PDG de Funko sur un investissement de 263 millions de dollars du groupe Chernin : “Le moment est parfait”

Le PDG de Funko, Andrew Perlmutter, rejoint Yahoo Finance Live pour discuter du partenariat de la société avec un groupe d’investisseurs comprenant Bob Iger, de la diversification des revenus, de l’approche de l’espace NFT et des perspectives de croissance.

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AKIKO FUJITA : Eh bien, cela a été de bonnes 24 heures pour le fabricant de jouets de collection Funko. Vous voyez les actions de la société en hausse de 21% au cours de cette session. Il a sauté sur la nouvelle d’un investissement de 263 millions de dollars d’un consortium d’investisseurs, dont l’ancien PDG de Disney, Bob Iger. Andrew Perlmutter, PDG de Funko, nous rejoint maintenant dans une interview exclusive.

Nous avons également notre propre Brian Sozzi ici qui me rejoint au bureau. Énorme nouvelle. Parlez-moi de la façon dont cela s’est passé, car je pense que cela ouvre vraiment – du moins j’y pensais hier – sur la façon dont cela ouvre des opportunités pour l’entreprise quand vous avez quelqu’un comme Bob Iger à bord.

ANDREW PERLMUTTER : Ouais. Merci de m’avoir invité. Nous sommes ravis de ce nouveau partenariat. Vous savez, ils s’intéressent à Funko depuis un certain temps. Le timing n’a jamais fonctionné. Il semble que le timing soit parfait maintenant.

Et vous avez raison – les partenariats et le réseau qu’ils apportent à la table dans de nombreux domaines sur lesquels nous cherchons à nous concentrer, que ce soit le sport, la technologie ou le divertissement – il y a tellement de choses passionnantes opportunités que ce partenariat apportera pour nous aider à accélérer la croissance de la marque à l’échelle mondiale. Nous sommes ravis de cela. Nous ne pourrions pas être plus enthousiastes à l’idée de plonger dedans.

BRIAN SOZZI : Andrew, une source m’a dit que cette décision, avec l’augmentation de l’investissement en capital, supprime un surplomb pour votre entreprise. Que pensez-vous que le surplomb était? Et qu’entendiez-vous de la part des investisseurs ?

ANDREW PERLMUTTER : Ouais. Nous avions donc un merveilleux investisseur à long terme avec Akon, qui était avec nous depuis sept ans. Et comme vous le savez, après un certain temps, les sociétés de capital-investissement doivent se diversifier. Et ce moment était venu. Et je pense que c’est le surplomb auquel vous faites référence.

Et donc c’était une transaction vraiment opportune qui a permis à quelqu’un d’entrer et de nous aider à faire passer cette entreprise au niveau supérieur avec de très bons partenariats stratégiques. Et cela a également permis à Akon de passer à autre chose de leur investissement, ce qu’ils avaient déclaré qu’ils allaient faire.

BRIAN SOZZI : Je n’ai pas besoin de te le dire, Andrew, c’est une grosse somme d’argent. Où comptez-vous l’utiliser précisément ?

ANDREW PERLMUTTER : Oui, donc je pense que lorsque nous examinons nos opportunités, nous avons parlé des domaines sur lesquels nous voulons nous concentrer, n’est-ce pas ? Nous continuons à développer notre infrastructure D2C à l’échelle mondiale. Nous avons commencé aux États-Unis et nous nous sommes installés en Europe. Il y a encore beaucoup d’opportunités à l’échelle mondiale. Nous n’avons pas encore maximisé les États-Unis ou l’Europe, sans parler des autres pays du monde où la croissance de notre marque est importante.

Et donc nous pensons que nous allons devoir investir là-dedans. Nous avons fait beaucoup d’investissements dans l’infrastructure cette année sur l’activité principale. Et nous pensons que l’un de nos piliers de croissance est de maximiser ce noyau, qui est toujours au cœur de ce que nous faisons. Croissance internationale – nous pensons qu’il existe des opportunités d’expansion de l’activité, de la même manière que nous l’avons fait en Europe lorsque nous avons acheté notre distributeur à Londres et pris cette activité directement. Et maintenant, c’est notre deuxième plus grand territoire de croissance internationale.

Nous pensons donc que la croissance internationale est énorme. Et puis il y a la diversification des revenus. C’est vraiment important pour nous. Vous nous avez vus faire cela au fil des ans, que ce soit via Loungefly, qui est notre marque à la croissance la plus rapide en Europe – très excitant. Si vous vous promenez dans Disneyland, vous verrez qu’une personne sur trois ou quatre porte un sac à dos Loungefly. C’est révélateur de la marque de cette entreprise et de la puissance de cette marque.

Nous avons acquis un studio de jeux, Forrest-Pruzan Creative. Nous sommes maintenant une entreprise de jeux de société incontournable dans l’industrie. Nous avons lancé des plateformes de jeu à collectionner pour connecter le collectionneur et le joueur là où ils se croisent. Et nous sommes vraiment ravis de ce premier lancement avec Marvel Battle World, et il y a beaucoup plus en cours.

Je pense donc que concentrer notre énergie sur nos voies de croissance et accélérer certains de ces domaines, que ce soit D2C ou numérique – nous venons d’avoir notre plus grande baisse NFT jamais réalisée hier avec une baisse de DC Comics avec notre nouveau partenaire, Warner Brothers. Nous avions près d’un demi-million de personnes prêtes à acheter cela à Funko. C’est le maximum que nous ayons jamais eu. Nous sommes super excités à ce sujet. Et nous pensons que ce partenariat ne pourra que contribuer à accélérer cela.

BRIAN CHUNG : Et, Andrew, tu parles des NFT – je veux dire, c’est là que je veux en venir ici. Vous aviez déjà une augmentation de 63 % de vos ventes nettes au cours du trimestre, ce que vous venez de signaler. Mais quelle aubaine pensez-vous que l’activité NFT va vous apporter ? Nous avons entendu des anecdotes au cours de la semaine dernière sur la question de savoir si le marché NFT a en quelque sorte atteint un sommet ici. Je veux dire, à quel point pensez-vous que cette entreprise est rentable, lucrative pour vous ?

ANDREW PERLMUTTER : Oui, nous avons lu le même article. Nous nous grattions la tête parce que nous ne vivions pas ce que cet article mettait en évidence. Nous pensons en fait qu’il y a plusieurs raisons à cela. Premièrement, notre approche du marché NFT est différente des autres. Nous nous concentrons sur ce que nous faisons le mieux, c’est-à-dire des niveaux de prix accessibles pour un large éventail de consommateurs.

C’est ainsi que Funko est devenu ce qu’il est aujourd’hui. Vous savez, tout le monde est fan de quelque chose. Nous avons donc quelque chose pour chaque fan. Nous abordons l’activité NFT de la même manière. Nous n’allons pas avec des niveaux de prix vraiment élevés. Nous optons pour des prix accessibles.

Et nous connectons les produits physiques aux produits numériques, ce qui signifie que vous avez la possibilité de gagner un Funko Pop physique. Personne d’autre, à ma connaissance, ne le fait. Et c’est au cœur de qui nous sommes et de notre marque. Et nous commençons à voir que cela porte ses fruits, car nos principaux fans se lancent maintenant dans l’activité NFT numérique, ainsi que les personnes qui sont dans cette activité NFT numérique qui ne sont peut-être pas des fans de Funko.

Nous venons de commencer notre premier cycle de rachat de produits physiques pour Teenage Mutant Ninja Turtles et je crois Iron Maiden. Et si vous passez au marché secondaire, vous voyez que les gens sont ravis d’obtenir ces produits – qu’ils commencent à obtenir les produits physiques. Et nos fans disent, hé, je le veux, n’est-ce pas ? Et nous sommes très excités à ce sujet.

Nous ne vivons donc pas ce à quoi vous faites référence. Nous ne connaissons que la croissance. Et donc nous sommes vraiment enthousiasmés par les opportunités que cela apporte.

AKIKO FUJITA : Andrew, j’ai amené – tu vois ça – ma Funko préférée en l’honneur de notre interview d’aujourd’hui. C’est mon préféré. C’est l’un des rares que je possède. LeBron.

BRIAN CHUNG : C’est aussi l’échelle de la vie, au fait.

AKIKO FUJITA : Mais vous savez, ça m’a fait penser hier que vous avez de grands noms comme Bob Iger, le groupe Chernin à bord. Vous regardez le groupe Chernin, par exemple, ils ont investi dans un jeu de cartes qui s’est ensuite lié à Netflix pour un contenu animé. Et je me demande si c’est comme ça que vous voyez les choses bouger. Et je suppose que pour mon bien, pourrions-nous voir un LeBron animé?

ANDREW PERLMUTTER : Ouais, je pense que tu as vraiment tapé dans le mille. Rich Paul fait partie du consortium qui investit dans Funko. Vous savez, évidemment, il a une relation assez importante avec LeBron. Voilà donc le type de liens que ce nouveau partenariat avec le groupe Chernin apporte, qu’il s’agisse d’approfondir nos relations dans le monde du sport ou de la musique.

Il y a beaucoup d’opportunités différentes dans le divertissement. Comment faire passer la marque Funko et la propriété intellectuelle au niveau supérieur ? Et nous pensons qu’il y a beaucoup d’opportunités différentes, que vous venez de saisir sur la tête. Et ce sont des opportunités passionnantes qui nous attendent que nous allons explorer avec nos partenaires.

BRIAN CHUNG : Très bien, Andrew Perlmutter, PDG de Funko, et nous avons également notre propre Funko LeBron James ici sur le plateau. Brian Sozzi, merci encore pour cette conversation. Appréciez-le.

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