Un marqueur sanguin identifié pour les bébés à risque de SMSN salué comme une “percée”

Un nouveau-né tient le doigt d’une infirmière à la maternité de l’hôpital pour enfants de Kaboul, Afghanistan, le 24 octobre 2021. REUTERS/Jorge Silva/

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NEW YORK, 13 mai (Reuters) – Une équipe de chercheurs australiens a identifié un marqueur biochimique dans le sang qui pourrait aider à identifier les nouveau-nés à risque de syndrome de mort subite du nourrisson (MSN), une percée qui, selon eux, ouvre la voie à une future tragédie – prévenir les interventions.

Dans leur étude, les bébés décédés du SMSN avaient des niveaux inférieurs d’une enzyme appelée butyrylcholinestérase (BChE) peu de temps après la naissance, ont déclaré les chercheurs. La BChE joue un rôle majeur dans la voie d’éveil du cerveau, et de faibles niveaux réduiraient la capacité d’un nourrisson endormi à se réveiller ou à réagir à son environnement.

Les résultats changent la donne et offrent non seulement de l’espoir pour l’avenir, mais aussi des réponses pour le passé, a déclaré le Dr Carmel Harrington, responsable de l’étude, de l’hôpital pour enfants de Westmead en Australie, dans un communiqué.

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“Un bébé apparemment en bonne santé qui s’endort et ne se réveille pas est le cauchemar de tous les parents et jusqu’à présent, il n’y avait absolument aucun moyen de savoir quel bébé succomberait”, a déclaré Harrington. “Mais ce n’est plus le cas. Nous avons trouvé le premier marqueur indiquant la vulnérabilité avant la mort.”

À l’aide de gouttes de sang séché prélevées à la naissance dans le cadre d’un programme de dépistage néonatal, l’équipe de Harrington a comparé les niveaux de BChE chez 26 bébés décédés plus tard du SMSN, 41 nourrissons décédés d’autres causes et 655 nourrissons survivants.

Le fait que les niveaux de l’enzyme étaient significativement plus faibles chez les nourrissons décédés par la suite du SMSN suggère que les bébés SMSN étaient intrinsèquement vulnérables au dysfonctionnement du système nerveux autonome, qui contrôle les fonctions inconscientes et involontaires dans le corps, ont déclaré les chercheurs.

Le Sydney Children’s Hospital Network en Australie a qualifié cette découverte de “première mondiale”.

Le fait de ne pas se réveiller le cas échéant “a longtemps été considéré comme un élément clé de la vulnérabilité d’un nourrisson” au SMSN, a déclaré l’équipe de recherche dans The Lancet’s eBio Medicine.

Le SMSN est la mort inexpliquée d’un enfant apparemment en bonne santé pendant son sommeil. Harrington a perdu son propre enfant à cause du SMSN il y a 29 ans et a consacré sa carrière à la recherche sur la maladie, selon le communiqué.

D’autres recherches “doivent être entreprises de toute urgence” pour déterminer si la mesure de routine de la BChE pourrait potentiellement aider à prévenir de futurs décès par SMSN, ont déclaré les enquêteurs.

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Reportage de Nancy Lapid; Montage par Caroline Humer et Bill Berkrot

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