Pourquoi les responsables poussent Paxlovid à atténuer le coronavirus

Lorsque Martha Smith a attrapé une toux qui s’est avérée être COVID fin avril, elle a pensé qu’elle pourrait obtenir Paxlovid, la pilule antivirale qui est maintenant de plus en plus abondante dans de nombreuses pharmacies, assez rapidement.

“Je pensais que ça allait être facile”, a déclaré Smith, qui vit à Oakland. “Nous y travaillons depuis deux ans, nous avons sûrement développé des processus autour de cela.”

Au lieu de cela, Smith a passé les deux jours suivants au téléphone, s’adressant à plusieurs médecins et sites CVS avant de retrouver le médicament Pfizer dans une pharmacie d’Oakland. Pendant tout ce temps, le temps passait car elle a commencé le processus trois jours après le début de ses symptômes et Paxlovid doit être démarré dans les cinq premiers jours suivant son apparition pour bien faire son travail.

“Vous auriez pensé que j’étais la première personne à avoir demandé cela, ce qui semble être un défaut d’éducation à la santé publique, mais aussi un défaut d’organisation”, a déclaré Smith, qui est vaccinée et boostée et se qualifie pour le médicament parce que son poids l’expose à un risque plus élevé d’évoluer vers une maladie grave.

Les responsables de la santé publique se précipitent pour sensibiliser et améliorer l’accès à Paxlovid afin que des personnes comme Smith puissent arrêter les symptômes légers du COVID avant qu’ils ne deviennent plus graves. Contrairement aux perfusions de remdesivir et d’anticorps monoclonaux – des traitements qui existent depuis plus longtemps que les pilules, mais qui obligent les gens à se rendre à l’hôpital ou à la clinique – les pilules antivirales ont été saluées comme un moyen bon marché et accessible à tout le monde de se faire soigner à la maison en les récupérant à une pharmacie.

Combinées à une vaccination et à un renforcement généralisés, les pilules offrent une promesse impensable lorsque la pandémie a commencé en 2020 : que presque personne ne devrait plus mourir du COVID. Les experts du commissaire de la FDA, le Dr Robert Califf, aux agents de santé locaux de la région de la baie osent désormais parler de «zéro décès COVID», grâce à la puissance combinée des injections et des pilules.

Mais le système de santé, comme à tant d’autres occasions pendant la pandémie, a du mal à rattraper cette vision. De nombreux médecins ne sont pas encore à l’aise de prescrire le nouveau médicament, en partie parce que Paxlovid a le potentiel d’interagir de manière nocive avec les médicaments courants et nécessite donc un examen attentif du régime du patient. Beaucoup ne savent pas à quelle pharmacie envoyer l’ordonnance puisque tous les endroits ne l’ont pas, malgré le programme fédéral « Tester pour traiter » qui ajoute des sites chaque semaine. Pendant ce temps, certains patients ignorent qu’un tel traitement est disponible, s’ils sont éligibles ou comment l’obtenir.

Smith a des problèmes pulmonaires chroniques et a l’habitude de défendre, parfois obstinément, sa santé. Elle se sent chanceuse d’avoir un fournisseur de soins de santé régulier qu’elle sait joindre et qu’elle a finalement mis la main sur le cours de cinq jours de 30 pilules Paxlovid. Ses symptômes se sont estompés depuis.

“Je vais bien,” dit-elle. “Mais beaucoup de gens seraient plus malades que moi, et dans des situations de la vie où ils n’auraient pas la liberté de passer six appels téléphoniques.”

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À certains égards, les États-Unis se trouvent à un moment qui aurait été inimaginable il y a un an – dans le bon sens. La plupart des Américains sont maintenant vaccinés, et beaucoup sont boostés, avec des vaccins qui sont extraordinairement bons pour réduire le risque de maladie grave et de décès. Et deux pilules antivirales, le Paxlovid de Pfizer et le molnupiravir de Merck, moins utilisé, ne manquent plus pour la première fois. Si quelqu’un cherchait un signe que la société peut vivre avec le virus, c’est sans doute celui-là.

Cela fait de cette vague actuelle de cas le premier où la promesse des pilules antivirales – saluées comme des changeurs de jeu lors de leur première autorisation fin 2021 – sera mise à l’épreuve. Au cours de la précédente poussée d’omicron qui a culminé en janvier, les pilules étaient si nouvelles et rares que seules les personnes les plus à risque pouvaient les obtenir et même alors, elles étaient difficiles à trouver pour beaucoup.

Des progrès sont réalisés localement. Le comté de Contra Costa a mis en place une ligne téléphonique 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour aider les résidents à contacter des médecins qui peuvent prescrire Paxlovid, le cas échéant. Les comtés de Marin et de San Mateo ouvrent de nouveaux sites Test to Treat où les résidents peuvent se faire tester et, s’ils sont positifs, obtenir une ordonnance sur place. Certains résidents de la région de la baie disent qu’ils ont pu obtenir Paxlovid rapidement et facilement, dans certains cas le même jour avec un minimum d’effort.

“Cela s’est produit sans beaucoup de fanfare, mais c’est une étape clé dans notre réponse à la pandémie”, a déclaré le Dr Matt Willis, responsable de la santé publique du comté de Marin. “Pour la première fois depuis le début de la pandémie, nous avons suffisamment de médicaments à Marin pour traiter efficacement tous ceux qui devraient être traités avec COVID-19.”

“Bien que les vaccins soient notre meilleure ligne de défense, ils ne sont pas à 100%”, a ajouté Willis. “Paxlovid peut réduire le risque de décès chez les personnes les plus à risque de 90 % supplémentaires.” Lorsque vous combinez les deux, dit-il, vous obtenez “une réduction de 90% du risque de mourir en étant infecté, et en plus de cela, une réduction supplémentaire de 90% du risque de décès si vous recevez un traitement rapide et approprié”.

Le résultat : “Pour la première fois, nous pouvons visualiser une communauté sans décès par COVID.”

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