Pourquoi les humains dorment moins que les autres primates

Et donc Yetish suggère que les anciens humains ont peut-être échangé quelques heures de sommeil contre le partage d’informations et de culture autour d’un feu qui s’amenuise. “Vous avez soudainement rendu ces heures d’obscurité assez productives”, dit-il. Nos ancêtres ont peut-être réduit leur sommeil à une période plus courte parce qu’ils avaient des choses plus importantes à faire le soir que de se reposer.

Combien nous dormons est une question différente, bien sûr, de combien nous souhaitons dormir. Samson et d’autres ont demandé aux participants à l’étude Hadza ce qu’ils pensaient de leur propre sommeil. Sur 37 personnes, 35 ont déclaré avoir dormi “juste assez”, a rapporté l’équipe en 2017. La durée moyenne de leur sommeil dans cette étude était d’environ 6,25 heures par nuit. Mais ils se réveillaient fréquemment, nécessitant plus de 9 heures au lit pour obtenir ces 6,25 heures de sommeil.

En revanche, une étude de 2016 portant sur près de 500 personnes à Chicago a révélé qu’elles passaient presque tout leur temps au lit réellement endormies et qu’elles dormaient au moins autant que les Hadza. Pourtant, près de 87 % des répondants à une enquête menée en 2020 auprès d’adultes américains ont déclaré qu’au moins un jour par semaine, ils ne se sentaient pas reposés.

Pourquoi pas? Samson et Yetish disent que nos problèmes de sommeil peuvent être liés au stress ou à des rythmes circadiens anormaux. Ou peut-être que la foule avec laquelle nous avons évolué pour coucher nous manque, dit Samson. Lorsque nous luttons pour dormir, nous pouvons rencontrer un décalage entre notre évolution et notre mode de vie actuel. “En gros, nous sommes isolés, et cela pourrait influencer notre sommeil”, dit-il.

Une meilleure compréhension de l’évolution du sommeil humain pourrait aider les gens à mieux se reposer, dit Samson, ou les aider à se sentir mieux à propos du repos qu’ils obtiennent déjà.

“Beaucoup de gens du Nord et de l’Ouest aiment problématiser leur sommeil”, dit-il. Mais peut-être que l’insomnie, par exemple, est vraiment de l’hypervigilance – une superpuissance évolutive. “C’était probablement vraiment adaptatif quand nos ancêtres dormaient dans la savane.”

Yetish dit que l’étude du sommeil dans les sociétés à petite échelle a “complètement” changé sa propre perspective.

“Il y a beaucoup d’efforts conscients et d’attention mis sur le sommeil en Occident qui ne sont pas les mêmes dans ces environnements”, dit-il. “Les gens n’essaient pas de dormir un certain temps. Ils dorment juste.”

* Cet article est apparu à l’origine dans Knowable Magazine, et est republié sous une licence Creative Commons.

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