Une étude révèle qu’une exposition précoce à la testostérone prédit les comportements sexospécifiques chez les garçons

Selon une nouvelle étude publiée dans Sciences psychologiques. Les résultats fournissent des preuves que les androgènes tels que la testostérone jouent un rôle dans le développement de comportements de rôle de genre typiques des hommes dans l’enfance.

“Le sexe biologique est probablement le facteur le plus important expliquant la variabilité entre les personnes, et de nombreuses maladies – y compris les troubles mentaux tels que la dépression, l’anxiété, la maladie d’Alzheimer, la toxicomanie, la schizophrénie, les troubles du spectre autistique et le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité – diffèrent selon le sexe en termes de prévalence. et/ou gravité. Comprendre le développement des différences sexuelles psychologiques est donc essentiel pour comprendre les différences individuelles en matière de santé mentale », a déclaré l’auteur de l’étude, David A. Puts, professeur agrégé et chercheur principal du Behavioral Endocrinology and Evolution Lab de la Pennsylvania State University.

“La recherche sur des animaux de laboratoire montre que les différences de comportement entre les sexes dépendent fortement des effets de la testostérone sur l’expression des gènes dans le cerveau en développement. Cependant, chez les personnes, il est également probable que de nombreuses différences de comportement entre les sexes dépendent de la socialisation en tant que garçons ou filles. Nous voulions tester si la socialisation de genre est la seule cause des différences sexuelles comportementales humaines, ou si la testostérone pourrait influencer plus directement le développement du cerveau, comme c’est le cas chez d’autres mammifères.

Pour leur étude, les chercheurs ont recruté un échantillon de 65 hommes atteints d’hypogonadisme hypogonadotrope idiopathique (également connu sous le nom de déficit isolé en hormone de libération des gonadotrophines), un trouble endocrinien rare affectant environ 1 naissance vivante sur 130 000.

“Les hommes atteints d’IHH étaient sans ambiguïté de sexe masculin à la naissance et élevés comme des garçons, presque toujours sans que leur état soit connu jusqu’au moment typique de la puberté”, a déclaré Puts à PsyPost. “Cependant, elles ont été exposées à une testostérone faible ou nulle du deuxième trimestre de gestation jusqu’à ce qu’elles commencent un traitement hormonal substitutif, généralement vers l’âge de 19 ans. Travailler avec des personnes atteintes d’IHH nous a permis de démêler les effets directs de la testostérone sur le cerveau. développement du rôle de la socialisation de genre en comparant les hommes avec IHH à ceux sans IHH. Les deux groupes ont été élevés comme le même sexe mais différaient considérablement dans leur exposition précoce à la testostérone.

Les hommes atteints d’IHH, ainsi que 32 femmes atteintes d’IHH, 463 hommes au développement typique et 1 207 femmes au développement typique, ont rempli un questionnaire sur la non-conformité de genre dans l’enfance dans lequel ils ont été interrogés sur leurs préférences de pairs, leurs préférences en matière de jouets, leurs jeux d’habillage, leur fantaisie. le jeu et les aspirations professionnelles dans la jeunesse.

Les chercheurs ont découvert que les hommes atteints d’IHH avaient tendance à avoir moins de comportements d’enfance stéréotypés masculins par rapport aux hommes au développement typique. En d’autres termes, les hommes atteints d’IHH étaient plus susceptibles de se rappeler préférer les filles comme camarades de jeu, expérimenter le maquillage et les bijoux, porter des vêtements de filles ou de femmes lorsqu’ils jouaient à “s’habiller”, se sentir moins masculins que leurs pairs et ne pas se sentir bien d’être un garçon. Cela était particulièrement vrai chez les hommes qui ont également signalé des testicules non descendus à la naissance, un marqueur de faibles androgènes périnataux.

«Nous avons constaté que les hommes atteints d’IHH rapportaient moins de conformité au rôle de genre dans l’enfance que les hommes au développement typique, ce qui suggère qu’une partie de la variation du comportement de rôle de genre dans l’enfance est due aux effets directs de la testostérone sur les modèles d’expression génique dans le cerveau en développement, « Puts a déclaré à PsyPost.

Contrairement aux hommes, les femmes avec un diagnostic d’IHH confirmé par un médecin ne différaient pas des femmes au développement typique dans la non-conformité de genre de l’enfance rappelée. Puts et ses collègues ont également noté que les comportements d’enfance rappelés des hommes atteints d’IHH étaient plus similaires à ceux des hommes au développement typique qu’aux femmes, indiquant que si l’exposition aux hormones joue un rôle important dans le comportement, elle ne raconte pas toute l’histoire.

“La personne moyenne devrait voir cela non pas comme une preuve contre le rôle de la socialisation sexuelle, mais comme une preuve de l’influence supplémentaire des hormones sexuelles telles que la testostérone agissant directement sur le cerveau en développement”, a expliqué Puts. “Les personnes qui ont été exposées à différents niveaux de testostérone au cours de leur développement précoce sont susceptibles de différer dans leur psychologie et leur comportement, même si elles sont socialisées de la même manière.”

Les résultats sont conformes aux études expérimentales sur les animaux, qui ont montré que l’exposition aux androgènes masculinise le cerveau et le comportement.

“Nous devrions également être encouragés par le fait que les milliers d’heures et les millions de dollars consacrés à la recherche sur l’influence des hormones sexuelles sur le cerveau et le comportement des animaux de laboratoire n’ont pas été dépensés en vain”, a déclaré Puts. “Il existe des similitudes importantes qui peuvent nous aider à comprendre comment notre propre cerveau et notre comportement se développent.”

Mais l’étude, comme toutes les recherches, comporte quelques mises en garde.

“D’un point de vue strictement scientifique, la plus grande limite de cette étude était qu’elle n’était pas expérimentale”, a expliqué Puts. « Les participants n’ont pas été, pour des raisons éthiques évidentes, assignés au hasard à des groupes, puis traités avec ou privés de testostérone. Il est donc possible, par exemple, que les hommes avec IHH se souviennent de leurs comportements liés au rôle de genre dans l’enfance différemment des hommes sans IHH parce qu’ils sont conscients de leur état. Nous soupçonnons que la tendance serait de se souvenir d’une enfance qui était plus, plutôt que moins, conforme au genre, et donc que les différences peuvent en fait être plus grandes que ce que nous avons pu mesurer, mais nous ne pouvons pas le savoir.

L’étude, “Low Perinatal Androgens Predict Recalled Childhood Gender Nonconformity in Men”, a été rédigée par Talia N. Shirazi, Heather Self, Kevin A. Rosenfield, Khytam Dawood, Lisa LM Welling, Rodrigo Cárdenas, J. Michael Bailey, Ravikumar Balasubramanian, Angela Delaney, S. Marc Breedlove et David A. Puts.

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