Un nouveau dispositif de test d’anticorps COVID pourrait inaugurer un dépistage de masse de l’immunité

La hausse des cas de COVID ces jours-ci est due à de nombreux facteurs différents – en grande partie l’émergence de variantes hautement contagieuses comme l’omicron et une baisse des règles de masquage et de distanciation sociale, mais aussi une diminution globale de l’immunité pour ceux qui sont vaccinés, qui n’est pas une surprise. Les anticorps, qu’ils soient provoqués par une infection ou une vaccination, diminuent naturellement en quelques mois (ou plus rapidement selon l’âge et la santé de la personne). Alors que COVID menace d’être un invité permanent, les scientifiques commencent à développer de nouvelles façons d’évaluer rapidement et facilement l’état immunitaire.

Dans ce but, des chercheurs de Hong Kong ont mis au point un appareil qui permet à quelqu’un de voir directement ses niveaux d’anticorps après la vaccination. Le dispositif, détaillé dans un nouvel article publié vendredi dans la revue Avancées scientifiques, est à égalité avec les plates-formes conventionnelles de test d’anticorps anti-coronavirus. Il pourrait être utilisé comme un meilleur moyen d’effectuer un dépistage de masse de l’immunité au COVID, de surveiller l’état immunitaire d’une personne après le vaccin, ou même d’adapter le dosage du vaccin aux besoins immunitaires d’un individu.

Le test d’anticorps le plus précis disponible à l’heure actuelle nécessite des échantillons de sang qui sont analysés en laboratoire. Il existe des options plus pratiques à domicile qui testent votre salive ou vos sécrétions nasales. Le problème avec ces kits plus accessibles est qu’ils ne peuvent vous donner qu’un oui ou un non et ne tiennent pas compte du niveau d’anticorps circulant dans votre corps, Ting-Hsuan Chen, ingénieur biomédical à la City University de Hong Kong et au chercheur principal de l’étude, a déclaré au Daily Beast.

Le nouvel appareil, qui peut tenir dans la paume de votre main, se compose d’une petite puce transparente portant deux types de microparticules, de minuscules canaux et d’une petite fenêtre pour voir le résultat final. Une microparticule est magnétique et recouverte de la protéine de pointe du virus. L’autre est constitué d’un composé appelé polystyrène et est parsemé d’anticorps qui attirent les anticorps anti-COVID, qui ciblent généralement la protéine de pointe.

Les utilisateurs n’ont qu’à fournir quelques petites gouttes de plasma sanguin à partir d’une piqûre au doigt. Si des anticorps COVID sont présents, ils se fixeront aux microparticules de polystyrène, qui à leur tour se fixeront aux microparticules magnétiques. Les microparticules jointes sont magnétiquement séparées des seules et s’accumulent dans la petite fenêtre de visualisation, appelée barrage de particules. Une petite barre gravée à côté de la digue correspond à la concentration d’anticorps présents en nanogrammes par millilitre.

Chen et son équipe ont testé l’appareil sur 91 personnes qui avaient reçu leur deuxième dose de vaccin quelques semaines auparavant. L’équipe a constaté que les taux d’anticorps étaient les plus élevés pour ceux qui avaient reçu un vaccin à ARNm. Mais pour tout le monde, les niveaux d’anticorps ont considérablement chuté après 45 jours. Ces résultats étaient comparables aux tests d’anticorps effectués en laboratoire et étaient encore meilleurs pour détecter de faibles niveaux d’anticorps par rapport aux kits de détection à domicile, qui enregistraient à peine un résultat positif.

Il est important de noter que même si vos niveaux d’anticorps diminuent naturellement, cela ne signifie pas que vous perdez carrément la capacité de fabriquer des anticorps. Après une vaccination ou une infection, votre corps crée une mémoire de l’antigène qu’il apprend à cibler et s’il réapparaît, le système immunitaire peut rapidement lancer une attaque.

Cependant, Chen a déclaré qu’il fallait encore du temps à votre corps pour réactiver cette mémoire et recréer les anticorps nécessaires. Dans cette situation, le nouveau dispositif de test pourrait s’avérer utile : lors d’une épidémie, les agences de santé, les cliniciens ou les personnes elles-mêmes pourraient surveiller les niveaux d’anticorps et voir qui, parmi les personnes précédemment vaccinées, ne produit pas une réponse suffisamment forte et peut avoir besoin d’une injection de rappel. . Cela pourrait conduire à un dosage plus personnalisé du vaccin, qu’il soit basé sur l’âge – les personnes âgées ont tendance à ne pas développer de réponses immunitaires aussi fortes après la vaccination – ou sur l’état de santé, par exemple si vous êtes immunodéprimé.

Chen et son équipe travaillent toujours à rendre l’appareil plus accessible, par exemple en le rendant capable de détecter des anticorps dans des échantillons comme la salive ou les sécrétions nasales, ce qui rendrait l’appareil possible pour un usage domestique.

“Notre vision est de fournir un appareil aussi simple qu’un test rapide, mais aussi aussi précis que possible. [conventional antibody testing]”, a déclaré Chen. « Je fais généralement une analogie avec un thermomètre à mercure. C’est un appareil que vous pouvez voir et prendre la température avec précision sans aucun équipement et que tout le monde peut utiliser. Nous espérons que notre appareil pourra être comme ça, simple à utiliser et que tout le monde pourra lire sans aucune ambiguïté pour obtenir les résultats dont il a besoin.

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