Une nouvelle étude révèle la raison pour laquelle les adolescents semblent se déconnecter de la voix de leur mère

« Est-ce que tu m’écoutes au moins ?

C’est une question que les parents découragés posent souvent à leurs adolescents distraits, et la réponse véridique est probablement “Non”.

Il est difficile de vraiment leur en vouloir. De nouvelles recherches sur le cerveau des adolescents suggèrent que la réaction que nous avons à certaines voix change naturellement avec le temps, ce qui rend la voix de notre mère moins précieuse.

Lors de la numérisation du cerveau des enfants, ces 12 ans et moins ont montré une réponse neuronale explosive à la voix de leur mère, activant les centres de récompense et les centres de traitement des émotions dans le cerveau.

Pourtant, vers le 13e anniversaire d’un enfant, un changement se produit.

La voix de la mère ne génère plus la même réaction neurologique. Au lieu de cela, le cerveau d’un adolescent, quel que soit son sexe, semble plus sensible à toutes les voix en général, qu’elles soient nouvelles ou dont on se souvient.

Les changements sont si évidents que les chercheurs ont pu deviner l’âge d’un enfant simplement en fonction de la façon dont son cerveau réagissait à la voix de sa mère.

“Tout comme un enfant sait se syntoniser sur la voix de sa mère, un adolescent sait se syntoniser sur de nouvelles voix”, explique le psychiatre Daniel Abrams de l’Université de Stanford.

“En tant qu’adolescent, vous ne savez pas que vous faites cela. Vous êtes juste vous : vous avez vos amis et de nouveaux compagnons et vous voulez passer du temps avec eux. Votre esprit est de plus en plus sensible et attiré par ces voix inconnues.”

Les chercheurs soupçonnent que c’est un signe que le cerveau des adolescents développe des compétences sociales. En d’autres termes, un adolescent ne ferme pas intentionnellement sa famille ; leur cerveau est en train de mûrir de manière saine.

De nombreuses sources de données ont montré que pour les jeunes enfants, la voix d’une mère joue un rôle important dans leur santé et leur développement, impactant leur niveau de stress, leur lien social, leurs capacités d’alimentation et leur traitement de la parole.

Il est donc logique que le cerveau d’un enfant soit particulièrement en phase avec la voix de son parent.

Cependant, il arrive un moment où écouter des personnes autres que votre mère est plus avantageux.

“Lorsque les adolescents semblent se rebeller en n’écoutant pas leurs parents, c’est parce qu’ils sont câblés pour prêter plus d’attention aux voix à l’extérieur de leur maison”, explique le neuroscientifique Vinod Menon, également de l’Université de Stanford.

Les résultats s’appuient sur les résultats d’IRMf publiés par la même équipe de chercheurs en 2016, qui ont révélé que les enfants de moins de 12 ans montrent des circuits cérébraux sélectivement activés par la voix de la mère.

En étendant l’étude à 22 adolescents, entre 13 et 16,5 ans, cependant, la voix d’une mère n’a pas tout à fait le même impact.

Au lieu de cela, toutes les voix entendues par les adolescents activaient des circuits neuronaux associés au traitement auditif, sélectionnant des informations saillantes et formant des souvenirs sociaux.

Lorsqu’on leur a présenté un enregistrement de la voix de leur mère disant trois mots absurdes, par opposition à la voix d’un étranger disant la même chose, les scanners cérébraux des participants ont en fait montré moins d’activation dans les centres de récompense du cerveau.

Il en va de même pour le cortex préfrontal ventromédian, qui est la partie du cerveau qui aide à déterminer quelle information sociale est la plus précieuse.

Les chercheurs espèrent étudier les différences entre ces circuits cérébraux chez les personnes atteintes de troubles neurologiques.

Chez les jeunes enfants, par exemple, des chercheurs de Stanford ont découvert que les autistes ne réagissaient pas aussi fortement à la voix de leur mère. En savoir plus sur les mécanismes neurobiologiques sous-jacents pourrait nous aider à comprendre comment se produit le développement social.

Les résultats de l’étude actuelle sont les premiers à suggérer qu’à mesure que nous vieillissons, notre audition se concentre moins sur notre mère et plus sur les voix d’une grande variété de personnes.

L’idée est soutenue par d’autres études comportementales et neurales, qui suggèrent également que les centres de récompense dans le cerveau des adolescents sont marqués par une sensibilité accrue à la nouveauté en général.

Ces changements pourraient être des éléments clés d’un développement social sain, permettant aux adolescents de mieux comprendre la perspective et les intentions des autres.

“Un enfant devient indépendant à un moment donné, et cela doit être précipité par un signal biologique sous-jacent”, explique Menon.

“C’est ce que nous avons découvert : c’est un signal qui aide les adolescents à s’engager dans le monde et à établir des liens qui leur permettent d’être socialement aptes en dehors de leur famille.”

L’étude a été publiée dans le Journal des neurosciences.

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