L’obésité constitue une menace sérieuse pour l’état de préparation militaire des États-Unis, prévient une étude

CRÊME PHILADELPHIA – L’obésité met désormais le monde en danger – en menaçant l’état de préparation de l’armée américaine, selon une équipe de nutritionnistes.

Des chercheurs du Collège de médecine de l’Université du Kentucky affirment que l’augmentation du nombre de personnes en surpoids limite le nombre de recrues disponibles pour le service militaire et affecte la préparation aux missions.

“Il s’agit d’un problème complexe qui a un impact profond sur la sécurité nationale en limitant le nombre de recrues disponibles, en diminuant les candidatures au réenrôlement et en réduisant potentiellement l’état de préparation de la mission”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Sara Police, dans un communiqué de presse.

“Les autres problèmes pertinents incluent l’évolution démographique de l’armée et l’insécurité alimentaire des familles des militaires.”

L’obésité est reconnue comme une crise de santé publique aux conséquences médicales et économiques graves. Le CDC estime que près de 42% de tous les adultes américains de plus de 20 ans se classent désormais comme obèses.

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Un lien entre la santé et la sécurité nationale a été identifié pour la première fois en 1946 après la Seconde Guerre mondiale. Le National School Lunch Program ciblait la malnutrition. Pendant la guerre, le rationnement alimentaire signifiait que les calories quotidiennes étaient limitées. Aujourd’hui, c’est l’inverse qui se produit. Les produits riches en matières grasses et en sucre et les tailles de portions accrues sont facilement disponibles, ce qui entraîne une taille bombée.

Depuis 1960, le nombre d’hommes et de femmes autrement éligibles à l’enrôlement a chuté, ceux dépassant les normes de pourcentage de graisse corporelle doublant et triplant, respectivement. La crise a incité les chefs militaires à demander des changements dans les habitudes nutritionnelles et alimentaires.

Ces changements comprennent des initiatives dans les écoles pour éliminer les options alimentaires moins saines et accroître l’utilisation des programmes de repas gratuits et à prix réduit. L’éducation nutritionnelle au sein des armées est une autre solution.

«Les sergents instructeurs sont des leaders essentiels et importants dans les forces armées pour l’encadrement, le conseil, le mentorat et la formation de nouveaux soldats», explique le Dr Police. “Cette perspective s’appuie sur des études antérieures illustrant que des informations nutritionnelles précises et la modélisation du comportement pourraient fortement influencer les recrues.”

“D’autres leaders, y compris les commandants et les sous-officiers, jouent également un rôle essentiel dans la diffusion de l’information et la modélisation du comportement et pourraient avoir un impact continu sur les soldats au-delà de la formation de base”, ajoute la co-auteur Nicole Ruppert.

L’insécurité alimentaire dans l’armée est également un problème

La démographie changeante des régiments d’entraînement de base d’aujourd’hui comprend un plus grand pourcentage de femmes et de personnes issues de divers horizons raciaux et ethniques. Cependant, les chercheurs disent que ce sont des groupes qui connaissent un taux plus élevé d’obésité et d’insécurité alimentaire. Ils expliquent qu’un accès peu fiable aux fruits et légumes frais peut entraîner à la fois des problèmes de poids et des problèmes de santé mentale. Cela menace davantage de retenir les recrues et de les mettre en forme pour des missions dans le monde entier.

“Malgré les efforts du gouvernement américain et du ministère de la Défense, l’obésité continue d’avoir un impact sur l’armée et le risque pour la sécurité nationale est grand”, conclut le Dr Police. “La recherche pour découvrir les meilleures pratiques tiendra compte de la diversité croissante au sein des forces armées, de l’importance de l’accès à une alimentation saine et de la possibilité de soutenir l’éducation nutritionnelle grâce à un leadership éclairé.”

Les conclusions sont publiées dans le Journal de l’éducation nutritionnelle et du comportement.

L’écrivain du South West News Service, Mark Waghorn, a contribué à ce rapport.

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