Si vous attendez toujours l’immunité collective contre le COVID-19, il est temps de passer à autre chose : Experts

Au début de la pandémie, des scientifiques et des experts en santé publique se sont appuyés sur leur expérience avec d’autres virus pour faire des prédictions sur le COVID-19, espérant que lorsqu’un nombre suffisant de personnes développeraient une immunité, le virus serait stoppé net.

Mais dans les années qui ont suivi, et même après l’introduction de vaccins hautement efficaces, les scientifiques des vaccins et les experts en santé publique interrogés par ABC News ont réalisé qu’il est peu probable que le COVID-19 disparaisse complètement.

Bien que l’immunité collective grâce à une vaccination généralisée puisse être une stratégie efficace pour certains virus, tels que ceux qui causent la variole et la poliomyélite, les scientifiques ne la considèrent plus comme une stratégie de gestion appropriée pour le virus qui cause le COVID-19, ont déclaré ces experts.

L’immunité collective fait référence à une situation dans laquelle un virus ne peut pas se propager car il continue de rencontrer des personnes qui y sont résistantes. En conséquence, un petit nombre de personnes qui manquent de résistance peuvent toujours être protégées par le “troupeau” de personnes résistantes qui les entourent, car le virus est moins susceptible de se propager jusqu’à elles.

Mais l’immunité collective dépend de certaines hypothèses cachées. Premièrement, que les personnes résistantes restent résistantes. Deuxièmement, que les personnes résistantes (ou vaccinées) ne peuvent pas transmettre le virus. Les scientifiques ont appris au cours des deux dernières années que ces hypothèses ne tiennent pas pour COVID-19.

Une infirmière autorisée administre une dose de vaccin COVID-19 à une femme de 85 ans dans un centre de vaccination géré par l’État à l’intérieur du Allen Senior Citizens Housing Complex dans le Queens, New York, le 20 février 2021.

Anthony Behar/Sipa USA via AP, FICHIER

Les scientifiques des vaccins et les experts en santé publique ont déclaré que l’immunité collective n’est pas réaliste pour le COVID-19 en raison de ce que nous avons appris sur le virus lui-même.

Principalement, l’immunité diminue relativement rapidement et les personnes vaccinées peuvent toujours transmettre le virus, en particulier lorsqu’elles sont confrontées à de nouvelles variantes en évolution rapide. Pendant ce temps, le comportement humain a été difficile à prévoir, avec un déploiement de vaccins plus lent que prévu et des changements constants dans la distanciation sociale entravant la capacité des scientifiques à anticiper et à se préparer pour l’avenir.

Leçons apprises sur le virus lui-même

Il est rare qu’un vaccin offre une protection totale et complète contre l’infection. D’une part, les vaccins contre le tétanos peuvent durer plus de 30 ans. Mais pour COVID-19, l’immunité induite par l’infection et le vaccin diminue avec le temps.

“Lorsque vous recevez un vaccin, il induit deux types de réponse immunitaire”, a déclaré à ABC News le Dr Paul Offit, directeur du Vaccine Education Center de l’hôpital pour enfants de Philadelphie. “Une réponse consiste à fabriquer des anticorps, qui durent de trois à six mois. Les anticorps peuvent protéger même contre une maladie bénigne.”

Les anticorps sont des protéines qui se lient aux particules virales pour les inactiver. Ils aident également à empêcher les gens de transmettre le virus actif à d’autres, car ils peuvent lier le virus avant qu’il n’atteigne quelqu’un de nouveau.

L’immunité basée sur les anticorps contre les maladies bénignes diminue après trois à six mois. Cependant, l’immunité contre les maladies graves demeure en raison de la deuxième réponse immunitaire.

PHOTO : Piétons à Times Square à New York, le 22 mai 2022.

Des piétons à Times Square à New York, le 22 mai 2022.

Bloomberg via Getty Images

“La deuxième réponse consiste à fabriquer des cellules mémoire B et T, qui ont une durée de vie plus longue”, a déclaré Offit.

Les cellules mémoire ont tendance à rester inactives et ont besoin d’un déclencheur avant de commencer à générer des anticorps.

Le virus qui cause le COVID-19 a une courte période d’incubation. La plupart des personnes infectées deviennent contagieuses au cours des premiers jours, bien avant que les cellules mémoire ne s’activent pour produire des anticorps.

Étant donné que les cellules mémoire agissent finalement environ deux semaines plus tard, les infections ne progressent généralement pas au-delà d’une maladie bénigne. Mais d’ici là, de nombreuses personnes auront transmis le virus à d’autres.

“Tous les vaccins offrent toujours une protection robuste contre les maladies graves”, a déclaré le Dr Dan Barouch, virologue et immunologiste à la Harvard Medical School, à ABC News. “Aucun des vaccins ne fait un très bon travail pour prévenir l’infection.”

Leçons apprises sur le comportement humain

Moins de 70 % des Américains sont entièrement vaccinés deux ans après la mise à disposition des vaccins. Dans le monde, de nombreux pays ont une couverture vaccinale encore pire.

Laisser des réservoirs de personnes non vaccinées, c’est comme laisser des matériaux inflammables autour d’un feu de forêt. Avec beaucoup de carburant pour l’alimenter, le feu continue de brûler. Chaque nouvelle infection est une chance pour le virus de se développer et de muter. Certaines mutations pourraient conférer une résistance aux vaccins.

“Actuellement, le vaccin et les rappels sont gratuits […] et accessibles via des sites de vaccination publics de masse », Azra Behlim, PharmD, MBA, vice-présidente associée de l’approvisionnement en pharmacie & Program Services at Vizient, une société de services de soins de santé, a déclaré à ABC News.

À l’avenir, les choses pourraient évoluer vers la facturation de frais, comme pour d’autres vaccins.

“[Federal] les décisions […] sur l’opportunité d’étendre ou non les dispositions du projet de loi COVID Relief aura un impact sur le fait que ce changement aura lieu maintenant ou à une date ultérieure », a déclaré Behlim.

Les experts pensent qu’une véritable immunité collective pourrait se produire si tout le monde recevait des vaccins tous les trois à six mois, de sorte que les anticorps ne diminuaient jamais. Mais la logistique des déploiements de vaccins et les problèmes de fatigue des rappels rendent cela impossible.

“Le seul objectif raisonnable de ce vaccin est de prévenir les maladies graves”, a déclaré Offit, notant les taux de mortalité et d’hospitalisation considérablement plus bas maintenant que davantage d’Américains sont vaccinés.

Alors que les experts passent de l’immunité collective à la prévention des maladies graves, ils disent que les politiques de distanciation sociale devront être déterminées au niveau local.

Mais les politiques de distanciation sociale utilisent des hypothèses sur le comportement humain, pas seulement sur le comportement des virus, ont déclaré des experts.

“Nous avons un aperçu de ce qui s’est passé dans le temps, mais à mesure que les comportements des gens changent, ces hypothèses deviennent moins valables et les modèles ont tendance à s’éroder”, a déclaré le Dr John Brownstein, contributeur à ABC News et directeur de l’innovation au Boston Children’s Hospital.

Si des variantes plus virulentes et contagieuses apparaissent, les modèles épidémiologiques devront changer rapidement.

Geneviève Yang, MD, Ph.D., est résidente en psychiatrie à New York et collaboratrice de l’unité médicale ABC News.

Leave a Comment