Maladie de Lyme : qu’est-ce que c’est et comment se protéger

Certaines personnes atteintes de la maladie de Lyme ne reçoivent pas de diagnostic médical approprié pendant des mois, voire des années. Beaucoup ont des symptômes persistants.

La maladie de Lyme est une maladie causée par une bactérie transmise à l’homme par les piqûres de certaines espèces de tiques, notamment les tiques du cerf, également appelées tiques à pattes noires, aux États-Unis (Ixodes scapularis ou Ixodes pacificus). Et bien qu’il ait été sous-diagnostiqué ou même mal compris par la communauté médicale, les experts avertissent que les insectes qui en sont la cause constituent un problème croissant aux États-Unis.

Traditionnellement, la maladie de Lyme était considérée comme un problème dans la région boisée du nord-est des États-Unis. L’année dernière, cependant, des rapports ont commencé à montrer que la maladie de Lyme est un problème croissant dans la plupart des régions du pays, y compris la Californie et même les zones urbaines.

Le Dr James Marvel, médecin urgentiste à Stanford Health Care et expert en médecine sauvage, a étudié les facteurs contribuant à la propagation de la maladie de Lyme aux États-Unis. Dans une interview avec CNET, il a déclaré que les données des dernières décennies montrent que la maladie de Lyme s’est “épanouie” dans un certain nombre d’États et de comtés américains, en particulier dans le nord-est.

“On soupçonne que les variables climatiques y contribuent, en particulier dans le contexte du réchauffement climatique”, de sorte que l’environnement pourrait être plus favorable aux tiques, a déclaré Marvel. Cependant, les tiques ont un cycle de vie de deux ans, a-t-il dit, ce qui rend leur suivi difficile.

“Ce n’est pas aussi simple que de dire:” Une journée chaude signifie qu’il y aura plus de tiques “”, a-t-il expliqué.

D’autres facteurs, comme les personnes qui étendent la construction dans des environnements boisés et remplis de tiques, peuvent également contribuer à une augmentation des incidents de la maladie de Lyme, a déclaré Marvel. Le Dr Andres Bran, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du Missouri Health Care, a déclaré dans une interview à CNET en 2021 que la pandémie a peut-être conduit plus de personnes à l’extérieur et les a amenées à se livrer à des activités qui les exposeraient aux piqûres de tiques, comme la randonnée. .

“Vous constatez une tendance à sortir pour être socialement éloigné”, a déclaré Bran.

Si elle est détectée suffisamment tôt, la maladie de Lyme peut être traitée, mais le fait de ne pas recevoir un diagnostic et un traitement appropriés à temps peut entraîner une maladie durable. Il existe des groupes de soutien et des forums en ligne remplis de personnes vivant avec la maladie de Lyme, ainsi qu’une société internationale de Lyme et des maladies associées dédiée à l’amélioration de la compréhension de la maladie de Lyme par les communautés médicales et scientifiques, y compris les traitements pour ceux qui continuent de souffrir.

Voici ce qu’il faut savoir sur la maladie de Lyme et comment vous protéger.

Protection contre les tiques 101

Être à l’extérieur augmente votre risque d’entrer en contact avec tous les aspects de la nature, y compris les tiques. Mais si vous vivez dans une zone boisée ou êtes souvent dans la nature, et surtout si vous vivez dans un état où la maladie de Lyme est plus courante, il est important de vous protéger contre les piqûres de tiques.

Bien que la maladie de Lyme puisse toucher n’importe qui à tout âge, elle pourrait être plus fréquente chez les enfants de 5 à 14 ans et les adultes de 45 à 64 ans, selon l’ILADS.

Les tiques sont plus actives au printemps et en été.

RyanJLane/Gett

“Les tiques ne volent pas et ne sautent pas comme les puces ou quoi que ce soit”, déclare Marvel. “La seule façon pour eux d’entrer en contact avec un humain est par contact direct.” Ils le font en attendant au bord d’un brin d’herbe, d’un grand roseau ou quelque chose de similaire, dit-il, puis s’accrochent quand quelque chose les effleure.

L’exposition aux tiques peut survenir à tout moment, mais les tiques sont plus actives au printemps et en été, ou d’avril à septembre, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Pour vérifier la présence de tiques à la fin d’une journée passée à l’extérieur, le CDC recommande de porter une attention particulière à ces endroits de votre corps : sous vos bras, vos oreilles, votre nombril, entre vos jambes, vos cheveux, votre taille et le dos de vos genoux. Vous devriez également inspecter vos animaux de compagnie et votre équipement, car les tiques peuvent pénétrer dans votre maison en grimpant sur un animal de compagnie, un sac à dos ou des vêtements, indique le CDC.

Pour rester hors de portée des tiques, évitez les zones d’herbes hautes ou de broussailles, restez au centre des sentiers et portez des vêtements qui couvrent votre peau autant que possible. Vous pouvez également traiter vos vêtements avec de la perméthrine, un insecticide, ou utiliser un insectifuge. Bran dit d’appliquer le répulsif toutes les quatre à six heures et d’en trouver un qui a une concentration de 30 à 35 % de DEET. Les sprays avec une concentration plus faible de DEET fonctionnent, dit-il, mais pas aussi bien. Bran déconseille également les mélanges de crème solaire et d’insectifuge car ils ne sont pas aussi efficaces.

“Vous devez appliquer votre crème solaire avant le répulsif, puis utiliser le produit dont vous disposez comme répulsif”, dit-il.

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Que faire si vous trouvez une tique

Selon la région, entre moins de 1 % et plus de 50 % des tiques sont porteuses de la maladie de Lyme, selon Johns Hopkins Medicine. Si vous trouvez une tique sur votre corps, vous devez la retirer. ILADS recommande de contacter immédiatement votre médecin si vous avez été piqué par une tique à pattes noires, avant l’apparition des symptômes de la maladie de Lyme (plus d’informations ci-dessous).

Selon Bran, l’infection de Lyme peut être évitée si la piqûre de tique s’est produite dans les 72 heures suivant le début du traitement.

Marvel dit que la meilleure façon d’enlever une tique est d’utiliser une pince à épiler et de “saisir la tique” aussi près que possible de la base, qui est proche de la tête de la tique, puis de “tirer fermement vers l’extérieur avec une légère traction”. (Attendez-vous à ce que votre peau fasse une “tente”.)

Une petite tique noire dans la paume d'une main

Toutes les tiques ne sont pas porteuses de la maladie de Lyme.

Judita Juknele/EyeEm/Getty

L’ILADS recommande de conserver la tique dans un récipient muni d’un couvercle ou d’un sac ziplock. Cela vous permet de l’envoyer pour test ou d’obtenir la confirmation de votre médecin.

Combien de temps une tique infectée doit-elle être attachée pour transmettre la maladie de Lyme ? Les conseils d’experts varient (le CDC indique que 36 à 48 heures sont généralement nécessaires pour l’infection, tandis que l’ILADS indique que certains cas peuvent se développer en moins de 24 heures).

Mais plus tôt vous repérez et retirez la tique, mieux c’est.

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Symptômes de la maladie de Lyme

Lorsqu’elles sont infectées par une tique porteuse de la maladie de Lyme, les personnes présentent des symptômes pseudo-grippaux et non spécifiques, notamment des maux de tête, des douleurs musculaires, de la fatigue, de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés et des douleurs musculaires, explique Bran.

Si elle n’est pas traitée, la maladie de Lyme peut entraîner des problèmes neurologiques tels que la perte de mémoire, des douleurs musculo-squelettiques et des nerfs périphériques.

De nombreux patients – jusqu’à 80%, selon le CDC – développeront une éruption cutanée environ trois à 30 jours après une piqûre de tique infectée. L’éruption cutanée d’érythème migrant associée à la maladie de Lyme est généralement décrite comme un œil de bœuf, avec un cercle rouge infecté qui s’efface à mesure qu’il se propage, bien que moins de 20 % des éruptions cutanées de Lyme ressemblent en fait à un œil de bœuf, selon l’ILADS. Des photos d’éruptions cutanées sous d’autres formes et formes peuvent également être trouvées sur la page des éruptions cutanées de la maladie de Lyme du CDC.

Il est important de noter qu’une bactérie différente portée par les tiques à pattes noires provoque une maladie similaire à la maladie de Lyme, mais elle ne provoque pas d’éruption cutanée dans la plupart des cas.

Si vous avez cette éruption cutanée révélatrice, cela est considéré comme un diagnostic de “coup de circuit”, a déclaré Bran, et une dose de l’antibiotique Doxycycline est utilisée pour traiter la maladie. “Si vous avez l’éruption cutanée, vous n’avez pas besoin de tests coûteux”, a ajouté Bran. “Vous avez besoin de Doxycycline.”

Une tique noire aux pattes bouclées avec un corps rouge

Ixodes ricinus ou tiques “ricin” comme celle-ci peuvent également être porteuses de la maladie de Lyme. Selon le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies, les tiques du ricin se trouvent en Europe, en Russie, en Afrique du Nord et en Scandinavie.

©Santiago Urquijo/Getty

Des tests peuvent être nécessaires pour déterminer si une personne est atteinte ou non de la maladie de Lyme, y compris un test sanguin qui détecte les anticorps. Le problème avec cela, a déclaré Marvel, est que les anticorps peuvent mettre un certain temps à apparaître dans un test sanguin – ce qui peut également contribuer à des cas sous-déclarés de la maladie de Lyme.

“La maladie de Lyme dans son ensemble est un diagnostic délicat”, a déclaré Marvel. “Je pense que cela devient plus délicat à mesure que vous vous éloignez de la morsure de tique d’origine ou de l’exposition potentielle.”

Il n’existe actuellement aucun vaccin contre la maladie de Lyme. Selon le CDC, le vaccin contre la maladie de Lyme, une fois sur le marché pendant quelques années, a été interrompu par son fabricant en raison d’une “demande insuffisante des consommateurs”.

Certains vaccins contre la maladie de Lyme, dont un des chercheurs de Yale qui déploie la technologie de l’ARNm, sont à l’étude.

Les sociétés de biotechnologie Valneva et Pfizer ont annoncé en février les résultats positifs des essais cliniques de leur vaccin.


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Maladie de Lyme à long terme

De nombreux cas de maladie de Lyme peuvent être guéris avec une cure d’antibiotiques. Certaines personnes, cependant, peuvent développer des symptômes durables après une infection de Lyme, notamment des douleurs, de la fatigue, des difficultés à penser, des problèmes de santé mentale et d’autres symptômes qui interfèrent avec la vie quotidienne. Le CDC désigne une maladie qui dure plus de six mois après le traitement sous le nom de syndrome post-traitement de la maladie de Lyme. L’agence affirme que certains experts pensent que la bactérie qui cause la maladie de Lyme peut déclencher une réponse auto-immune, entraînant des symptômes qui « durent bien après la disparition de l’infection elle-même ». Certaines recherches suggèrent également que la bactérie responsable de la maladie de Lyme pourrait rester en vie dans le corps après le traitement initial.

Selon l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, certains patients présentent des symptômes similaires à ceux du PTLDS, mais aucun enregistrement d’infection de Lyme ; c’est ce qu’on appelle parfois la maladie de Lyme chronique. Cependant, selon le NIH, “l’absence d’une définition clinique clairement définie” de la CLD a conduit de nombreux experts dans le domaine à éviter complètement d’utiliser ce nom. Mais cela ne signifie pas que les expériences des personnes vivant avec des symptômes après la maladie de Lyme ne sont pas réelles – dans une étude de 2013, 36 % des patients diagnostiqués avec Lyme à un stade précoce ont développé des symptômes de PTLDS.

Si vous pensez être atteint de la maladie de Lyme mais que vous n’avez pas été diagnostiqué, ILADS propose une recherche de prestataires experts traitant la maladie.

Les informations contenues dans cet article sont uniquement à des fins éducatives et informatives et ne sont pas destinées à constituer des conseils médicaux ou de santé. Consultez toujours un médecin ou un autre fournisseur de soins de santé qualifié pour toute question que vous pourriez avoir sur une condition médicale ou des objectifs de santé.

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