Piqué par une tique ? Faites toujours cette 1 chose, disent les experts

Chaque printemps dans le Michigan, alors que les tiques se réveillent de leur dormance hivernale à peu près au même moment où de nombreux humains semblent se réveiller de la leur, les experts en santé publique rappellent aux gens de se familiariser avec les bases de la prévention et de l’élimination des morsures de tiques.

Mais dans le cas malheureux où quelqu’un s’attache à vous, il y a une étape clé qui devrait toujours suivre pour l’enlever : Gardez la tique.

Il est peut-être compréhensible que l’instinct de nombreuses personnes soit de jeter la tique dans le drain le plus proche. Mais sauver une tique qui vous mord peut vous donner, à vous et à vos professionnels de la santé, la possibilité d’identifier correctement la tique, ce qui pourrait aider à déterminer le bon traitement si vous tombiez malade à la suite de la piqûre de la tique.

«Le fait est que, parce que différentes tiques transmettent différents agents pathogènes, sachant quelle espèce de tique vous avez et aussi laquelle [tick] l’étape de la vie que vous avez peut aider à réduire cette liste », explique Jean Tsao, professeur agrégé à la Michigan State University qui étudie les tiques et les maladies transmises par les tiques.

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Selon les Centers for Disease Control and Prevention, il existe plus d’une douzaine d’agents pathogènes transmis par les tiques qui peuvent causer des maladies humaines. Ces maladies comprennent la maladie de Lyme et la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, qui résultent de bactéries pouvant être transportées respectivement par la tique à pattes noires et la tique américaine du chien.

Mais toutes les tiques ne sont pas porteuses de maladies, et différents agents pathogènes prennent des durées différentes pour se transmettre complètement à une personne après une morsure de tique. Par exemple, le CDC affirme que le risque de maladie de Lyme est faible si une tique à pattes noires est attachée depuis moins de 24 heures, c’est pourquoi les experts recommandent de vérifier quotidiennement la présence de tiques et de retirer immédiatement toute tique attachée.

Alors, quelle est la meilleure façon de sauver une tique qui vous a mordu ? Après avoir soigneusement retiré une tique incrustée, Tsao recommande de placer la tique dans un sac plastique refermable et la congeler, ce qui la conserve pour une identification plus facile. (Une tique non congelée dans un sac en plastique finira par se dessécher et sera difficile à identifier, dit-elle.)

De plus, Tsao dit que le sac doit être étiqueté avec la date du retrait de la tique ainsi que les dates et lieux potentiels où la tique a pu être ramassée, ce qui peut aider à réduire davantage les agents pathogènes possibles si vous tombez malade.

Si vous souhaitez savoir tout de suite quel type de tique vous avez sur les mains, il existe plusieurs applications de sécurité contre les tiques, telles que The Tick App et Tick Encounter, qui peuvent vous guider. L’identification gratuite des tiques est également disponible pour les résidents du Michigan par l’intermédiaire du ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan.

Si la tique se trouve être une espèce connue pour transmettre des maladies, réfléchissez-y à deux fois avant de l’envoyer à un laboratoire pour des tests d’agents pathogènes. Le CDC déconseille d’utiliser les résultats des tests de laboratoire pour décider d’utiliser ou non des antibiotiques préventifs après une morsure de tique, au motif que les résultats peuvent être trompeurs et non fiables.

Alors que les tiques et les maladies transmises par les tiques continuent de se propager dans de nouvelles régions du Michigan et des États-Unis en général, les approches de traitement préventif des maladies ont continué d’évoluer, ce qui peut compliquer la navigation dans le traitement des morsures de tiques. Les directives actuelles des cliniciens du CDC décrivent plusieurs critères de prescription d’antibiotiques pour prévenir la maladie de Lyme, par exemple, bien que certains prestataires de soins de santé puissent être plus conservateurs dans leur approche.

Quel que soit le type de tique que vous avez dans ce petit sac, “le conseil est de toujours surveiller la maladie”, explique Tsao.

Trouvez plus d’informations sur les tiques et les maladies transmises par les tiques via le CDC et le Département de la santé et des services sociaux du Michigan.

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