Un patient se voit injecter pour la première fois un traitement contre le virus tuant le cancer

La City of Hope, l’une des plus grandes organisations de traitement et de recherche sur le cancer aux États-Unis, a annoncé dans un communiqué de presse qu’elle avait commencé la phase 1 de son essai clinique pour utiliser un virus modifié pour cibler les tumeurs solides avancées.

La science moderne utilise un large éventail d’outils à sa disposition pour résoudre le casse-tête du cancer. De l’utilisation de médicaments qui ciblent sélectivement les cellules cancéreuses à la reprogrammation des cellules immunitaires du patient pour lutter contre le cancer, les chercheurs utilisent des mécanismes innovants pour réduire les dommages collatéraux et améliorer les résultats pour les patients. Un virus oncolytique – anticancéreux tombe également dans cette catégorie.

Comment fonctionne le traitement ?

La technologie vise à utiliser le système immunitaire du corps pour contrer les tumeurs. Cependant, la présence de la tumeur est un signe évident que le système immunitaire n’a pas reconnu la menace. Ainsi, les chercheurs visent à utiliser un virus qui produira des fragments qui peuvent signaler les cellules cancéreuses au système immunitaire.

Pour ce faire, les chercheurs modifient un virus, en l’occurrence un poxvirus, puis l’utilisent pour infecter le patient. Une fois à l’intérieur de la cellule hôte, le virus modifié se réplique puis ouvre la cellule hôte pour libérer des milliers de nouvelles particules virales qui vont ensuite se fixer aux cellules cancéreuses. Ces pièces jointes servent de drapeau au système immunitaire de l’hôte pour attaquer les cellules cancéreuses.

Le traitement utilisé dans cet essai a été développé par la société australienne Imugene et s’appelle CF-33-hNIS ou Vaxinia. Le médicament s’est révélé efficace pour réduire les tumeurs du côlon, du poumon, du sein, de l’ovaire et du pancréas lors de tests en laboratoire et sur des modèles animaux, selon le communiqué de presse.

Le hNIS dans le médicament signifie transporteur humain d’iodure de sodium, une protéine que les chercheurs utiliseront pour imager et surveiller la réplication virale ainsi que les dommages aux cellules cancéreuses en utilisant de l’iode radioactif. Alerte scientifique signalé.

En quoi consistera le procès ?

L’essai de phase 1 vise à déterminer si le médicament est sûr et sera administré à 100 volontaires sur dix sites aux États-Unis et en Australie. Les volontaires seront des patients cancéreux atteints de tumeurs solides métastatiques ou avancées qui ont déjà eu au moins deux lignes de traitement anticancéreux. Le médicament expérimental, Vaxinia, sera soit injecté par voie intraveineuse, soit directement dans les tumeurs, indique le communiqué de presse.

Alors que tous les volontaires recevront le médicament, une fois que l’innocuité du médicament aura été démontrée, certaines personnes recevront également le pembrolizumab, une immunothérapie qui a également été documentée pour améliorer la capacité du système immunitaire à combattre les tumeurs.

“Il est intéressant de noter que les mêmes caractéristiques qui finissent par rendre les cellules cancéreuses résistantes à la chimiothérapie ou à la radiothérapie améliorent en fait le succès des virus oncolytiques”, a déclaré Yuman Fong, un développeur clé du virus génétiquement modifié. “Nous espérons exploiter la promesse de la virologie et de l’immunothérapie pour le traitement d’une grande variété de cancers mortels.”

L’essai est entrepris dans le cadre du processus de nouveau médicament expérimental (IND) de la Food and Drug Administration des États-Unis (USFDA) et a été autorisé en décembre 2021. Le recrutement des patients est toujours en cours et devrait prendre deux ans.

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