Même les personnes en bonne santé font face à des risques COVID à long terme

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Savannah Brooks a été une athlète toute sa vie. Elle aime le kickboxing et s’est entraînée pour des compétitions d’arts martiaux mixtes.

Mais en avril, la femme de Minneapolis, âgée de 30 ans, a été testée positive au COVID-19. Cela ne l’a pas rendue suffisamment malade pour nécessiter une hospitalisation. Pourtant, une fatigue persistante et une fréquence cardiaque accélérée accompagnant même les efforts les plus légers signifient qu’elle utilise maintenant un fauteuil roulant pour se promener dans son quartier.

Pour quelqu’un qui a été “l’image de la santé”, les problèmes médicaux post-COVID sont frustrants et énervants. Particulièrement dur : ne pas savoir combien de temps ça va durer. “Je pense que si cela peut m’arriver, cela peut arriver à n’importe qui”, a déclaré Brooks à un éditorialiste.

Heureusement, Brooks a été ouverte sur ses problèmes de santé. Son récent Fil Twitter devenue virale, assurant un service public essentiel. Alors que beaucoup minimisent à tort la menace du COVID pour les personnes en bonne santé, l’histoire de ce Minnesotan vacciné illustre à quel point le virus reste inconnu, en particulier ses effets potentiels à long terme sur la santé.

Des experts tels que le Dr Greg Vanichkachorn de la Mayo Clinic ont tiré la sonnette d’alarme quant au nombre considérable de personnes susceptibles d’être aux prises avec des complications persistantes, même si leur maladie était bénigne. Une nouvelle analyse musclée des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis souligne la nécessité de prendre ces préoccupations au sérieux.

Le rapport du CDC s’est concentré sur l’incidence des conditions post-COVID chez les Américains âgés de 18 ans et plus qui ont survécu au virus. Les chercheurs se sont appuyés sur un système de dossiers de santé électroniques qui comprenait 63,4 millions de dossiers d’adultes uniques dans 50 États. Les données comprenaient les personnes diagnostiquées ou dont les tests étaient positifs dans un service d’hospitalisation, d’urgence ou de consultation externe. Un inconvénient : le statut vaccinal n’a pas été inclus dans l’analyse.

Deux points critiques ont émergé.

  • Un pourcentage important de survivants adultes du COVID subissent ce que le CDC appelle des « conditions incidentes » qui pourraient être liées à cette infection.
  • La gravité ou la durée de ces affections peuvent avoir une incidence sur la qualité de vie et la capacité de travailler d’une personne.

L’étude a séparé les adultes en deux groupes selon l’âge : 18-64 ans et 65 ans et plus. C’était logique de le faire. Les personnes âgées sont les plus à risque de mourir du COVID, et celles de cette analyse étaient également plus à risque de souffrir de maladies persistantes. Un survivant sur quatre âgé de 65 ans ou plus “a connu au moins un incident qui pourrait être attribuable à un précédent COVID-19”.

Mais l’écart entre eux et les jeunes survivants étudiés était plus étroit que prévu. Un Américain sur cinq dans le groupe des 18 à 64 ans a connu une “condition incidente”.

L’étude répertorie 26 conditions incidentes potentiellement liées à l’infection. L’étendue des organes et des fonctions qui pourraient être touchés donne à réfléchir : crises cardiaques, anomalies du rythme cardiaque, embolie pulmonaire, maladie rénale chronique, douleurs musculo-squelettiques, troubles neurologiques, troubles du sommeil, ainsi que l’asthme et d’autres symptômes respiratoires.

“Les conditions d’incident les plus courantes dans les deux groupes d’âge étaient les symptômes respiratoires et les douleurs musculo-squelettiques”, ont déclaré les auteurs de l’étude.

Dans l’ensemble, “les survivants du COVID-19 ont deux fois plus de risques de développer une embolie pulmonaire ou des affections respiratoires” que ceux qui n’ont pas été infectés.

Vanichkachorn de Mayo, qui traite des patients atteints d’un long COVID, a déclaré à un éditorialiste que la taille de l’étude renforce les inquiétudes de la communauté médicale concernant le nombre de personnes touchées. De plus, a-t-il dit, les résultats devraient aider les patients en difficulté à obtenir les soins dont ils ont besoin.

Les médecins seront désormais mieux informés des risques. L’étude devrait également aider à convaincre les patients de se faire soigner même si d’autres doutent qu’ils en aient besoin, en particulier les plus jeunes. “Ce n’est pas seulement dans la tête de quelqu’un”, a déclaré Vanichkachorn.

Les soins médicaux pour les conditions post-COVID adoptent généralement une approche holistique. Il comprend le traitement des symptômes, ainsi que la thérapie physique et d’autres services de réadaptation. Essayer de précipiter le retour à la normale est souvent contre-productif, a déclaré Vanichkachorn.

Les décideurs politiques doivent également s’impliquer. Parce que COVID était si répandu, des millions de personnes peuvent maintenant être aux prises avec des besoins médicaux continus. Cela aura un impact sur la capacité des soins de santé, les familles et une main-d’œuvre où la main-d’œuvre est déjà rare. Une préparation réfléchie pour relever ces défis et aider des patients comme Savannah Brooks est vitale.

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