Pourquoi le gouvernement fédéral dépense 2,5 milliards de dollars pour la capture du carbone

La secrétaire à l’Énergie Jennifer Granholm répond aux questions lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 23 novembre 2021.

Evelyn Hockstein | Reuter

Le département américain de l’Énergie a annoncé jeudi qu’il faisait ses premiers pas pour débourser plus de 2,3 milliards de dollars pour la technologie de capture du carbone incluse dans la loi bipartite sur les infrastructures de Biden, que le président a signée en novembre, pour la technologie de capture du carbone.

Les émissions de dioxyde de carbone résultent de la combustion de combustibles fossiles et sont l’une des principales causes du changement climatique anthropique, et la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère n’a cessé d’augmenter au cours des 60 dernières années.

La technologie de capture du carbone vise le dioxyde de carbone au point où les émissions sont générées ou de l’atmosphère plus largement. L’industrie est encore naissante et les critiques disent que la meilleure utilisation des ressources consiste à développer les infrastructures d’énergie propre.

Mais la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, pense qu’il y a de la place pour les deux.

“Certes, notre première préférence est de nous assurer que nous sommes alimentés par une énergie propre et sans émission de carbone. Et nous faisons tout cela. Mais vous pouvez marcher et mâcher de la gomme”, a déclaré Granholm à CNBC dans une interview vidéo jeudi. (Elle a utilisé la même métaphore lors d’une conférence plus tôt cette année pour décrire la contradiction entre poursuivre des politiques d’énergie verte tout en demandant aux sociétés pétrolières et gazières d’augmenter leur production pour contrer la hausse des prix à la pompe.)

Granholm sait qu’il existe un scepticisme à l’égard des technologies de capture du carbone. Les critiques disent qu’il est principalement utilisé par les industries polluantes comme un moyen de retarder le travail nécessaire de réduction des émissions.

“Il y a des critiques selon lesquelles quelque chose comme ça – la capture et la séquestration du carbone – ne fait que prolonger les actifs que le fossile [fuel] l’industrie utiliserait”, a déclaré Granholm. “Je dirai ceci : tout ce que nous pouvons faire pour décarboner est une bonne chose.”

En particulier, les technologies de capture du carbone seront importantes pour compenser les secteurs de l’économie difficiles à décarboner, comme l’industrie lourde et la production d’acier et de ciment, a-t-elle déclaré.

Elle a également déclaré que les combustibles fossiles feront partie de l’infrastructure énergétique mondiale pendant un certain temps.

“Nous avons un objectif de zéro net d’ici 2050. Et vous savez, le GIEC a déclaré que les combustibles fossiles seraient présents pendant cette transition”, a déclaré Granholm. “Nous devons donc commencer maintenant dans ces technologies.”

La technologie de captage du carbone n’en est qu’à ses débuts et reste assez coûteuse.

Le ministère de l’Énergie vise à aider à réduire le coût des technologies d’élimination du carbone dans le cadre de son Carbon Negative Shot, ou Earthshot. L’objectif d’Earthshot est de pouvoir éliminer des gigatonnes de dioxyde de carbone de l’atmosphère et de les stocker pour moins de 100 dollars la tonne d’ici 2050.

“L’avantage d’être secrétaire à l’énergie est que je peux voir sur quoi travaillent les 17 laboratoires nationaux”, dit-elle. “Et cela me rend extrêmement optimiste quant à l’avenir, car la technologie sera finalement notre amie pour résoudre ce gros problème.”

Mais pour que la technologie de capture du carbone se développe et s’étende vraiment, certains investisseurs pensent qu’il doit y avoir un prix sur le carbone.

Aux États-Unis, ce qui se rapproche le plus d’une incitation financière est un crédit d’impôt appelé 45Q, qui offre jusqu’à 35 dollars la tonne pour le dioxyde de carbone ou le monoxyde de carbone stocké dans le cadre de projets de récupération assistée du pétrole, et jusqu’à 50 dollars la tonne pour les gaz. s’ils sont stockés dans des formations géologiques en dehors des projets EOP.

Pour l’instant, Granholm se contente de compter sur le secteur privé pour aider à créer ce marché.

“En Amérique, nous avons historiquement permis au marché libre de prendre ces décisions, mais d’autres pays ont, avec leurs entreprises publiques et leurs subventions, se sont associés ou sont entrés et ont dit, nous allons prendre le contrôle en tant que gouvernement et nous assurer que nous nous rendre plus compétitifs. C’est ce que fait la Chine. C’est ce que font les autres pays. Eh bien, nous ne faisons pas cela en Amérique », a-t-elle déclaré.

“Mais ce que nous faisons, c’est créer des partenariats public-privé et investir dans une technologie de démarrage pour aider à réduire ces coûts grâce à l’échelle.”

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