Une étude identifie un biomarqueur potentiel pour le SMSN, mais ce n’est que le début

Environ 3 400 bébés meurent du SMSN aux États-Unis chaque année. Il n’y a pas de cause immédiate ou évidente de décès, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Les experts ne savent pas quels bébés sont à risque de SMSN ou quelles en sont les causes.
Pour leur étude, publiée le 6 mai dans la revue eBioMedicine, les chercheurs ont mesuré les niveaux d’une enzyme appelée butyrylcholinestérase (BChE) dans des échantillons de sang de 67 nouveau-nés décédés du SMSN et d’autres causes inconnues entre 2016 et 2020. Ils ont comparé ces niveaux avec ceux de le sang de 655 bébés dans un groupe témoin et a constaté que les enfants décédés du SMSN avaient des taux de BChE significativement inférieurs à ceux des enfants vivants ou à ceux décédés d’autres causes.

Le SMSN survient généralement lorsqu’un enfant dort. Les experts ont émis l’hypothèse qu’il est associé à des problèmes dans la partie du cerveau d’un nourrisson qui contrôle la respiration et le réveil. La BChE est une enzyme du système cholinergique, qui fait partie du système autonome, qui contrôle des fonctions telles que la pression artérielle et la respiration. Les auteurs de l’étude affirment que davantage de recherches sont nécessaires pour déterminer si les tests BChE pourraient être en mesure d’identifier et de prévenir de futurs cas de SMSN.

Fumer pendant la grossesse est l’un des facteurs de risque du SMSN, avec des facteurs tels que les antécédents familiaux et les naissances prématurées. Les chercheurs ont noté que les études animales ont montré un lien entre la fumée secondaire et la baisse du BChE. Cependant, de nombreux autres changements au cours des six premiers mois de la vie sont également susceptibles d’affecter ces enzymes et le système nerveux en général.

Le chercheur qui a dirigé l’étude, le Dr Carmel Harrington, chercheur honoraire au Children’s Hospital de Westmead en Australie, a perdu son propre enfant à cause du SMSN il y a 29 ans, selon le Sydney Children’s Hospitals Network.

“Les bébés ont un mécanisme très puissant pour nous faire savoir quand ils ne sont pas heureux. Habituellement, si un bébé est confronté à une situation potentiellement mortelle, comme une difficulté à respirer pendant le sommeil parce qu’il est sur le ventre, il se réveille et crie. . Ce que cette recherche montre, c’est que certains bébés n’ont pas cette même réponse d’excitation robuste “, a déclaré Harrington au réseau.

Harrington a déclaré que cette étude montre que la BChE est impliquée dans ce manque d’excitation.

“Maintenant que nous savons que la BChE est impliquée, nous pouvons commencer à changer le sort de ces bébés et faire du SMSN une chose du passé”, a-t-elle déclaré.

Les limites de l’étude incluent le fait que les échantillons de sang avaient plus de deux ans, de sorte que les résultats ne reflètent pas l’activité de la BChE dans le sang frais. Les chercheurs ont également utilisé les diagnostics des coroners plutôt que les résultats d’autopsie et ont inclus des données sur les enfants âgés de 1 à 2 ans, bien que le SMSN soit généralement défini comme impliquant un enfant de moins d’un an.

Le Dr Rachel Moon, présidente du groupe de travail sur le SMSN de l’American Academy of Pediatrics, a noté la petite taille de l’échantillon de l’étude et a déclaré que les résultats ne sont pas définitifs.

“Bien que les différences dans les niveaux sanguins de cette enzyme soient statistiquement différentes – même si cela est confirmé par des études supplémentaires plus importantes – il y a suffisamment de chevauchement dans les niveaux sanguins entre les cas et les témoins pour qu’il ne puisse pas être utilisé comme test sanguin à ce point avec une valeur prédictive raisonnable », a-t-elle déclaré.

Le Dr Gabrina Dixon, directrice de l’avancement de la diversité en pédiatrie universitaire au Children’s National à Washington, a déclaré que l’étude était intéressante, “mais je ne l’appellerais pas encore une chose. Cela pourrait être prometteur pour la recherche future, mais c’est un si petit nombre des enfants dans cette étude, vous avez besoin de beaucoup plus de chiffres pour dire que c’est ce que c’est.”

First Candle, une organisation nationale axée sur l’élimination des décès de nourrissons liés au sommeil et le soutien aux familles, a salué la recherche mais a également appelé à la prudence.

“C’est un progrès, et pour cela nous devons être optimistes, mais ce n’est pas la réponse complète”, a déclaré la PDG Alison Jacobson dans un communiqué. “Notre préoccupation avec le développement d’un test de vulnérabilité au SMSN est que les parents ont un faux sentiment de sécurité et adoptent des pratiques de sommeil dangereuses.”

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