Un homme du Connecticut souffre d’une infection cérébrale mortelle causée par le virus Powassan

Un homme du Connecticut se remet à la maison après avoir souffert d’un cas du virus rare Powassan, rapportent des responsables de l’État.

Le département de la santé publique du Connecticut (DPH) a confirmé la semaine dernière qu’un homme entre 50 et 59 ans est tombé malade en mars et a souffert d’une maladie grave qui a affecté son système nerveux central et a nécessité une hospitalisation.

Il s’agit du deuxième cas très médiatisé du virus rare transmis par les tiques dans la région, le Maine signalant un décès dû au virus Powassan il y a à peine trois semaines.

Le virus hautement mortel attaque le cerveau et le système nerveux d’une personne et n’a pas de vaccin ni de traitement ou de remède efficace connu.

Les responsables du Connecticut rapportent qu’un homme dans la cinquantaine dans l’État a souffert d’un cas rare de virus Powassan en mars. Ils ont confirmé qu’il avait été mordu par une tique, la cause habituelle de la maladie rare (photo d’archive)

Les tiques à pattes noires sont généralement associées à une infection cérébrale rare.  Le CDC rapporte qu'ils sont plus courants dans la région du nord-est des États-Unis, qui comprend le Connecticut et le Maine

Les tiques à pattes noires sont généralement associées à une infection cérébrale rare. Le CDC rapporte qu’ils sont plus courants dans la région du nord-est des États-Unis, qui comprend le Connecticut et le Maine

Le virus se transmet d’un animal à l’homme, généralement par une morsure de tique ou de marmotte. Les autorités ont confirmé que cet homme avait été mordu par une tique et avertissent les autres de prendre des précautions.

“L’identification d’un résident du Connecticut atteint d’une maladie associée au virus Powassan souligne la nécessité de prendre des mesures pour prévenir les piqûres de tiques d’ici la fin de l’automne”, a déclaré le Dr Manisha Juthani, commissaire du (DPH) dans un communiqué.

“L’utilisation d’un insectifuge, l’évitement des zones où les tiques sont susceptibles et la vérification minutieuse des tiques après avoir été à l’extérieur peuvent réduire le risque que vous ou vos enfants soyez infectés par ce virus.”

Le virus est le plus souvent associé aux tiques à pattes noires, qui sont les plus fréquentes dans les régions du nord-est des États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Une personne ressentira souvent des symptômes du virus entre une semaine et un mois après la piqûre de tique.

Environ une personne sur dix infectée par le virus mourra, rapportent les responsables. La moitié des personnes infectées sont également susceptibles de ressentir une sorte de symptômes à long terme, selon les responsables.

Beaucoup de personnes infectées ne le savent peut-être même pas, car la majorité des cas sont totalement asymptomatiques.

Le mois dernier, les Maine Centers for Disease Control and Prevention (Maine CDC) ont signalé qu’un homme anonyme était mort du virus, le premier cas signalé cette année aux États-Unis.

L’homme du Maine aurait souffert de graves symptômes neurologiques à la suite de son infection, l’un des symptômes normaux du virus.

Les experts du Maine CDC ont averti que les personnes susceptibles de camper ou de faire de la randonnée dans une zone boisée ou broussailleuse devraient se méfier des tiques.

Il n'existe aucun traitement ni remède contre le virus Powassan, une infection cérébrale extrêmement mortelle qui provoque d'importants symptômes du système nerveux et neurologiques et tue environ 10% des personnes qu'elle infecte (photo d'archives)

Il n’existe aucun traitement ni remède contre le virus Powassan, une infection cérébrale extrêmement mortelle qui provoque d’importants symptômes du système nerveux et neurologiques et tue environ 10% des personnes qu’elle infecte (photo d’archives)

Les gens devraient éviter d’aller dans les broussailles profondes de l’État et s’en tenir plutôt aux sentiers et itinéraires établis.

Une personne doit également s’assurer de se couvrir pour éviter d’être mordue, et également utiliser un insectifuge pour éloigner les bestioles.

Si une personne pénètre dans une zone où il y a un risque élevé d’être exposée à une tique, elle doit s’assurer de se vérifier régulièrement pour détecter les piqûres, et s’assurer de se doucher et de se laver soigneusement ainsi que ses vêtements après.

“Les tiques sont actives et recherchent un hôte à mordre en ce moment”, a déclaré le directeur du Maine CDC Nirav D. Shah, tel que rapporté par WMTW.

“J’exhorte les habitants du Maine et les visiteurs à prendre des mesures pour éviter les piqûres de tiques.”

Le virus porte le nom de la ville dans laquelle il a été découvert, Powassan, en Ontario, où il a été découvert chez un jeune garçon en 1958.

Il provoque environ 25 infections aux États-Unis chaque année.

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