Une demi-tasse de myrtilles par jour pourrait éloigner la démence, selon les scientifiques

CINCINNATI, Ohio — Une pomme par jour peut éloigner le médecin, mais une nouvelle étude révèle que les myrtilles peuvent être meilleures pour votre cerveau. Des chercheurs de l’Université de Cincinnati ont découvert qu’une demi-tasse de myrtilles peut empêcher les adultes d’âge moyen de développer une démence en vieillissant.

De plus, l’étude révèle que l’ajout de fruits à votre alimentation réduit les niveaux d’insuline et améliore la fonction métabolique, ce qui facilite la combustion des graisses pour produire de l’énergie. Il convient de noter que le US Highbush Blueberry Council de Folsom, en Californie, a financé cette recherche.

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Bien que les myrtilles ressemblent assez à d’autres baies et plantes comme le chou rouge, l’auteur de l’étude, Robert Krikorian, note que ce super aliment contient des niveaux élevés de micronutriments et d’antioxydants appelés anthocyanes. Ceux-ci donnent aux myrtilles leur couleur classique tout en protégeant le fruit contre une exposition excessive aux radiations, aux virus des plantes et à d’autres menaces potentielles.

Les anthocyanes offrent encore plus d’avantages lorsque les gens les mangent. Il s’agit notamment de réduire l’inflammation, d’améliorer la fonction métabolique et de stimuler la production d’énergie dans les cellules.

Des études antérieures menées par l’équipe de Krikorian se sont concentrées sur la façon dont les myrtilles améliorent la santé des personnes âgées. La nouvelle étude a examiné l’utilisation des myrtilles comme mesure préventive contre le déclin cognitif lié à l’âge. De plus, Krikorian dit que 50% de la population américaine développe une résistance à l’insuline – ou prédiabète – à l’âge mûr. Le prédiabète peut augmenter le risque de développer d’autres maladies chroniques pendant la vieillesse.

“Nous avions observé des avantages cognitifs avec les myrtilles dans des études antérieures avec des adultes plus âgés et pensions qu’ils pourraient être efficaces chez les personnes plus jeunes présentant une résistance à l’insuline”, déclare Krikorian, professeur émérite et directeur de la division de psychologie du département de psychiatrie de l’UC College of Medicine. et Behavioral Neuroscience, dans une publication universitaire. “La maladie d’Alzheimer, comme toutes les maladies chroniques du vieillissement, se développe sur une période de plusieurs années à partir de la quarantaine.”

Les suppléments de myrtille semblent aiguiser l’esprit

Les chercheurs ont rassemblé 33 patients dans la région de Cincinnati pour cette étude. Chaque personne avait entre 50 et 65 ans et était en surpoids, prédiabétique et commençait à ressentir un léger déclin de la mémoire. Des études montrent que ces conditions préexistantes exposent généralement les personnes à un risque plus élevé de démence.

Au cours d’une expérience de 12 semaines, les participants se sont abstenus de manger toutes les autres sortes de baies, à l’exception d’un sachet quotidien de supplément en poudre qu’ils ont mélangé à de l’eau. Le paquet contenait soit l’équivalent d’une demi-tasse de myrtilles entières, soit un placebo.

Le groupe a également passé des examens mesurant leurs capacités cognitives. Plus précisément, les tests se sont concentrés sur des compétences qui diminuent avec l’âge, telles que la mémoire de travail, la flexibilité mentale et la maîtrise de soi. Les résultats montrent que le groupe myrtille a affiché des performances cognitives améliorées par rapport au groupe placebo.

“Cela s’est traduit par une réduction des interférences d’informations superflues lors de l’apprentissage et de la mémoire”, explique Krikorian.

Les participants du groupe myrtille ont également vu leurs fonctions métaboliques s’améliorer et ils ont pu plus facilement brûler les graisses. Ceux qui consommaient des myrtilles affichaient également des niveaux plus élevés de découplage mitochondrial. Il s’agit d’un processus cellulaire important que des études ont associé à une durée de vie plus longue car il réduit le stress oxydatif.

“La taille de l’échantillon est une limite évidente de l’étude, il sera donc important de reproduire ces résultats, en particulier par d’autres chercheurs”, conclut Krikorian. “En attendant, il peut être judicieux de consommer régulièrement des myrtilles.”

L’étude est publiée dans la revue Nutriments.

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