Un médecin dans la bataille de COVID rappelle le chagrin et l’espoir d’une pandémie précoce

Le bruit de la construction autour de l’hôpital Cedars-Sinai Marina del Rey est difficile à manquer. Les équipes construisent essentiellement un nouvel hôpital car l’ancien, juste au sud de Los Angeles, n’est pas assez grand. Pour le staff, c’est un signe de renaissance après deux années épuisantes. La construction longtemps retardée est enfin en cours, après avoir été reportée en raison du COVID-19, et c’est un signe que la lutte contre le virus est meilleure.

Il y a quelques mois à peine, le parking à l’extérieur de Cedars-Sinai Marina del Rey était essentiellement un hôpital de champ de bataille. Il y avait une tente géante utilisée pour le triage des patients. Aujourd’hui, la grande tente a disparu et une fois de plus les voitures remplissent les places de stationnement.

Les médecins et les infirmières de Cedars-Sinai, comme leurs homologues du pays, ont vu le pire de la pandémie. Ils ont été témoins d’innombrables patients incapables de respirer et des adieux déchirants des membres de la famille à leurs proches qui mouraient du coronavirus.

Maintenant que les États-Unis ont fait 1 million de morts, le personnel de Cedars-Sinai se souvient de la bataille qu’ils ont menée.

“Il y avait certainement beaucoup de patients qui attendaient d’être vus”, a déclaré le Dr Oren Friedman, pneumologue et directeur médical de l’USI Cedars-Sinai. «Juste le nombre de patients que nous avions qui avaient besoin d’un soutien hospitalier et d’un soutien aux soins intensifs. Il n’y a jamais rien eu de tel. C’était juste un nombre énorme. Nous n’avions jamais ressenti cela auparavant.

Le personnel se souvient des premiers mois où il n’y avait pas de test pour le virus et où les traitements étaient extrêmement limités. Leurs collègues tombaient gravement malades. Les patients affluaient, incapables de reprendre leur souffle.

« C’était écrasant, je pense, pour quiconque dans le domaine des soins de santé. Cependant, nous comptions l’un sur l’autre. Nous nous sommes appuyés sur la plus grande partie de la littérature qui sortait », a expliqué Friedman lors d’une récente visite à l’hôpital. « Nous avons formé des groupes et des comités de personnes qui ont constamment passé en revue la littérature et les dernières nouveautés. Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous n’ait jamais été dans une situation où tant de personnes dont nous nous occupions étaient atteintes d’une maladie aussi nouvelle et où les informations sortaient à la vitesse de l’éclair.

Friedman, 44 ans, a une perspective unique. Non seulement il est un pneumologue qui a pu voir ce qui arrivait aux poumons des patients alors qu’ils souffraient de COVID-19, mais il a attrapé le virus au début de la pandémie alors qu’il était au travail et a lutté pendant des semaines pour récupérer. Et une fois qu’il se sentait mieux, il est allé à New York pour aider pendant que la région était submergée par le virus.

“Les deux dernières années ont été la période la plus difficile pour quiconque, certainement de ma génération, en médecine pulmonaire et en soins intensifs”, a-t-il déclaré. “Dans un certain sens, quand nous y repensons tous, c’est comme si nous étions dans un univers alternatif. Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous ait jamais vu autant de patients venir avec un tel volume d’une maladie particulière. Et certainement aucun d’entre nous n’a jamais vu le système de santé aussi touché et aussi débordé.

Dans les premiers mois, tant de choses étaient inconnues. Le virus se propageait si rapidement sans vaccin et sans que beaucoup de précautions soient prises par le public américain. À la mi-mars 2020, le président Trump a déclaré une urgence nationale. Les prédictions des experts médicaux selon lesquelles 100 000 personnes pourraient mourir ont été instantanément écartées par les sceptiques. Mais le nombre de personnes décédées n’a cessé d’augmenter. Les médecins et les infirmières en première ligne étaient en guerre, tandis que la politique jouait sous les projecteurs nationaux.

“Au cours des deux dernières années, cela a été très accablant et effrayant”, a déclaré Morgan Roverud, infirmière aux soins intensifs. « Au début de la pandémie, tout était inconnu. Nous ne savions donc pas comment gérer le COVID.

“C’était vraiment effrayant”, se souvient Roverud. “Souvent, je me suis dit : ‘Comment puis-je faire cela ?’ Mais je pense qu’avec l’aspect travail d’équipe ici à [Cedars-Sinai] Marina del Rey et les amitiés que vous formez avec le personnel et les autres dirigeants rendent tout plus facile.”

C’est ce travail d’équipe qui, selon le personnel de l’hôpital, leur a permis de s’en sortir. Le personnel est devenu un, travaillant 24 heures sur 24. Les médecins et les infirmières étaient perpétuellement épuisés alors qu’ils travaillaient pour sauver des vies. Reste que de nombreux malades seraient rattrapés par le virus.

« Il y avait une cohésion, je suppose, parce que tout le monde était sur la même mission ensemble pour prendre soin de tous ces patients. Mais c’était aussi triste et, parfois, c’était sans espoir », a déclaré Friedman.

Friedman a déclaré qu’il savait que la vague de morts dont il avait été témoin à New York se dirigeait probablement vers la Californie et ailleurs. Il avait raison. Les salles de Cedars-Sinai Marina del Rey se sont remplies pendant plusieurs vagues de la pandémie. Le bruit des ventilateurs pompant de l’air dans les poumons des patients remplissait les couloirs. COVID-19 tuait des Américains.

“Nous n’avions jamais vu autant de patients aussi gravement malades sous ventilateurs”, a déclaré Friedman. “C’était fatiguant. Les journées étaient longues. Tout le monde travaillait des quarts de travail supplémentaires, des heures supplémentaires. Les gens doublaient les quarts de travail. Les gens devaient être créatifs en rassemblant des ressources.

Alors que la pandémie faisait plus de victimes, il y avait des sceptiques, y compris des politiciens de haut niveau et des personnalités des médias, qui affirmaient que COVID-19 n’était pas réel ou n’était pas sérieux. Pour les prestataires de soins de santé de l’unité de soins intensifs de Cedars-Sinai, il n’y avait rien de plus aggravant que ceux qui affirmaient que le virus n’était pas grave.

«Nous étions tous tentés de courir là-bas et de crier, de secouer les gens et de dire aux gens:« Réalisez-vous à quel point cela pourrait être mauvais? Vous rendez-vous compte à quoi ça ressemble à l’intérieur de l’hôpital ? Vous devriez porter des masques, vous devriez vous faire vacciner. C’était extrêmement frustrant », a déclaré Friedman.

Friedman a déclaré qu’après la première poussée, le personnel médical pouvait sentir que la population générale voulait abandonner le virus, mais que le virus n’en avait pas fini avec les Américains. « Cela a rendu notre travail beaucoup plus difficile. C’était comme si vous faisiez la guerre, mais quand vous êtes rentré chez vous après la bataille, les gens ne croyaient tout simplement pas que la guerre se produisait », a-t-il déclaré.

Aujourd’hui, après tant de chagrin d’amour et après que tant d’Américains ont été perdus à cause du virus, peut-être que le pire de COVID-19 est passé et maintenant nous devons apprendre à vivre avec.

“Avec les vaccins qui fonctionnent toujours bien contre les variantes et l’augmentation des médicaments antiviraux que nous avons maintenant”, a déclaré Friedman, “nous devrions être en mesure de contrôler certains de ces chiffres mieux que par le passé”.

Maintenant que la grande tente a disparu et qu’il y a moins de patients atteints de COVID-19, les choses sont plus calmes à l’hôpital. Mais l’équipe a des cicatrices des deux dernières années environ et du million de vies perdues aux États-Unis

« C’est un nombre stupéfiant. C’est un nombre que la plupart des gens ont du mal à comprendre », a déclaré Friedman. «Même à quoi ressemblerait un million. C’est aussi très décevant en tant que fournisseur de soins de santé de se rendre compte que bon nombre d’entre eux n’avaient probablement pas besoin de se produire.

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