L’hypertension artérielle chez les jeunes peut causer des problèmes cérébraux à long terme

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L’hypertension artérielle chez les jeunes peut avoir un effet négatif sur leur cerveau au milieu de la vie, selon la recherche, ce qui fait craindre que le stress et les modes de vie sédentaires que beaucoup ont connus pendant la pandémie puissent avoir un impact cognitif tout au long de la vie.

Une étude présentée à l’International Stroke Conference 2022 de l’American Stroke Association en février a révélé que l’hypertension artérielle chez les jeunes, âgés de 20 à 40 ans, semble être liée à des changements cognitifs dans la quarantaine, vers l’âge de 55 ans, qui peuvent augmenter le risque de déclin cognitif. et un dysfonctionnement plus tard dans la vie. Ces résultats suggèrent que les professionnels de la santé pourraient envisager un traitement plus agressif pour les jeunes souffrant d’hypertension artérielle, ont déclaré les auteurs de l’étude.

Les résultats de cette petite étude de 142 participants appuient ceux d’autres études. Une revue de 2020 qui a examiné les effets de l’hypertension sur le cerveau à tous les âges a révélé qu’une pression artérielle élevée au début de la vie, même dans l’enfance, est liée à une altération de la structure cérébrale, de la fonction cérébrovasculaire et du traitement cognitif. Il a également constaté que les preuves disponibles sont insuffisantes pour expliquer le schéma des déficits cérébraux liés à l’hypertension artérielle, mais qu’une intervention précoce peut réduire la tension artérielle et aider à maintenir la fonction cérébrale.

«Les lésions cérébrales sont cumulatives et commencent plus tôt que nous ne le pensons», déclare Mitch Elkind, professeur de neurologie et d’épidémiologie au Columbia University Irving Medical Center et chef de la division de la recherche sur les résultats cliniques en neurologie et des sciences de la population. “Plus nous regardons tôt dans la vie, plus nous trouvons de preuves que les changements précoces dans les facteurs de risque cardiovasculaires, tels que la pression artérielle, sont associés à des signes plus tardifs de lésions cérébrales, y compris des accidents vasculaires cérébraux non détectés, des dommages à la substance blanche du cerveau et déficience cognitive.”

Ces résultats sont préoccupants car l’hypertension pédiatrique aux États-Unis a quadruplé au cours des 30 à 40 dernières années, selon Johns Hopkins Medicine. Environ 1 jeune sur 25, âgé de 12 à 19 ans, souffre d’hypertension artérielle (hypertension) et 1 sur 10 a une tension artérielle élevée, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

Les enfants peuvent aussi avoir une pression artérielle élevée. Que devrais tu faire?

Alan Sved, professeur de neurosciences à l’Université de Pittsburgh, qui a co-écrit la revue de 2020, dit à propos de l’étude de février qu’elle «souligne davantage l’importance de ce problème. Surveiller la pression artérielle à un jeune âge et prêter attention à une pression artérielle élevée pendant l’enfance, même des pressions artérielles qui seraient considérées à un stade légèrement élevé ou « préhypertenseur », peuvent aider à réduire les problèmes à long terme. »

L’étude de février suggère que l’hypertension artérielle débutant à un jeune âge était associée à un cerveau plus petit à la quarantaine (vers 50 ans). Christina Lineback, auteur principal de l’étude et boursière en neurologie vasculaire au Northwestern Memorial Hospital de Chicago, déclare : « Les zones cérébrales que nous avons mesurées sont des structures importantes, telles que l’hippocampe, qui est responsable de la formation de la mémoire.

Elle décrit comment la marche, la cognition et même les émotions peuvent être affectées par ces changements cérébraux. “Cela suggère que si nous contrôlions mieux la pression artérielle chez les jeunes, il pourrait y avoir moins de changements cérébraux au fil du temps”, dit-elle.

Sved est d’accord et déclare : “Bien que l’hypertension artérielle chez les jeunes puisse avoir un impact négatif sur leur santé cérébrale plus tard dans la vie, il y a tout lieu de croire que les interventions visant à réduire leur tension artérielle et d’autres facteurs de risque de maladies cardiovasculaires peuvent améliorer cette situation”.

Un mode de vie sédentaire et le stress peuvent contribuer à l’hypertension artérielle chez les jeunes, mais il en va de même pour d’autres facteurs tels que l’apnée du sommeil, les maladies rénales, les problèmes de thyroïde et certains médicaments. Des tests sanguins, des analyses d’urine, des échocardiogrammes, des échographies rénales et d’autres méthodes peuvent détecter ces conditions. Certaines personnes ne savent peut-être pas qu’elles souffrent d’hypertension artérielle, c’est pourquoi le dépistage demeure important.

Certains changements de mode de vie assez simples peuvent aider à lutter contre l’hypertension artérielle

Lorsque la tension artérielle d’un enfant est supérieure à la normale pendant au moins trois visites chez son médecin, on lui diagnostique une hypertension artérielle, selon la clinique Mayo. Après un diagnostic, il est essentiel de déterminer le type d’hypertension artérielle – primaire ou secondaire. L’hypertension artérielle primaire a des causes environnementales ou génétiques. L’hypertension artérielle secondaire est le résultat d’une autre condition médicale.

L’hypertension artérielle chez les jeunes est généralement traitée d’abord par des changements de mode de vie, notamment une alimentation saine pour le cœur, des exercices réguliers et le maintien d’un poids santé. Lorsque les changements de mode de vie ne suffisent pas, un médecin peut recommander des médicaments. Ces médicaments peuvent inclure des inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA), des inhibiteurs des récepteurs de l’angiotensine II, des inhibiteurs calciques et des diurétiques.

“Beaucoup de choses peuvent contribuer à l’hypertension artérielle sur lesquelles nous pouvons travailler, notamment avoir un mode de vie actif, une alimentation saine et éviter de fumer”, explique Lineback. “Le ‘Simple Seven’ de l’American Heart Association est une excellente référence pour améliorer votre santé cardiovasculaire et cérébrale.”

Sved est d’accord: “L’impact d’un mode de vie sain, y compris l’alimentation et l’exercice, ne peut être surestimé.”

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