Règlement ImpôtRapide : aucune réclamation nécessaire

Les clients éligibles recevront automatiquement des avis et des chèques par la poste.

Procureurs généraux pour les 50 États et le district de Columbia ont annoncé le 3 mai qu’ils avaient conclu un règlement de 141 millions de dollars avec Intuit, le créateur de TurboTax, pour des pratiques trompeuses concernant ses services de déclaration de revenus gratuits.

Selon le règlement, TurboTax a trompé les clients en leur faisant payer son service de déclaration de revenus premium après les avoir attirés avec son service “freemium”. TurboTax n’a pas dit aux clients qu’ils n’étaient pas éligibles au service “freemium” jusqu’à ce qu’ils aient terminé une grande partie du processus de déclaration de revenus, selon le règlement. À ce stade, le programme redirigerait les clients vers le service premium, même ceux qui étaient encore éligibles à un service gratuit différent sur le site Web de TurboTax, selon le règlement.

Le règlement exige que TurboTax rembourse des millions de clients qui ont été touchés par ses pratiques de marketing. Cela amène les gens à rechercher en ligne des informations sur le règlement et sur la manière dont ils peuvent faire une réclamation.

LA QUESTION

Les personnes éligibles doivent-elles déposer une réclamation pour recevoir de l’argent du règlement TurboTax ?

LES SOURCES

LA RÉPONSE

Non, les personnes éligibles n’ont pas à déposer de réclamation pour recevoir de l’argent du règlement TurboTax. Les clients éligibles devraient recevoir les chèques par la poste.

CE QUE NOUS AVONS TROUVÉ

Dans le cadre de son règlement avec les 50 États et le district de Columbia, TurboTax est tenu de payer aux clients qualifiés environ 30 $ pour chaque année où ils ont été trompés en payant pour produire leur déclaration de revenus fédérale, a déclaré le bureau du procureur général de New York, Letita James. Les clients qualifiés recevront automatiquement des chèques et des avis par la poste.

Les termes du règlement exigent que TurboTax paie 141 millions de dollars en dédommagement aux clients qui ont été informés qu’ils devaient payer pour déposer malgré leur qualification pour la version de TurboTax offerte via le programme IRS Free File, que la société proposait à l’époque. Toute personne gagnant moins de 73 000 $ par an est éligible au dépôt gratuit via IRS Free File. Les clients éligibles doivent avoir utilisé ImpôtRapide pour produire une déclaration pour les années d’imposition 2016, 2017 ou 2018. Une « année d’imposition » est l’année couverte par la déclaration de revenus d’une personne, généralement l’année civile précédant la production de la déclaration.

Le bureau du procureur général du Maryland, Brian Frosh, a précisé dans un communiqué de presse que les clients n’ont rien à faire pour recevoir leurs paiements. Les clients éligibles recevront automatiquement des avis et des chèques par la poste – bien qu’il n’ait pas précisé quand les clients commenceraient à les recevoir.

Un site Web de règlement où les consommateurs peuvent vérifier leur admissibilité n’a pas été créé. Le règlement stipule que les parties concernées créeront un tel site Web.

Le règlement prétend que TurboTax a offert un produit commercial appelé “TurboTax Free Edition” et a commercialisé de manière agressive ce service “freemium” même s’il n’était gratuit que pour environ un tiers des déclarants. Ensuite, après que les clients aient déjà passé un temps considérable et soumis de grandes quantités d’informations, ImpôtRapide les informait qu’ils n’étaient pas éligibles au service “freemium”, selon les revendications du règlement. ImpôtRapide dirigerait alors les clients, y compris les clients éligibles au fichier gratuit, vers son service premium sans indiquer au préalable qu’il existait une option gratuite.

ImpôtRapide est également tenu par le règlement de modifier ces pratiques de commercialisation.

Le règlement affirme également qu’Intuit a caché son service IRS Free File aux moteurs de recherche. Jusqu’en juillet 2021, ImpôtRapide faisait partie de l’IRS Free File Alliance, un programme dans lequel les préparateurs de déclarations offrent une option de déclaration totalement gratuite pour empêcher l’IRS d’entrer lui-même sur le marché de la déclaration de revenus.

Jusqu’à 70% des Américains sont éligibles pour déposer sous IRS Free File, bien que les données montrent qu’il est sous-utilisé. Selon un communiqué de presse de l’IRS de 2019, moins de 2,5 millions de contribuables – moins de 2 % – ont utilisé IRS Free File en 2018, des dizaines de millions de contribuables éligibles à Free File achetant plutôt des logiciels ou des services de déclaration de revenus. L’IRS a identifié un manque de budget marketing et un site Web déroutant parmi les raisons de son manque d’utilisation.

Les procureurs généraux ont déclaré qu’ils avaient commencé leur enquête sur TurboTax à la suite d’un rapport de 2019 de ProPublica, qui documentait les efforts de TurboTax pour que les clients puissent bénéficier de services gratuits pour payer la déclaration de revenus. La Federal Trade Commission (FTC) a poursuivi Intuit pour ces mêmes pratiques en mars.

Intuit a répondu au règlement dans un communiqué de presse du 4 mai. Dans ce communiqué, la société a déclaré qu’elle “n’avait reconnu aucun acte répréhensible” dans le cadre de l’accord et avait accepté de payer le règlement “pour mettre cette affaire derrière elle”.

La société a également déclaré que le procès de la FTC contre elle était en cours.

“Nous pensons que ce règlement avec les procureurs généraux des États et le district de Columbia résout également les problèmes au cœur du litige de la FTC, rendant ce procès totalement inutile”, a déclaré Kerry McLean, vice-président exécutif et avocat général d’Intuit dans le communiqué de presse. “Néanmoins, nous sommes tout à fait prêts à intenter une action en justice avec la FTC pour prouver le bien-fondé de notre affaire”, a ajouté McLean.

Dans le communiqué de presse, Intuit a déclaré avoir livré plus de 17 millions de déclarations de revenus gratuites au cours de la dernière saison fiscale, ce qui, selon elle, était le plus important du secteur et “plusieurs fois plus que le programme IRS Free File”.

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