Premier patient à recevoir une injection de virus expérimental tueur de cancer dans un nouvel essai clinique

Un virus expérimental tuant le cancer a été administré pour la première fois à un patient humain, dans l’espoir que les tests révéleront finalement la preuve d’un nouveau moyen de combattre avec succès les tumeurs cancéreuses dans le corps des gens.

Le candidat-médicament, appelé CF33-hNIS (alias Vaxinia), est ce qu’on appelle un virus oncolytique, un virus génétiquement modifié conçu pour infecter et tuer de manière sélective les cellules cancéreuses tout en épargnant les cellules saines.

Dans le cas de CF33-hNIS, le poxvirus modifié agit en pénétrant dans les cellules et en se dupliquant. Finalement, la cellule infectée éclate, libérant des milliers de nouvelles particules virales qui agissent comme des antigènes, stimulant le système immunitaire pour attaquer les cellules cancéreuses à proximité.

Des recherches antérieures sur des modèles animaux ont montré que le médicament peut exploiter le système immunitaire de cette manière pour chasser et détruire les cellules cancéreuses, mais jusqu’à présent, aucun test n’a été effectué chez l’homme.

Cela vient de changer, les co-développeurs du médicament – ​​le centre de recherche et de soins contre le cancer City of Hope à Los Angeles et la société de biotechnologie basée en Australie Imugene – annonçant maintenant que le premier essai clinique chez des patients humains est en cours.

“Nos recherches précédentes ont démontré que les virus oncolytiques peuvent stimuler le système immunitaire pour répondre et tuer le cancer, ainsi que stimuler le système immunitaire pour qu’il soit plus réactif aux autres immunothérapies”, déclare l’oncologue et chercheur principal de City of Hope, Daneng Li.

“Nous pensons que CF33-hNIS a le potentiel d’améliorer les résultats pour nos patients.”

La libération de ce potentiel dépendra d’abord de la démonstration que CF33-hNIS est sans danger pour les gens, la première phase de l’essai se concentrant sur l’innocuité et la tolérabilité du médicament.

L’intervention devrait recruter 100 participants au total, chacun étant un patient adulte atteint de tumeurs solides métastatiques ou avancées qui a déjà essayé au moins deux lignes de traitement standard.

Une fois inscrits à l’essai, ces individus recevront de faibles doses du traitement expérimental par injection directe ou par voie intraveineuse.

Si les premiers résultats sont positifs et que le CF33-hNIS est jugé sûr et bien toléré, des tests supplémentaires permettront d’étudier comment le médicament s’associe au pembrolizumab, un traitement par anticorps existant déjà utilisé dans l’immunothérapie contre le cancer.

La version du virus actuellement testée cliniquement produit le symporteur d’iodure de sodium humain (hNIS), une protéine qui permet aux chercheurs d’imager et de surveiller la réplication virale, tout en permettant un moyen supplémentaire d’endommager les cellules cancéreuses en ajoutant de l’iode radioactif.

Avant que l’efficacité ne soit déterminée, cependant, les chercheurs chercheront d’abord à voir dans quelle mesure le médicament est manipulé par les patients, à enregistrer la fréquence et la gravité de tout effet indésirable, et à étudier également dans quelle mesure les participants s’en sortent lorsque de faibles doses sont augmentées.

Les mesures secondaires – y compris les évaluations de l’efficacité avec laquelle le CF33-hNIS réduit les tumeurs traitées – seront analysées ultérieurement, mais l’essai devant durer deux ans sur plusieurs sites cliniques prévus, il faudra probablement un certain temps avant que nous connaissions les résultats. en détail.

Ce qui ne veut pas dire que nous ne pouvons pas être enthousiasmés par le vaste potentiel ici ; juste que nous devrions garder nos attentes sous contrôle, car des résultats prometteurs dans des expériences précliniques ne garantissent pas nécessairement des résultats aussi réussis dans des recherches ultérieures impliquant des patients humains.

Si le médicament s’avère sûr et bien toléré, nous pourrions envisager un nouvel outil puissant pour lutter contre les tumeurs, décrit comme un “changeur de jeu en raison de sa puissance et de sa capacité à recruter et à activer le système immunitaire”. cellules », selon l’oncologue chirurgicale Susanne Warner, qui dirigeait auparavant une équipe étudiant les effets du CF33 sur les tumeurs chez la souris.

“Notre virus oncolytique entraîne le système immunitaire à cibler une cellule cancéreuse spécifique”, a-t-elle déclaré en 2020.

“Ce qui signifie que si une cellule cancéreuse similaire essaie de se reproduire, le système immunitaire sera prêt et attendra pour l’arrêter.”

Personne ne sait encore avec certitude si le CF33-hNIS fera les mêmes merveilles chez les humains, mais s’il le peut, il ne deviendra que le deuxième traitement par virus oncolytique approuvé par la FDA pour le cancer, après un médicament appelé Talimogene laherparepvec (T -VEC), une version modifiée du virus de l’herpès simplex, qui est utilisé dans le traitement du mélanome.

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