravité de certaines maladies, car les jeunes enfants qui étaient à l’abri des insectes pendant les premiers stades de la pandémie peuvent maintenant les attraper lorsqu’ils sont plus âgés. Certaines maladies provoquent des symptômes plus graves si elles sont contractées à un âge avancé.

“Je pense que nous verrons ce genre de chose sur une si courte période, c’est un gros point d’interrogation”, a déclaré Koopmans. “Mais je pense que c’est certainement quelque chose qui mérite vraiment d’être surveillé de près.”

Selon certains experts, une accumulation de personnes sensibles n’est pas la seule façon dont la pandémie a pu affecter les schémas de transmission de la maladie.

David Heymann, qui préside un comité d’experts qui conseille le programme des urgences sanitaires de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré que la levée des mesures de contrôle de la pandémie aurait pu contribuer à alimenter la propagation du monkeypox lors de l’épidémie actuelle en Europe, en Amérique du Nord et au-delà. De nombreux cas de monkeypox ont été diagnostiqués chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Après deux ans de déplacements limités, de distanciation sociale et de rassemblements publics, les gens se débarrassent des mesures de contrôle de Covid et adoptent un retour à la vie pré-pandémique. Les médias ont suggéré que les récentes raves en Espagne et en Belgique ont entraîné la transmission du virus parmi certains participants.

Heymann, qui est professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a pensé que l’épidémie de monkeypox aurait pu couver à de faibles niveaux au Royaume-Uni ou ailleurs en dehors de l’Afrique pendant un certain temps, mais peut avoir n’ont attiré l’attention du public que lorsque les voyages internationaux ont repris.

“Si vous regardez ce qui s’est passé dans le monde ces dernières années, et si vous regardez ce qui se passe maintenant, vous pourriez facilement vous demander si ce virus est entré au Royaume-Uni il y a deux ou trois ans, il se transmettait sous l’écran radar, [with] chaînes de transmission lentes », a déclaré Heymann, qui a travaillé sur l’éradication de la variole au début de sa carrière. “Et puis, tout d’un coup, tout s’est ouvert et les gens ont commencé à voyager et à se mélanger.”

Bien que tout cela puisse créer une période troublante au cours des deux prochaines années, les choses finiront par se calmer, a prédit Brodin.

“Je pense qu’une fois que vous avez infecté un certain nombre de personnes, l’immunité collective s’ensuit et le virus disparaît”, a-t-il déclaré, faisant référence aux virus en général. “Nous n’avons pas fondamentalement changé les règles des maladies infectieuses.”

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