Monkeypox s’est peut-être propagé “sous le radar” pendant des années

Le virus de la variole du singe, qui a maintenant été diagnostiqué chez des centaines de personnes dans 26 pays, a peut-être circulé tranquillement pendant des années avant son émergence soudaine dans le monde, selon certains scientifiques.

Les experts en maladies infectieuses et les scientifiques des laboratoires de génétique recherchent de toute urgence des indices pour expliquer pourquoi un virus qui a été trouvé en Afrique de l’Ouest pendant un demi-siècle et qui ne se propage généralement pas facilement d’une personne à l’autre a fait une apparition aussi dramatique et troublante dans le passé mois.

“Il y a peut-être eu une transmission non détectée pendant un certain temps”, a déclaré le Dr Rosamund Lewis, responsable technique de l’Organisation mondiale de la santé pour le monkeypox lors d’un briefing mercredi. « Ce que nous ne savons pas, c’est combien de temps cela a duré. Nous ne savons pas si c’est des semaines, des mois ou peut-être quelques années.

À l’Université de Louvain en Belgique, le professeur de virologie Marc Van Ranst a déclaré à NBC News que le séquençage de son laboratoire a révélé des mutations génétiques du virus qui étaient “limitées” et qu'”aucune d’entre elles n’est une preuve irréfutable”.

“Tout le monde s’intéresse à des génomes plus complets pour se faire une idée sur une question assez importante : depuis combien de temps ces virus circulent-ils sous le radar ?” dit Van Ranst. “Je pense que personne ne croit que cela a sauté d’Afrique il y a quelques semaines.”

Les scientifiques de l’Université d’Édimbourg ont récemment séquencé des échantillons de l’épidémie et ont publié leurs résultats le 30 mai. Les échantillons qu’ils ont étudiés provenaient d’une version du monkeypox qui a été identifiée à Singapour, en Israël, au Nigéria et au Royaume-Uni entre 2017 et 2019.

Bien que les enquêteurs aient identifié un “nombre inattendu” de changements dans le code génétique du virus depuis lors, certains experts ne pensent pas que ces changements expliquent nécessairement l’ampleur de l’épidémie actuelle.

En Afrique, la plupart des cas humains de monkeypox se sont historiquement produits par exposition à des animaux infectés tels que des rongeurs et non par transmission de personne à personne.

“Ce qui s’est probablement passé, c’est qu’une maladie infectieuse endémique d’Afrique a trouvé son chemin dans un réseau social et sexuel, puis a été grandement aidée par des événements d’amplification majeurs comme les raves en Belgique pour se propager dans le monde entier”, a déclaré le Dr Amesh A. Adalja, chercheur principal. au Johns Hopkins Center for Health Security, a déclaré.

“Et puis”, a ajouté Adalja, “parce qu’elle est transmise par contact étroit lors de rencontres sexuelles, de nombreuses lésions sont confondues avec d’autres infections sexuellement transmissibles, ce qui peut retarder le diagnostic.”

photos de monkeypox (www.gov.uk)

La vigilance accrue des autorités de santé publique, des prestataires de soins de santé et des particuliers du monde entier a considérablement amélioré la détection au cours des dernières semaines.

“Chaque fois que vous commencez à rechercher une maladie nouvelle dans une population, vous trouvez beaucoup, beaucoup plus de cas”, a déclaré le Dr David Heymann, professeur à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, qui dirigeait auparavant le programme de l’OMS sur les maladies émergentes et autres maladies transmissibles. Maladies, a déclaré à NBC News.

Heymann a soutenu la théorie selon laquelle la maladie pourrait être présente dans certaines populations depuis plusieurs années en dehors des 11 pays d’Afrique centrale et occidentale où le virus est devenu endémique. Les cas peuvent circuler furtivement parmi des personnes extérieures à la communauté gay mondiale, a-t-il suggéré.

“La préoccupation concerne une seule population plutôt que de regarder plus largement”, a-t-il déclaré.

Symptômes très légers de la variole du singe

L’infection, qui peut provoquer des lésions douloureuses sur tout le corps qui laissent des cicatrices durables, suit généralement son cours chez un individu en environ trois semaines. La plupart des cas identifiés en Europe et aux États-Unis ont été bénins – certains si atypiquement subtils qu’ils ont été confondus avec d’autres infections sexuellement transmissibles – et se sont produits chez des homosexuels, des bisexuels et d’autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les experts soulignent cependant que c’est le contact physique étroit de l’activité sexuelle qui est le facteur clé de la transmission.

Contrairement à ce qui est généralement observé dans les cas de monkeypox en Afrique, certaines des infections récentes ont entraîné des symptômes «très, très légers», impliquant peut-être une seule lésion, a déclaré le Dr Sébastien Poulin, infectiologue à l’hôpital St-Jérome de Montréal. qui diagnostiqué l’un des premiers cas d’éclosion au Canada, a déclaré à NBC News. “Les médecins doivent en être conscients.”

De plus, la maladie du monkeypox commence généralement par de la fièvre, mais certains des cas récents aux États-Unis n’ont pas signalé de fièvre ou d’autres signes précoces avant l’apparition des lésions, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

“Pour cette raison, les cas peuvent être confondus avec des infections plus courantes telles que la varicelle-zona ou les infections sexuellement transmissibles”, telles que l’herpès génital ou la syphilis, a rapporté une étude du CDC publiée vendredi.

Soixante-six personnes sont mortes de l’infection dans les pays africains en 2022, selon l’Organisation mondiale de la santé. Le Nigeria est aux prises avec sa propre épidémie de monkeypox depuis 2017 – une épidémie qui a peut-être servi d’incubateur pour la propagation mondiale.

Il n’y a eu aucun décès dans l’épidémie actuelle en Europe ou aux États-Unis, bien qu’aux États-Unis au moins une personne ait été hospitalisée pour traiter une douleur intense causée par des lésions dans la région anale, le capitaine Jennifer McQuiston, directrice adjointe des agents pathogènes à haute conséquence et Division de pathologie au CDC, a déclaré lors d’un briefing vendredi.

McQuiston a reconnu la possibilité que des cas de virus monkeypox aient été manqués auparavant aux États-Unis, mais “pas dans une grande mesure”, a-t-elle déclaré lors du briefing. Deux cas ont été détectés aux États-Unis en 2021 – un individu au Texas en juillet et un cas distinct dans le Maryland en novembre. Tous deux s’étaient récemment rendus au Nigeria.

Van Ranst a déclaré que les prochains jours de l’épidémie seront essentiels pour contrôler la maladie. Au 1er juin, il y avait 643 cas confirmés, selon l’OMS. Si d’ici la semaine prochaine, le nombre cumulé de cas suit une courbe exponentielle et atteint peut-être 4 000, “alors ce n’est pas sous contrôle”, a-t-il déclaré.

Si le chiffre n’augmente qu’à environ 1 000, alors l’épidémie ne se développe probablement que de manière linéaire, ce qui augure bien pour le contrôle mondial du virus, a déclaré Van Ranst.

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