Un enfant meurt d’une mystérieuse hépatite en Irlande alors que le nombre de morts dans le monde atteint six

Treize autres enfants au Royaume-Uni ont été frappés par une hépatite mystérieuse qui a été repérée dans plus de 20 pays.

Il y a maintenant 176 cas de maladie mortelle du foie chez les enfants de moins de 10 ans en Grande-Bretagne, dont la majorité (128) en Angleterre.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a déclaré qu’elle enquêtait également sur un “petit nombre” de cas suspects chez les enfants de plus de 10 ans.

Il est survenu alors qu’un enfant en Irlande est devenu la dernière victime de l’épidémie, un deuxième enfant ayant reçu une greffe de foie.

On pense que le dernier décès porte à neuf le nombre de décès dans le monde, dont cinq aux États-Unis et trois en Indonésie. Il n’y en a pas eu en Grande-Bretagne jusqu’à présent.

Il y a eu environ 350 cas “d’hépatite grave d’origine inconnue” chez des enfants enregistrés dans 21 pays depuis avril.

Au moins 26 jeunes ont eu besoin d’une greffe de foie, selon la dernière mise à jour de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) la semaine dernière.

Les experts ont averti que les cas actuels pourraient n’être que la pointe de l’iceberg en raison d’une mauvaise surveillance dans certains pays.

Les scientifiques sont perplexes quant à la cause de cette maladie inhabituelle, mais la théorie principale est qu’elle est déclenchée par un groupe de virus qui causent normalement le rhume.

Il y a eu environ 350 cas d ‘«hépatite grave d’origine inconnue» chez des enfants enregistrés dans 21 pays depuis avril

Le Health Service Executive (HSE) irlandais n’a pas révélé l’âge de la dernière victime, mais a déclaré que ses cas concernaient des enfants de moins de 12 ans.

Depuis mars, six enfants ont été hospitalisés pour une hépatite en Irlande, ce qui, selon le HSE, “est plus que ce à quoi on s’attendrait habituellement sur cette période”.

Le HSE a déclaré qu’aucun des cas en Irlande n’était lié et qu’ils n’étaient liés à aucun des patients au Royaume-Uni. Aucun n’avait Covid non plus.

L’Irlande travaille en étroite collaboration avec l’OMS et ses collègues de l’UE et de la Grande-Bretagne pour identifier la cause des maladies.

Il est conseillé aux parents de consulter leur médecin généraliste si leur enfant développe des symptômes d’hépatite, notamment des selles pâles et grises, une urine très foncée ou un jaunissement des yeux et de la peau.

Les virus courants qui causent l’hépatite : les virus de l’hépatite A, B, C et E ; n’ont été détectés dans aucun des cas signalés dans le monde.

Dans sa dernière mise à jour du 9 mai, l’OMS a déclaré qu’il y avait eu 348 cas probables d’hépatite d’origine inconnue depuis que le premier a été signalé en Écosse en avril.

Tous les cas concernent des enfants âgés de 11 mois à cinq ans et «beaucoup» ont été testés positifs pour l’adénovirus.

Le virus n’a pas encore été identifié dans les échantillons de tissus hépatiques analysés “et pourrait donc être une coïncidence plutôt qu’un facteur causal”, a déclaré l’OMS.

Dans de nouvelles directives cette semaine, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aux États-Unis ont dit aux médecins traitant des enfants atteints d’hépatite de prélever des échantillons de foie pour analyse.

ÉTATS AMÉRICAINS AVEC DES CAS: La carte ci-dessus montre les 26 États qui ont confirmé ou suspecté des cas d'hépatite selon le CDC.  Le Massachusetts et Hawaï sont devenus les 25e et 26e États à révéler qu'ils enquêtent sur des cas suspects de maladie (jaune), Porto Rico ayant également signalé au moins un cas.

ÉTATS AMÉRICAINS AVEC DES CAS: La carte ci-dessus montre les 26 États qui ont confirmé ou suspecté des cas d’hépatite selon le CDC. Le Massachusetts et Hawaï sont devenus les 25e et 26e États à révéler qu’ils enquêtent sur des cas suspects de maladie (jaune), Porto Rico ayant également signalé au moins un cas.

Selon une analyse, les trois quarts des enfants atteints d’hépatite au Royaume-Uni ont été testés positifs pour les adénovirus.

Les scientifiques cherchent à savoir si une souche mutée d’adénovirus a évolué pour devenir plus grave, ou si un manque de mixité sociale pendant la pandémie a affaibli l’immunité des enfants. Ils ne peuvent pas exclure qu’une ancienne infection Covid soit impliquée.

Dans une tournure bizarre la semaine dernière, les chefs de la santé au Royaume-Uni enquêtent également pour savoir si les «expositions aux chiens» sont à blâmer.

L’UKHSA a déclaré la semaine dernière qu’un nombre “élevé” d’enfants britanniques atteints d’hépatite provenaient de familles possédant des chiens.

Les responsables n’ont pas expliqué comment les chiens pourraient potentiellement être à blâmer, mais ils sont des porteurs connus de souches d’adénovirus.

Cependant, les responsables de la santé ont exclu le vaccin Covid comme cause possible car la majorité des enfants britanniques malades n’ont pas été vaccinés en raison de leur jeune âge.

L’hépatite est généralement rare chez les enfants, mais les experts ont déjà repéré plus de cas au Royaume-Uni depuis janvier qu’ils ne s’y attendraient normalement en un an.

Q&A : Qu’est-ce que la mystérieuse épidémie mondiale d’hépatite et qu’est-ce qui se cache derrière ?

Qu’est-ce que l’hépatite ?

L’hépatite est une inflammation du foie qui est généralement causée par une infection virale ou des lésions hépatiques causées par la consommation d’alcool.

Certains cas se résolvent d’eux-mêmes, sans problèmes persistants, mais une fraction peut être mortelle, obligeant les patients à avoir besoin de greffes de foie pour survivre.

Quels sont les symptômes?

Les personnes atteintes d’hépatite souffrent généralement de fatigue, de perte d’appétit, de nausées, de vomissements, de douleurs abdominales, d’urines foncées, de selles claires et de douleurs articulaires.

Ils peuvent également souffrir de jaunisse – lorsque la peau et le blanc des yeux deviennent jaunes.

Pourquoi les experts sont-ils concernés ?

L’hépatite est généralement rare chez les enfants, mais les experts ont déjà repéré plus de cas dans l’épidémie actuelle qu’ils ne s’y attendraient normalement en un an.

Les cas sont “d’origine inconnue” et sont également graves, selon l’Organisation mondiale de la santé. Il a causé jusqu’à deux décès et 18 greffes de foie.

Quelles sont les meilleures théories ?

Co-infection

Les experts disent que les cas peuvent être liés à l’adénovirus, généralement associé au rhume, mais d’autres recherches sont en cours.

Ceci, en combinaison avec les infections à Covid, pourrait être à l’origine de la flambée des cas.

L’adénovirus signalé par l’OMS a été détecté dans au moins 74 des cas. Au moins 20 des enfants ont été testés positifs pour le coronavirus.

Immunité affaiblie

Les experts britanniques chargés d’enquêter sur la vague de maladies pensent que le cycle sans fin des fermetures a peut-être joué un rôle contributif.

Les restrictions peuvent avoir affaibli l’immunité des enfants en raison de la réduction de la mixité sociale, les laissant exposés à un risque accru d’adénovirus.

Cela signifie que même l’adénovirus “normal” pourrait être à l’origine des conséquences graves, car les enfants n’y réagissent pas comme ils le faisaient dans le passé.

Mutation adénovirale

D’autres scientifiques ont déclaré que c’était peut-être l’adénovirus qui avait acquis des «mutations inhabituelles».

Cela signifierait qu’il pourrait être plus transmissible ou mieux capable de contourner l’immunité naturelle des enfants.

Nouvelle variante Covid

Les responsables de l’UKHSA ont inclus “une nouvelle variante du SRAS-CoV-2” dans leurs hypothèses de travail.

Covid a provoqué une inflammation du foie dans de très rares cas pendant la pandémie, bien que ceux-ci aient été à tous les âges plutôt qu’isolés chez les enfants.

Déclencheurs environnementaux

Le CDC a noté que les déclencheurs environnementaux sont toujours recherchés comme causes possibles des maladies.

Ceux-ci pourraient inclure la pollution ou l’exposition à des médicaments ou des toxines particuliers.

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