Où le monkeypox se propage-t-il le plus rapidement ?

SDEPUIS LA GRANDE-BRETAGNE signalé un cas de monkeypox le 7 mai, plus de 100 infections ont été découvertes dans le monde. La maladie, habituellement confinée à l’Afrique, est présente dans au moins 14 pays en Europe et cinq ailleurs (hors Afrique). Les symptômes de l’infection sont similaires à ceux de la variole : fièvre, épuisement et pustules qui se propagent sur le visage et le corps. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que la maladie tue rarement des adultes en bonne santé lorsqu’elle est traitée tôt, mais peut être dangereuse pour les enfants, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées. Ces derniers temps, il a été mortel dans 3 à 6 % des cas, un taux accru par la médiocrité des soins de santé dans de nombreux pays africains. Une souche répandue au Congo est beaucoup plus susceptible de tuer les personnes infectées que la variante ouest-africaine qui se propage actuellement en dehors du continent. Il n’y a aucun cas enregistré de personne en dehors de l’Afrique décédée de la variole du singe.

Les précédentes épidémies européennes se limitaient aux voyageurs récents en provenance d’Afrique ou à leurs contacts étroits. Le premier cas découvert en Grande-Bretagne ce mois-ci concernait une personne qui avait récemment voyagé du Nigéria. Mais depuis, la maladie s’est propagée plus largement : la Grande-Bretagne a diagnostiqué 57 personnes. L’Espagne a signalé 40 infections; Portugal 23. Certains cas en Amérique et en Australie ont été attribués à des voyages en Europe ou en Amérique du Nord. L’Argentine, l’Autriche et le Danemark ont ​​confirmé des infections le 23 mai.

Le monkeypox est le plus souvent transmis par contact peau à peau, par des fluides corporels ou par du matériel contaminé, comme des vêtements et de la literie. De nombreuses infections récentes en Europe ont été liées à de grands événements, notamment un défilé de la fierté gay en Espagne et un festival fétiche en Belgique. Hans Kluge de l’OMS a averti que “la transmission pourrait s’accélérer” pendant les mois d’été, alimentée par les festivals et les fêtes. Il recommande un lavage minutieux des mains et un équipement de protection pour les agents de santé. Il a été conseillé aux personnes infectées et à leurs contacts de s’isoler pendant 21 jours et les autorités sanitaires utilisent la recherche des contacts pour minimiser la propagation.

Mais le virus n’est pas aussi rapidement transmissible que le SRAS-CoV-2. Il ne mute pas aussi rapidement que la grippe ou les coronavirus, ce qui signifie qu’il est moins susceptible de devenir soudainement plus dangereux. Et les pays occidentaux savent comment y faire face. La dernière grande épidémie en dehors de l’Afrique remonte à 2003, lorsque des chiens de prairie porteurs de la variole du singe ont causé plus de 70 cas en Amérique. Elle a été rapidement contenue. La vaccination peut aider les gens à se rétablir même après avoir été infectés, et les piqûres contre la variole (dont de nombreux pays disposent de stocks importants) sont estimées efficaces à 85 % contre la variole du singe. Certains pays sont déjà en train de vacciner les contacts personnels des personnes infectées. Bien que, comme dans les premiers stades de la pandémie de covid, les cas continueront probablement d’augmenter, il est très peu probable que le monkeypox conduise à des confinements.

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