Qu’est-ce que cela signifie pour vos oiseaux de basse-cour ?

Les oiseaux n’arrivent pas à faire une pause. L’année dernière, une mystérieuse maladie a tué des milliers d’oiseaux chanteurs dans tout l’est des États-Unis. Aujourd’hui, une souche particulièrement grave du virus de la grippe aviaire (la cause de la « grippe aviaire ») fait son apparition dans tout le pays. Le virus de la grippe aviaire infecte principalement les oiseaux, qui peuvent se transmettre les uns aux autres par contact avec d’autres oiseaux ou leurs excréments. Cette année, le virus a été trouvé chez plus de 800 oiseaux sauvages et 36 millions de volailles domestiques à travers les États-Unis. Bien que les gens puissent être infectés par le virus, c’est rare. À ce jour, un seul cas humain a été confirmé à partir de cette éclosion. Alors qu’est-ce que cela signifie pour les oiseaux de basse-cour? Devriez-vous faire quelque chose de différent pour assurer la sécurité des oiseaux chanteurs sauvages et des poulets de compagnie ?

Avec l’aimable autorisation d’Anne Readel

Avez-vous besoin de démonter des mangeoires et des abreuvoirs pour oiseaux ?

Beaucoup d’entre nous se réjouissent de voir des oiseaux chanteurs visiter nos mangeoires et nos abreuvoirs. Mais lorsqu’une épidémie de maladie survient, l’une des premières questions que nous posons est « ai-je besoin de les supprimer ? » Dans le cas de la grippe aviaire, les messages sont mitigés.

Le Raptor Center de l’Université du Minnesota et au moins trois États (Michigan, Illinois et Montana) ont recommandé de retirer les mangeoires. Mais d’autres États n’ont pas emboîté le pas. Et les principales organisations d’oiseaux sauvages, y compris Audubon et le Cornell Lab of Ornithology, n’ont publié aucune directive générale, indiquant seulement que vous devez suivre les recommandations de votre agence locale. Si vous ne savez pas quoi faire, vous n’êtes pas le seul.

Bryan Richards, coordinateur des maladies émergentes au USGS National Wildlife Health Center, aide à clarifier la situation. Il dit que vous pouvez choisir de retirer vos mangeoires et abreuvoirs d’oiseaux “par prudence”. Cependant, il note que les oiseaux chanteurs semblent avoir un faible risque d’infection.

“Le virus a des impacts substantiels sur les oiseaux sauvages”, déclare Richards. Mais il infecte principalement la sauvagine, les oiseaux de rivage et les oiseaux charognards comme les rapaces, pas les oiseaux chanteurs. Cette année, deux geais bleus et 30 corbeaux ont été testés positifs pour la grippe aviaire, comprenant une très faible proportion de cas confirmés. Lors de la dernière épidémie de grippe aviaire en 2014 et 2015, seuls une mésange et un étourneau sansonnet ont été testés positifs.

Alors pourquoi les oiseaux chanteurs ne courent-ils pas un risque élevé d’attraper le virus ? Tout cela a du sens quand on pense à la façon dont le virus est transmis, dit Richards. La sauvagine et les oiseaux de rivage sont des hôtes naturels du virus et ils se le transmettent en faisant caca dans l’eau. Lorsqu’un oiseau d’eau infecté meurt, un rapace peut en faire un repas et s’infecter au cours du processus. Cependant, comme aucun de ces oiseaux ne visite les mangeoires, les oiseaux chanteurs que les mangeoires attirent n’entrent pas beaucoup en contact avec le virus.

Cependant, toutes les situations ne sont pas identiques. Si vous vivez à côté d’un étang avec des oies et des canards ou à côté d’un grand élevage commercial de volailles, les oiseaux qui visitent vos mangeoires “peuvent présenter un risque accru”, explique Richards. En effet, vivre si près d’oiseaux à haut risque les rend plus susceptibles d’attraper le virus des canards, des oies ou des poulets, puis de le transmettre à d’autres oiseaux chanteurs aux mangeoires.

Alors qu’en est-il de ces organisations et États qui disent de supprimer les mangeoires jusqu’à ce que le virus disparaisse ? Richards note que lorsque vous approfondissez leurs recommandations, ils les présentent généralement également comme une approche de mise en garde. Par exemple, le Michigan a dit aux résidents qu’ils pourraient vouloir retirer les mangeoires d’oiseaux “d’un lieu d’abondance de prudence… mais ce n’est pas encore une étape critique”.

Si vous décidez de laisser vos mangeoires et abreuvoirs à l’extérieur, assurez-vous de les nettoyer régulièrement. “Même si [avian flu] la transmission à ces mangeoires ou abreuvoirs de basse-cour est une proposition à faible risque, il existe de nombreux autres agents pathogènes », explique Richards.

Avec l’aimable autorisation d’Anne Readel

Devriez-vous vous inquiéter pour vos poules de basse-cour ?

Alors que les oiseaux chanteurs ont un faible risque d’infection, ce n’est pas le cas pour vos poulets de basse-cour. “Le virus frappe très rapidement les poulets”, explique Casey Ritz, professeur et spécialiste de la vulgarisation avicole à l’Université de Géorgie. Des millions de poulets domestiques sont morts de la grippe aviaire au cours des derniers mois. Bien que la plupart des décès se soient produits dans des installations commerciales, les troupeaux de basse-cour sont également à risque.

“La première chose que les gens remarquent, c’est que leurs poulets ont l’air en bonne santé un jour et le lendemain, ils meurent ou meurent en masse”, explique Ritz. Les poulets infectés peuvent également montrer une variété d’autres signes, tels que la toux et des caroncules et des peignes décolorés.

Pour garder les troupeaux de basse-cour en bonne santé, Ritz note qu’il est très important “de minimiser les interactions avec les oiseaux malades” et d’adopter certaines mesures de biosécurité de base. Cela signifie que vous ne devez pas visiter d’autres troupeaux ou partager de l’équipement avec votre voisin qui élève également des poulets. Lorsque vous vous occupez de votre troupeau, portez une paire de chaussures et des vêtements dédiés. Et si vous souhaitez ramener de nouveaux poulets à la maison, assurez-vous de les acheter auprès d’une source certifiée NPIP, ce qui signifie que les poulets ont été testés exempts de grippe aviaire et d’autres maladies infectieuses.

Les oiseaux de basse-cour apportent tellement de joie. Il est logique de prendre des précautions supplémentaires pendant que la grippe aviaire fait rage, en particulier pour les poulets de basse-cour. Puisque c’est toujours une bonne idée de nettoyer fréquemment les mangeoires et les abreuvoirs, pourquoi ne pas commencer cette pratique maintenant ? Prendre quelques précautions supplémentaires peut aider à garder la grippe aviaire à distance et nos amis à plumes en bonne santé.

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