L’OMS travaille sur plus d’orientations sur la variole du singe à mesure que les cas augmentent

Une section de tissu cutané, récoltée à partir d’une lésion sur la peau d’un singe, qui avait été infecté par le virus de la variole du singe, est vue à un grossissement de 50X le quatrième jour du développement de l’éruption cutanée en 1968. CDC/Handout via REUTERS

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LONDRES, 21 mai (Reuters) – L’Organisation mondiale de la santé travaille sur de nouvelles orientations à l’intention des pays sur la manière d’atténuer la propagation du monkeypox, alors que les cas pourraient augmenter davantage au cours des mois d’été, a déclaré à Reuters un conseiller principal de l’agence des Nations Unies.

La théorie de travail de l’OMS basée sur les cas identifiés jusqu’à présent est que l’épidémie est provoquée par des contacts sexuels, a déclaré David Heymann, président du Groupe consultatif stratégique et technique de l’OMS sur les risques infectieux à potentiel pandémique et épidémique. Il a dirigé une réunion sur l’épidémie vendredi.

Le monkeypox est une maladie infectieuse généralement bénigne et endémique dans certaines parties de l’Afrique occidentale et centrale. Il se propage par contact étroit, ce qui signifie qu’il peut être relativement facilement contenu grâce à des mesures telles que l’auto-isolement et l’hygiène une fois qu’un nouveau cas est identifié. Voir EXPLAINER : en savoir plus

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L’épidémie dans 11 pays où elle n’est pas endémique est très inhabituelle, selon les scientifiques. Plus de 100 cas confirmés ou suspects ont été signalés, la plupart en Europe.

Heymann, professeur à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que les experts donneraient probablement plus de conseils aux pays dans les prochains jours. Les responsables de la santé de plusieurs pays ont averti que les cas pourraient encore augmenter lors des grands rassemblements et festivals d’été.

“Ce qui semble se produire maintenant, c’est qu’il est entré dans la population sous une forme sexuelle, sous une forme génitale, et se propage comme le sont les infections sexuellement transmissibles, ce qui a amplifié sa transmission dans le monde”, a déclaré Heymann.

Il a déclaré que la réunion de l’OMS avait été convoquée “en raison de l’urgence de la situation”. Le comité n’est pas le groupe qui suggérerait de déclarer une urgence de santé publique de portée internationale, la forme d’alerte la plus élevée de l’OMS, qui s’applique actuellement à la pandémie de COVID-19.

Au lieu de cela, Heymann a déclaré que le comité international d’experts, qui s’est réuni par vidéoconférence, a examiné ce qui devait être étudié sur l’épidémie et communiqué au public, y compris s’il y a une propagation asymptomatique, qui est le plus à risque et quelles sont les différentes voies. de transmission sont.

Il a déclaré que le contact étroit était la principale voie de transmission du virus car les lésions typiques de la maladie sont très contagieuses. Par exemple, les parents qui s’occupent d’enfants malades sont à risque, ainsi que les agents de santé, c’est pourquoi certains pays ont commencé à inoculer les équipes traitant les patients atteints de monkeypox à l’aide de vaccins contre la variole, un virus apparenté.

Bon nombre des cas actuels ont été identifiés dans des cliniques de santé sexuelle.

Le séquençage génomique précoce d’une poignée de cas en Europe a suggéré une similitude avec la souche qui s’est propagée de manière limitée en Grande-Bretagne, en Israël et à Singapour en 2018.

Heymann a déclaré qu’il était “biologiquement plausible” que le virus ait depuis circulé en dehors des pays où il est endémique, mais n’ait pas conduit à des épidémies majeures en raison des blocages de COVID-19, de la distanciation sociale et des restrictions de voyage.

Il a souligné que l’épidémie de monkeypox ne ressemblait pas aux premiers jours de la pandémie de COVID-19 car elle ne se transmet pas aussi facilement. Ceux qui soupçonnent qu’ils ont pu être exposés ou qui présentent des symptômes, y compris l’éruption cutanée cahoteuse et la fièvre typiques, doivent éviter tout contact étroit avec les autres, a-t-il déclaré.

“Il existe des vaccins disponibles, mais le message le plus important est que vous pouvez vous protéger”, a-t-il ajouté.

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Reportage de Jennifer Rigby; Montage Pravin Char

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