Selon les scientifiques, votre foie n’a que trois ans environ

Le foie humain reste jeune même lorsque le reste de notre corps vieillit, selon de nouvelles recherches, et en moyenne l’organe a moins de trois ans, quel que soit l’âge de la personne à laquelle il est attaché.

En utilisant la modélisation mathématique et une technique appelée datation de naissance rétrospective au radiocarbone – qui date les cellules humaines en fonction des niveaux d’un isotope du carbone qui a atteint un pic dans l’atmosphère après les essais nucléaires du milieu du XXe siècle – les scientifiques ont découvert que le renouvellement du foie n’est en grande partie pas affecté à mesure que nous vieillissons.

Ce renouvellement est la clé de la fonction principale du foie, qui consiste à éliminer les substances toxiques du corps. Cette élimination des déchets fait des ravages sur l’organe, mais il a une capacité unique à se régénérer après avoir été endommagé.

“Que vous ayez 20 ou 84 ans, votre foie a en moyenne un peu moins de trois ans”, explique le biologiste moléculaire Olaf Bergmann de l’Université de technologie de Dresde en Allemagne.

L’équipe a analysé des échantillons de tissus post-mortem et de biopsie de plus de 50 personnes âgées de 20 à 84 ans. Ils ont découvert que notre biologie maintient un contrôle strict sur la masse du foie tout au long de notre vie, via le remplacement continu des cellules hépatiques.

Cellules hépatiques en cours d’analyse. (Paula Heinke)

À mesure que notre corps vieillit, il est moins en mesure de renouveler les cellules et d’effectuer des réparations. Ce que la nouvelle étude montre, c’est que cela ne s’applique pas aux hépatocytes, les cellules du foie. Alors que les études antérieures sur les animaux avaient donné des résultats contradictoires, ici, il y a beaucoup plus de clarté.

Cependant, toutes les cellules hépatiques ne sont pas identiques en termes de rapidité de renouvellement : une petite fraction peut vivre jusqu’à 10 ans, ont découvert les chercheurs. Cela semble être lié au nombre d’ensembles de chromosomes qu’ils portent.

La plupart des cellules de notre corps, à l’exception de nos cellules sexuelles, portent deux copies de notre génome entier. Les cellules hépatiques sont une étrange exception, avec une proportion de cellules générant encore plus de copies de toute notre bibliothèque d’ADN en plus.

“Lorsque nous avons comparé des cellules hépatiques typiques avec les cellules plus riches en ADN, nous avons trouvé des différences fondamentales dans leur renouvellement”, explique Bergmann. “Les cellules typiques se renouvellent environ une fois par an, tandis que les cellules plus riches en ADN peuvent résider dans le foie jusqu’à une décennie.”

“Comme cette fraction augmente progressivement avec l’âge, cela pourrait être un mécanisme de protection qui nous protège de l’accumulation de mutations nocives. Nous devons découvrir s’il existe des mécanismes similaires dans les maladies chroniques du foie, qui peuvent dans certains cas se transformer en cancer.”

Il s’agit d’un nouvel aperçu important des mécanismes biologiques qui sous-tendent le fonctionnement du foie – et bien sûr, plus nous en savons sur les organes du corps, mieux nous pourrons comprendre comment les garder en bonne santé et comment les guérir de la maladie. .

Les chercheurs étudient également d’autres organes, dont le cœur, pour voir à quelle vitesse les cellules se renouvellent dans tout le corps. La même technique de datation de naissance rétrospective au radiocarbone peut être utilisée pour dater avec précision les cellules et calculer les taux de renouvellement.

C’est l’une des meilleures méthodes que nous ayons actuellement pour déterminer l’âge des tissus humains, en utilisant les taux de désintégration du radiocarbone dans l’atmosphère pour correspondre aux traces dans le corps. Il s’avère que vos organes ne sont peut-être pas aussi vieux que vous le pensez.

“Notre recherche montre que l’étude du renouvellement cellulaire directement chez l’homme est techniquement très difficile, mais elle peut fournir des informations sans précédent sur les mécanismes cellulaires et moléculaires sous-jacents de la régénération des organes humains”, déclare Bergmann.

La recherche a été publiée dans Systèmes cellulaires.

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