Paxlovid, la pilule Covid, atteint-elle ceux qui en ont le plus besoin ?

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Alors que le pays abandonne en grande partie les mandats de masque, la distanciation physique et d’autres stratégies de prévention du covid-19, les élus et les services de santé défendent désormais les pilules antivirales. Mais le gouvernement fédéral ne dit pas combien de personnes ont reçu ces médicaments potentiellement vitaux ou s’ils sont distribués équitablement.

La pilule Paxlovid de Pfizer, ainsi que le molnupiravir de Merck, visent à empêcher les patients vulnérables atteints de covid léger ou modéré de devenir plus malades ou de mourir. Plus de 300 Américains meurent encore chaque jour du covid.

Les chiffres de l’offre nationale, que l’administration Biden a partagés sporadiquement, ne sont pas les seules données dont les autorités sanitaires locales ont besoin pour s’assurer que leurs résidents peuvent accéder aux traitements. Les récentes modifications fédérales conçues pour permettre aux grandes chaînes de pharmacies comme CVS et Walgreens de gérer efficacement leurs approvisionnements ont eu une conséquence imprévue : désormais, de nombreux agents de santé publique ne peuvent pas voir combien de doses ont été expédiées à leurs communautés ou utilisées. Et ils ne peuvent pas dire si les résidents les plus vulnérables remplissent leurs ordonnances aussi souvent que leurs voisins plus riches.

KHN a demandé à plusieurs reprises aux responsables de la santé et des services sociaux de partager des données thérapeutiques covid plus détaillées et d’expliquer comment il calcule les taux d’utilisation, mais ils n’ont même pas partagé le nombre total de personnes qui ont reçu Paxlovid.

Jusqu’à présent, la comptabilité la plus détaillée est venue des fabricants de médicaments eux-mêmes. Le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a rapporté lors d’un récent appel aux résultats qu’environ 79 000 personnes ont reçu Paxlovid au cours de la semaine qui s’est terminée le 22 avril, contre 8 000 une semaine deux mois plus tôt.

Contrairement aux vaccinations ou aux cas de covid, le HHS ne suit pas la race, l’origine ethnique, l’âge ou le quartier des personnes qui reçoivent des traitements. Les chiffres de vaccination, initialement publiés par une poignée d’États, ont permis à KHN de révéler de fortes disparités raciales quelques semaines seulement après le début du déploiement. Les données fédérales ont montré que les Américains noirs, autochtones et hispaniques sont morts à des taux plus élevés que les Américains blancs non hispaniques.

Le département de la santé publique du comté de Los Angeles s’est efforcé de garantir que ses 10 millions d’habitants, en particulier les plus vulnérables, aient accès au traitement. Lorsque l’approvisionnement en Paxlovid a été limité en hiver, les responsables ont veillé à ce que les pharmacies des communautés durement touchées soient bien approvisionnées, selon le Dr Seira Kurian, un responsable régional de la santé du département. En avril, le comté a lancé son propre service de télésanté pour évaluer gratuitement les résidents en vue d’un traitement, un modèle qui évite bon nombre des obstacles qui rendent difficile l’utilisation du traitement dans les cliniques à but lucratif basées sur des pharmacies pour les patients non assurés, ruraux ou handicapés.

Mais sans données fédérales, ils ne savent pas combien de résidents du comté ont reçu les pilules.

Des données en temps réel montreraient si un quartier remplit les ordonnances comme prévu lors d’une poussée, ou quelles communautés les agents de santé publique devraient cibler pour des campagnes d’éducation. Sans accès aux systèmes fédéraux, le comté de Los Angeles, qui dessert plus d’habitants que les services de santé de 40 États entiers, doit utiliser les données d’inventaire publiques limitées publiées par le HHS.

Cet ensemble de données ne contient qu’une tranche d’informations et, dans certains cas, affiche des informations datant de plusieurs mois. Et parce que les données excluent certains types de prestataires, tels que les maisons de retraite et les établissements de l’Administration de la santé des anciens combattants, les responsables du comté ne peuvent pas dire si les patients y ont pris les pilules.

Parce que si peu de données sont disponibles, l’équipe de Kurian a créé sa propre enquête, demandant aux prestataires de signaler les codes postaux des patients qui ont reçu les thérapies covid. Grâce au sondage, il est maintenant plus facile de déterminer quelles pharmacies et cliniques ont besoin de plus de fournitures.

Mais tout le monde ne le termine pas, a-t-elle déclaré: “Souvent, nous devons encore faire des suppositions.”

À Atlanta, le personnel du Good Samaritan Health Center utiliserait des informations détaillées pour diriger les patients à faible revenu vers les pharmacies avec Paxlovid. Bien que le médicament n’était pas facilement disponible lors de la première poussée d’omicron, la prochaine sera “une nouvelle frontière”, a déclaré Breanna Lathrop, directrice de l’exploitation du centre.

Idéalement, dit-elle, son personnel serait en mesure de voir “tout ce que vous devez savoir en un seul endroit” – y compris quelles pharmacies ont les pilules en stock, quand elles sont ouvertes et si elles proposent la livraison à domicile. Des étudiants volontaires ont construit au centre une base de données similaire pour les tests de covid plus tôt dans la pandémie.

Le paxlovid et le molnupiravir sont devenus disponibles aux États-Unis fin décembre. Ils sont rapidement devenus les traitements de référence pour les patients non hospitalisés, remplaçant presque toutes les perfusions d’anticorps monoclonaux, moins efficaces contre les souches actuelles de covid.

Bien que le gouvernement n’enregistre pas l’utilisation de Paxlovid par race et origine ethnique, les chercheurs ont suivi ces tendances pour les perfusions de première génération.

Amy Feehan, co-auteur d’une étude financée par le CDC et chercheuse clinique à Ochsner Health en Louisiane, a découvert que les patients noirs et hispaniques atteints de covid étaient significativement moins susceptibles que les patients blancs et non hispaniques de recevoir ces premiers traitements ambulatoires. D’autres chercheurs ont découvert que les difficultés linguistiques, le manque de transport et le fait de ne pas connaître l’existence des traitements contribuaient tous aux disparités. L’étude de Feehan, utilisant les données de 41 systèmes médicaux, n’a trouvé aucun écart important pour les patients hospitalisés, qui n’ont pas eu à rechercher eux-mêmes les médicaments.

Les patients du Good Samaritan Health Center d’Atlanta ne savent souvent pas que s’ils se font tester rapidement, ils peuvent recevoir un traitement, a déclaré Lathrop. Certains supposent qu’ils ne sont pas admissibles ou qu’ils ne peuvent pas se le permettre. D’autres se demandent si les pilules fonctionnent ou sont sans danger. Il y a “juste beaucoup de questions dans l’esprit des gens”, a déclaré Lathrop, quant à savoir si “cela leur profite”.

Lorsque le Dr Jeffrey Klausner était officier adjoint au Département de la santé publique de San Francisco, “notre première priorité était la transparence et le partage des données”, a-t-il déclaré. “Il est important d’établir la confiance et de s’engager avec la communauté.” Désormais professeur à l’Université de Californie du Sud, il a déclaré que les responsables fédéraux et étatiques devraient partager les données dont ils disposent et également collecter des informations détaillées sur les patients recevant un traitement – ​​race, origine ethnique, âge, gravité de la maladie – afin qu’ils puissent corriger toute iniquité.

Les responsables de la santé publique et les chercheurs qui ont parlé avec KHN ont déclaré que les responsables du HHS pourraient ne pas penser que les données sont exactes ou disposer du personnel adéquat pour les analyser. Le chef de l’effort de distribution de produits thérapeutiques du HHS, le Dr Derek Eisnor, l’a suggéré lors d’une réunion le 27 avril avec des responsables de la santé des États et locaux. Un responsable local a demandé à l’agence fédérale de partager les numéros locaux afin qu’ils puissent accroître la portée dans les communautés à faible utilisation. Eisnor a répondu que parce que le HHS n’exige pas que les fournisseurs disent combien ils utilisent, le rapport “est au mieux plutôt médiocre”, ajoutant qu’il ne pensait pas que c’était le rôle de son agence de partager ces informations.

Eisnor a également déclaré que les services de santé des États devraient désormais être en mesure de voir les commandes locales et l’utilisation des chaînes de pharmacies comme CVS, et que l’agence espère publier bientôt des données nationales hebdomadaires en ligne. Mais des comtés comme Los Angeles – qui ont demandé l’accès aux systèmes fédéraux sans succès – n’ont toujours pas accès aux données dont ils ont besoin pour concentrer leurs efforts de sensibilisation ou repérer les disparités émergentes.

Le porte-parole Tim Granholm a déclaré que le HHS cherchait des moyens de partager des données supplémentaires avec le public.

Les enregistrements des réunions hebdomadaires, au cours desquelles les responsables du HHS partagent des mises à jour sur les plans de distribution et répondent aux questions des agents de santé publique, des pharmaciens et des cliniciens, ont été publiés en ligne jusqu’en mars. Le bureau des médias de HHS a depuis refusé à plusieurs reprises d’accorder l’accès à KHN, affirmant que “les enregistrements ne sont pas ouverts à la presse”. C’est parce que HHS veut encourager une conversation ouverte pendant les réunions, selon Granholm. Il n’a pas précisé quelle autorité légale autorise le ministère à interdire aux médias les réunions publiques. KHN a obtenu les dossiers publics par le biais de demandes en vertu de la loi sur la liberté d’information.

Un haut responsable de la Maison Blanche a déclaré que l’administration Biden tentait de collecter des données précises sur le nombre de personnes recevant Paxlovid et d’autres traitements, mais a déclaré qu’elle ne définissait pas le succès par le nombre de personnes qui le faisaient. Son objectif, a déclaré le responsable, est de s’assurer que le public sait que les traitements sont disponibles et que les médecins et autres prestataires comprennent quels patients y sont éligibles.

Nous avons encore besoin de savoir où vont les pilules, a déclaré Feehan. “Nous avons besoin de ces données dès que cela est humainement possible.”

Jusque-là, Kurian du comté de Los Angeles et ses pairs continueront à “deviner” où les résidents ont besoin de plus d’aide. “Si quelqu’un peut simplement nous donner un rapport contenant ces informations”, a-t-elle déclaré, “bien sûr, cela facilite les choses.”

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