Un parasite psychotrope peut rendre les gens plus attirants, selon une étude

Alors que la maladie peut généralement nous aggraver, un parasite rusé rend ses porteurs humains plus désirables physiquement, selon une nouvelle étude.

Lors d’expériences, des volontaires ont regardé des photos de personnes infectées ou non par Toxoplasma gondii, le parasite responsable de la toxoplasmose.

Le parasite se propage par exposition à des excréments de chat infectés, ainsi que par des aliments contaminés ou des relations sexuelles avec une personne infectée.

Les auteurs de l’étude ont découvert que les hommes et les femmes infectés étaient considérés comme “en meilleure santé et plus attirants” que ceux qui n’étaient pas porteurs du parasite.

Il est probable que le parasite intelligent manipule d’une manière ou d’une autre notre apparence pour nous rendre plus désirables sexuellement, ce qui augmente à son tour son risque d’être transmis à d’autres humains, bien que les chercheurs ne sachent pas exactement comment.

Un parasite pathogène connu pour provoquer des symptômes psychiatriques tels que des hallucinations peut rendre les personnes infectées plus attirantes, selon une étude. Chaque image représente le visage moyen des hommes et des femmes avec (à gauche) et sans (à droite) infection à Toxoplasma. Étant donné que chaque image a été créée en fusionnant des photos de 10 individus pour chaque catégorie, les visages montrés sur les images ne sont pas de vrais individus

Les hommes et les femmes infectés ont été jugés «en meilleure santé et plus attrayants» que ceux qui ne sont pas porteurs du parasite, ont constaté les experts.

Les hommes et les femmes infectés ont été jugés «en meilleure santé et plus attrayants» que ceux qui ne sont pas porteurs du parasite, ont constaté les experts.

QU’EST-CE QUE TOXOPLASMA GONDII ?

Toxoplasma gondii (T. gondii) est un protozoaire parasite qui cause la toxoplasmose.

Il infecte des espèces d’animaux à sang chaud, y compris les humains. Les voies de transmission comprennent le contact avec des excréments de chat, des aliments ou de l’eau contaminés ou des relations sexuelles avec une personne infectée.

Il peut persister pendant de longues périodes dans le corps des humains (et d’autres animaux), peut-être même toute une vie.

Cependant, parmi les personnes infectées, très peu présentent des symptômes, car le système immunitaire d’une personne en bonne santé empêche généralement le parasite de causer la maladie.

Cependant, les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli doivent être prudentes. pour eux, une infection à Toxoplasma pourrait causer de graves problèmes de santé.

Source : Centres de contrôle et de prévention des maladies

L’étude a été dirigée par Javier Borráz-León, biologiste à l’Université de Turku en Finlande, et publiée dans PeerJ.

«Nos résultats suggèrent que certains parasites sexuellement transmissibles, tels que T. gondii, peuvent produire des changements dans l’apparence et le comportement de l’hôte humain», déclare l’équipe.

‘[This is done] soit comme sous-produit de l’infection, soit comme résultat de la manipulation du parasite pour augmenter sa propagation vers de nouveaux hôtes.

La toxoplasmose aiguë chez l’adulte a déjà été associée à des symptômes psychiatriques tels que des délires et des hallucinations.

Chez la souris, la toxoplasmose a également été associée à une perte de peur des chats – une manipulation astucieuse du parasite T. gondii pour augmenter la probabilité de transmission par ingestion par le félin.

Une autre étude a montré que les rats mâles infectés par T. gondii étaient préférés comme partenaires sexuels par les rats femelles non infectés.

Pour cette nouvelle étude, les experts ont comparé 35 hommes et femmes infectés par T. gondii et 178 hommes et femmes non porteurs du parasite.

En plus de prendre leurs photos, diverses mesures ont été prises pour déterminer leur état de santé général, notamment l’indice de masse corporelle (IMC) et la force de préhension.

D’autres données recueillies comprenaient le nombre d’affections mineures, l’attractivité perçue et le nombre de partenaires sexuels.

Rendu 3D de Toxoplasma gondii, un protozoaire parasite qui cause la maladie toxoplasmose

Rendu 3D de Toxoplasma gondii, un protozoaire parasite qui cause la maladie toxoplasmose

TOXOPLASMA GONDII PEUT AUGMENTER VOTRE RISQUE DE CANCER DU CERVEAU

Toxoplasma gondii se transmet généralement aux humains par contact avec les excréments de chat ou en mangeant de la viande insuffisamment cuite.

La plupart des personnes infectées par le parasite ne le savent pas et ne ressentent aucun symptôme majeur.

Cependant, la recherche indique que T. gondii pourrait augmenter votre risque de développer un gliome, un type agressif de cancer du cerveau.

Les scientifiques ont découvert que les personnes atteintes de gliome – un type de tumeur qui se produit dans le cerveau et la moelle épinière – sont plus susceptibles d’avoir des anticorps anti-T. gondii (indiquant qu’elles ont déjà eu une infection) qu’un groupe similaire sans cancer.

Selon les chercheurs, cela suggère que l’exposition au parasite pourrait augmenter votre risque de tumeurs cérébrales agressives.

205 autres personnes ont ensuite été recrutées pour évaluer l’attractivité et la santé perçue des personnes infectées et non infectées sur les photos.

Les photos des participants ont également été évaluées par les chercheurs pour l’asymétrie fluctuante du visage – une mesure de la symétrie du visage. On pense que la symétrie élevée du visage est un indicateur de beauté et de bonne santé.

Les chercheurs ont découvert que les hommes infectés avaient une asymétrie faciale fluctuante inférieure, bien qu’aucune différence significative n’ait été trouvée pour les autres variables de santé.

Les femmes infectées, quant à elles, avaient une masse corporelle plus faible, un indice de masse corporelle plus faible, une tendance à une asymétrie faciale fluctuante plus faible, une plus grande attirance auto-perçue et un nombre plus élevé de partenaires sexuels que les femmes non infectées.

Les sujets infectés par le toxoplasme des deux sexes ont également été jugés plus attrayants et en meilleure santé que les sujets non infectés.

Actuellement, les experts ne peuvent que spéculer sur la façon dont le parasite améliore notre santé et notre attrait perçu.

Une théorie est que l’infection à T. gondii peut produire des changements dans la symétrie faciale de ses hôtes par des changements dans le système endocrinien – la collection de glandes qui produisent des hormones, y compris la testostérone.

Des études antérieures ont montré que les hommes infectés par le toxoplasme ont des niveaux de testostérone plus élevés et que les femmes infectées par le toxoplasme ont des niveaux de testostérone inférieurs à ceux des personnes non infectées.

Les chercheurs pensent que T. gondii pourrait être spécialement adapté pour s’assurer qu’il n’inflige pas trop de “coûts physiologiques et énergétiques à leurs hôtes”.

Les auteurs disent: “Si les parasites diminuent l’attractivité et la santé d’un hôte à un point tel que trouver un partenaire potentiel devient presque impossible et que la survie est fortement compromise, les parasites peuvent réduire leurs propres chances de se reproduire et de passer à la génération suivante, surtout si les parasites ‘la voie inclut la transmission sexuelle.’

D’autres études avec des échantillons plus importants devront être menées pour confirmer leurs hypothèses, ajoutent-ils.

«Les résultats jettent les bases de recherches futures sur la manipulation de l’hôte humain par des agents pathogènes et des parasites sexuellement transmissibles», conclut l’équipe.

LE PARASITE QUI TRANSFORME LES SOURIS EN ZOMBIES : TOXOPLASMA GONDII FAIT PERDRE AUX RONGEURS LEUR PEUR DES CHATS

Une infection chronique par le parasite Toxoplasma gondii fait perdre aux souris leur peur innée et innée des chats, les transformant ainsi en zombies.

Toxoplasma gondii, un eucaryote parasite, est connu pour éliminer la peur des rongeurs vis-à-vis des chats et les rendre plus négligents en leur présence.

Cela augmente les chances de transmission du rongeur au chat, son hôte définitif et sa destination ultime.

La perte de leur peur innée peut persister après que le parasite n’est plus détectable dans leur cerveau

Ainsi, l’infection initiale peut provoquer des changements permanents dans le cerveau des rongeurs.

Une étude réalisée en 2013 par l’Université de Californie à Berkeley a révélé que le parasite contrôlant l’esprit est encore plus puissant qu’on ne le pensait au départ.

Wendy Ingram, une étudiante diplômée de l’université, a testé des souris en voyant si elles évitaient l’urine de chat, qui est un comportement normal, par rapport à l’urine de lapin, à laquelle les souris ne réagissent pas.

Alors que des études antérieures ont montré que les souris perdent leur peur de l’urine de chat pendant quelques semaines après l’infection, Ingram a montré que les trois souches les plus courantes de Toxoplasma gondii rendent les souris moins craintives envers les chats pendant au moins quatre mois.

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