Une épidémie « sans précédent » de grippe aviaire déferle sur le Canada

CALGARY, Alberta (AP) – Les aviculteurs canadiens sont confrontés à la peur et au stress alors qu’une souche hautement pathogène de la grippe aviaire H5N1 circule actuellement dans les troupeaux sauvages et domestiques en Amérique du Nord.

Selon l’Agence canadienne d’inspection des aliments, les producteurs de volaille et d’œufs au Canada ont perdu plus de 1,7 million d’oiseaux à cause de la grippe aviaire depuis la fin de 2021. Ce décompte comprend à la fois les oiseaux qui sont morts du virus et les oiseaux qui ont été euthanasiés.

David Hyink, un éleveur de poulets de l’Alberta, vérifie ses poulaillers chaque jour avec un sentiment d’appréhension. Il sait que si la maladie devait se déclarer sur sa propriété, cela signifierait la perte de tout son troupeau.

La grippe aviaire a un taux de mortalité élevé, et les oiseaux sur les sites d’éclosion qui ne meurent pas de la maladie sont euthanasiés sans cruauté pour empêcher la propagation du virus.

“Bien que nous ne l’ayons pas eu sur notre ferme, et j’espère que ce n’est pas le cas, il semble que cela pourrait être n’importe qui”, a déclaré Hyink. “Ce pourrait être nous à côté, la ferme à côté de nous, vous ne savez tout simplement pas.”

L’Alberta est la province la plus touchée du Canada avec 900 000 oiseaux morts et 23 fermes touchées. L’Ontario est le deuxième plus durement touché avec 23 fermes touchées et 425 000 oiseaux morts.

Des éclosions de virus sont maintenant apparues dans toutes les provinces, sauf à l’Île-du-Prince-Édouard. Partout au pays, les agriculteurs sont encouragés à garder les oiseaux à l’intérieur, à restreindre les visiteurs et à renforcer les mesures de biosécurité pour aider à stopper la propagation.

Le virus peut se propager entre les oiseaux par contact direct, mais il se propage également facilement à partir des excréments d’oiseaux sauvages et peut être transporté dans les troupeaux commerciaux sur les pieds des travailleurs ou sur l’équipement.

Alors que la grippe aviaire a été détectée pour la première fois au Canada en 2004, la souche de cette année, qui a également fait des ravages en Europe et en Asie, est « sans précédent » en termes d’impact mondial, selon l’ACIA.

La nouvelle souche est hautement transmissible et semble se maintenir au sein des populations d’oiseaux sauvages. Bien qu’il y ait un certain espoir que le nombre de cas diminue lorsque la migration printanière des oiseaux se terminera en juin, pour l’instant, les agriculteurs se demandent où et quand la prochaine épidémie se produira.

“Vous ne savez tout simplement pas et vous faites de votre mieux”, a déclaré Hyink.

Alors que les agriculteurs qui perdent des troupeaux à cause de la grippe aviaire sont éligibles à une compensation gouvernementale, la maladie a tout de même causé des perturbations importantes pour l’industrie, a déclaré Jean-Michel Laurin, directeur général du Conseil canadien des transformateurs de volaille et d’œufs.

Laurin a déclaré que les consommateurs n’ont été touchés par aucune pénurie, car la chaîne d’approvisionnement canadienne dans son ensemble pour les œufs et la volaille résiste bien. Une partie de la raison à cela, a-t-il dit, est que contrairement aux États-Unis – où les granges massives à l’échelle industrielle sont beaucoup plus courantes, ce qui signifie qu’une épidémie dans une propriété peut éliminer une énorme quantité d’approvisionnement – ​​les poulaillers canadiens ont tendance à être plus petits, opérations familiales.

Les responsables de la santé affirment que si la grippe aviaire peut parfois causer des maladies chez l’homme, elle est rare et serait le résultat d’un contact étroit avec des oiseaux infectés ou des environnements fortement contaminés.

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